10 cosas que no sabías sobre el monte Rushmore

10 cosas que no sabías sobre el monte Rushmore

La cuarta cara

 

El escultor Gutzon Borglum quer√≠a que el Monte Rushmore se convirtiera en un "Santuario de la democracia", como √©l lo llamaba, y quer√≠a esculpir cuatro caras en la monta√Īa. Tres presidentes estadounidenses parec√≠an opciones obvias:¬† George Washington por ser el primer presidente, Thomas Jefferson por escribir la Declaraci√≥n de Independencia y hacer la Compra de Luisiana , y Abraham Lincoln por mantener unido al pa√≠s durante la Guerra Civil .

Sin embargo, hubo mucho debate sobre a quién debería honrar la cuarta cara. Borglum quería a Teddy Roosevelt por sus esfuerzos de conservación y por la construcción del Canal de Panamá , mientras que otros querían a Woodrow Wilson por liderar a los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial .

Finalmente, Borglum eligió a Teddy Roosevelt.

En 1937, surgi√≥ una campa√Īa de base que deseaba agregar otra cara a Mount Rushmore: la activista por los derechos de las mujeres Susan B. Anthony . Incluso se envi√≥ al Congreso un proyecto de ley solicitando a Anthony. Sin embargo, ante la escasez de dinero durante la Gran Depresi√≥n y la Segunda Guerra Mundial , el Congreso decidi√≥ que solo continuar√≠an las cuatro cabezas que ya estaban en progreso.

 

¬ŅDe qui√©n es el nombre del monte Rushmore?

Lo que mucha gente no sabe es que el nombre del Monte Rushmore fue así incluso antes de que se esculpieran los cuatro grandes rostros.

Resulta que Mount Rushmore fue nombrado en honor al abogado de Nueva York Charles E. Rushmore, quien había visitado el área en 1885.

Seg√ļn cuenta la historia, Rushmore estaba de visita en Dakota del Sur por negocios cuando vio el gran e impresionante pico de granito. Cuando le pregunt√≥ a su gu√≠a el nombre del pico, a Rushmore le dijeron: "Demonios, nunca tuvo un nombre, pero de ahora en adelante llamaremos a la maldita cosa Rushmore".

Charles E. Rushmore luego donó $ 5,000 para ayudar a iniciar el proyecto Mount Rushmore, convirtiéndose en uno de los primeros en donar dinero privado al proyecto.

90% del tallado realizado por dinamita

La talla de cuatro rostros presidenciales (George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln y Teddy Roosevelt) en el monte Rushmore fue un proyecto monumental. Con 450.000 toneladas de granito que eliminar, los cinceles definitivamente no serían suficientes.

Cuando la talla comenzó en Mount Rushmore el 4 de octubre de 1927, el escultor Gutzon Borglum hizo que sus trabajadores probaran con martillos neumáticos. Como cinceles, los martillos neumáticos eran demasiado lentos.

Después de tres semanas de arduo trabajo y muy poco progreso, Borglum decidió probar la dinamita el 25 de octubre de 1927. Con práctica y precisión, los trabajadores aprendieron a destruir el granito, llegando a centímetros de lo que sería la "piel" de las esculturas.

Para prepararse para cada voladura, los perforadores perforarían agujeros profundos en el granito. Luego, un "mono de pólvora", un trabajador entrenado en explosivos, colocaba cartuchos de dinamita y arena en cada uno de los agujeros, trabajando de abajo hacia arriba.

Durante la pausa del almuerzo y por la noche, cuando todos los trabajadores estaban a salvo fuera de la monta√Īa, las cargas ser√≠an detonadas.

Al final, el 90% del granito extraído del monte Rushmore fue con dinamita.

 

Entablamiento

 

El escultor Gutzon Borglum había planeado originalmente tallar algo más que figuras presidenciales en el Monte Rushmore; también iba a incluir palabras. Las palabras iban a ser una historia muy corta de los Estados Unidos, tallada en la roca en lo que Borglum llamó el entablamento.

El entablamento debía contener nueve eventos históricos que ocurrieron entre 1776 y 1906, estar limitado a no más de 500 palabras y ser tallado en una imagen gigante de 80 por 120 pies de la Compra de Luisiana.

Borglum le pidió al presidente Calvin Coolidge que escribiera las palabras y Coolidge aceptó. Sin embargo, cuando Coolidge presentó su primera entrada, a Borglum no le gustó tanto que cambió por completo la redacción antes de enviarla a los periódicos. Con razón, Coolidge estaba muy molesto y se negó a escribir más.

La ubicaci√≥n del Entablamento propuesto cambi√≥ varias veces, pero la idea era que apareciera en alg√ļn lugar junto a las im√°genes talladas. Al final, el entablamento fue descartado por la incapacidad de ver las palabras desde la distancia y la falta de fondos.

 

Nadie murió

 

De vez en cuando durante 14 a√Īos, los hombres colgaban precariamente de la cima del Monte Rushmore, sentados en una silla de contramaestre y atados solo por un cable de acero de 3/8 de pulgada a la cima de la monta√Īa. La mayor√≠a de estos hombres llevaban pesados ‚Äč‚Äčtaladros o martillos neum√°ticos, algunos incluso llevaban dinamita.

Parecía el escenario perfecto para un accidente. Sin embargo, a pesar de las condiciones de trabajo aparentemente peligrosas, ni un solo trabajador murió mientras tallaba el Monte Rushmore.

Desafortunadamente, sin embargo, muchos de los trabajadores inhalaron polvo de sílice mientras trabajaban en el monte Rushmore, lo que los llevó a morir más tarde a causa de la silicosis, una enfermedad pulmonar.

 

La habitación secreta

 

Cuando el escultor Gutzon Borglum tuvo que desechar sus planes para un entablamento, creó un nuevo plan para un Salón de los Registros. El Salón de los Registros iba a ser una gran sala (80 por 100 pies) excavada en el monte Rushmore que sería un depósito de la historia estadounidense.

Para que los visitantes llegaran al Sal√≥n de los Registros, Borglum plane√≥ tallar una gran escalera de granito de 800 pies de alto desde su estudio cerca de la base de la monta√Īa hasta la entrada, ubicada en un peque√Īo ca√Ī√≥n detr√°s de la cabeza de Lincoln.

El interior debía estar decorado con muros de mosaico y contener bustos de estadounidenses famosos. Se exhibirían con orgullo rollos de aluminio que detallaban eventos importantes en la historia de Estados Unidos y los documentos importantes se guardarían en gabinetes de bronce y vidrio.

A partir de julio de 1938, los trabajadores volaron granito para crear el Salón de los Registros. Para gran consternación de Borglum, el trabajo tuvo que detenerse en julio de 1939 cuando los fondos se volvieron tan escasos que el Congreso, preocupado de que el Monte Rushmore nunca estuviera terminado, ordenó que todo el trabajo debía centrarse solo en las cuatro caras.

Lo que queda es un t√ļnel toscamente excavado de 68 pies de largo, que tiene 12 pies de ancho y 20 pies de alto. No se tallaron escaleras, por lo que el Sal√≥n de los Registros sigue siendo inalcanzable para los visitantes.

Durante casi 60 a√Īos, el Sal√≥n de los Registros permaneci√≥ vac√≠o. El 9 de agosto de 1998, se coloc√≥ un peque√Īo dep√≥sito dentro del Sal√≥n de los Registros. Ubicado en una caja de teca, que a su vez se encuentra en una b√≥veda de titanio cubierta por una piedra de granito, el dep√≥sito consta de 16 paneles de esmalte de porcelana que comparten la historia de la talla del Monte Rushmore, sobre el escultor Borglum, y una respuesta a por qu√© la cuatro hombres fueron escogidos para ser tallados en la monta√Īa.

El depósito es para hombres y mujeres del futuro lejano, que pueden preguntarse acerca de esta maravillosa talla en el Monte Rushmore.

 

M√°s que solo cabezas

Como hacen la mayoría de los escultores, Gutzon Borglum hizo un modelo en yeso de cómo se verían las esculturas antes de comenzar a tallar en el Monte Rushmore. En el transcurso de la talla del Monte Rushmore, Borglum tuvo que cambiar su modelo nueve veces. Sin embargo, lo que es interesante notar es que Borglum tenía la intención de tallar algo más que cabezas.

Como se muestra en el modelo anterior, Borglum pretendía que las esculturas de los cuatro presidentes fueran de cintura para arriba. Fue el Congreso el que finalmente decidió, basándose en la falta de fondos, que la talla en el Monte Rushmore terminaría una vez que las cuatro caras estuvieran completas. 

 

Una nariz extralarga

El escultor Gutzon Borglum no solo estaba creando su enorme "Santuario de la Democracia" en el Monte Rushmore para la gente del presente o del ma√Īana, estaba pensando en la gente de miles de a√Īos en el futuro.

Al determinar que el granito en el Monte Rushmore se erosionar√≠a a una velocidad de una pulgada por cada 10,000 a√Īos, Borglum cre√≥ un monumento a la democracia que deber√≠a seguir siendo impresionante en el futuro.

Pero, solo para estar m√°s seguro de que Mount Rushmore resistir√≠a, Borglum agreg√≥ un pie extra a la nariz de George Washington. Como dijo Borglum, "¬ŅQu√© son treinta cent√≠metros de nariz para una cara de sesenta pies de altura?" *

* Gutzon Borglum citado en Judith Janda Presnall,  Mount Rushmore  (San Diego: Lucent Books, 2000) 60.

 

Escultor murió pocos meses antes de que terminara el monte Rushmore

El escultor Gutzon Borglum fue un personaje interesante. En 1925, en su proyecto anterior en Stone Mountain en Georgia, los desacuerdos sobre quién estaba exactamente a cargo del proyecto (Borglum o el jefe de la asociación) terminaron con Borglum siendo expulsado del estado por el sheriff y una pandilla.

Dos a√Īos m√°s tarde, despu√©s de que el presidente Calvin Coolidge accediera a participar en la ceremonia de dedicaci√≥n del Monte Rushmore, Borglum hizo que un piloto de acrobacias lo llevara a Game Lodge donde Coolidge y su esposa, Grace, se alojaban para que Borglum pudiera arrojarle una corona de flores. en la ma√Īana de la ceremonia.

Sin embargo, aunque Borglum pudo cortejar a Coolidge, irritó al sucesor de Coolige, Herbert Hoover, lo que ralentizó el progreso en la financiación.

En el lugar de trabajo, Borglum, a menudo llamado "el Viejo" por los trabajadores, era un hombre dif√≠cil para trabajar ya que era extremadamente temperamental. Con frecuencia desped√≠a y luego recontrataba trabajadores seg√ļn su estado de √°nimo. La secretaria de Borglum perdi√≥ la pista, pero cree que fue despedida y recontratada unas 17 veces. *

A pesar de que la personalidad de Borglum ocasionalmente causaba problemas, también fue una gran razón para el éxito de Mount Rushmore. Sin el entusiasmo y la perseverancia de Borglum, el proyecto Mount Rushmore probablemente nunca hubiera comenzado.

Despu√©s de 16 a√Īos de trabajar en el monte Rushmore, Borglum, de 73 a√Īos, se someti√≥ a una cirug√≠a de pr√≥stata en febrero de 1941. Solo tres semanas despu√©s, Borglum muri√≥ de un co√°gulo de sangre en Chicago el 6 de marzo de 1941.

Borglum murió solo siete meses antes de que se terminara el monte Rushmore. Su hijo, Lincoln Borglum, terminó el proyecto de su padre.

* Judith Janda Presnall,  Mount Rushmore  (San Diego: Lucent Books, 2000) 69.

 

Jefferson se movió

El plan original era tallar la cabeza de Thomas Jefferson a la izquierda de George Washington (ya que un visitante estaría mirando el monumento). La talla de la cara de Jefferson comenzó en julio de 1931, pero pronto se descubrió que el área de granito en ese lugar estaba llena de cuarzo.

Durante 18 meses, la tripulación continuó destruyendo el granito plagado de cuarzo solo para encontrar más cuarzo. En 1934, Borglum tomó la difícil decisión de mover la cara de Jefferson. Los trabajadores criticaron el trabajo que se había hecho a la izquierda de Washington y luego comenzaron a trabajar en el nuevo rostro de Jefferson a la derecha de Washington.



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