10 datos sobre Utahraptor, el rapaz más grande del mundo

10 datos sobre Utahraptor, el rapaz más grande del mundo

Con un peso de casi una tonelada completa, Utahraptor fue el ave rapaz más grande y peligrosa que jamás haya existido, haciendo que los parientes cercanos como Deinonychus y Velociraptor parezcan positivamente camarones en comparación.

Utahraptor es el raptor más grande descubierto hasta ahora

La afirmación de la fama de Utahraptor es que fue, con mucho, el mayor raptor que jamás haya pisado la tierra; los adultos midieron aproximadamente 25 pies desde la cabeza hasta la cola y pesaron cerca de 1,000 a 2,000 libras, en comparación con las 200 libras para un raptor más típico, el deinonychus mucho más tarde , sin mencionar el velociraptor de 25 o 30 libras . en caso de que te lo estés preguntando, el gigantoraptor de dos toneladas de Asia central técnicamente no era un raptor, sino un dinosaurio terópodo grande y confusamente llamado.

Las garras de las patas traseras de Utahraptor tenían casi un pie de largo

entre otras cosas, las aves rapaces se distinguen por las garras grandes, curvas y simples en cada una de sus patas traseras, que solían cortar y destripar a sus presas. Como corresponde a su gran tamaño, Utahraptor poseía unas garras de nueve pulgadas de largo especialmente peligrosas (que lo convirtieron en el equivalente de dinosaurio del tigre dientes de sable , que vivió millones de años después). Utahraptor probablemente  clavó sus garras regularmente en dinosaurios que se alimentan de plantas como el iguanodon

Utahraptor vivió durante el período cretáceo temprano

Quizás lo más inusual acerca de Utahraptor, aparte de su tamaño, es cuando vivió este dinosaurio: hace unos 125 millones de años, durante el período cretáceo temprano. La mayoría de las rapaces más conocidas del mundo (como el deinonychus y el velociraptor) florecieron hacia la mitad y el final del período cretáceo, aproximadamente 25 a 50 millones de años después de que el día de Utahraptor hubiera ido y desaparecido, una reversión del patrón habitual en el que tienden los pequeños progenitores. para dar lugar a descendientes de talla grande.

Utahraptor fue descubierto en Utah

Se han descubierto docenas de dinosaurios en el estado de Utah , pero muy pocos de sus nombres hacen referencia directa a este hecho. El "fósil tipo" de Utahraptor fue desenterrado de la formación de la montaña de cedro de Utah (parte de la formación Morrison más grande) en 1991 y nombrado por un equipo que incluye al paleontólogo James Kirkland; Sin embargo, este raptor vivió decenas de millones de años antes que su homónimo de Utah, el recientemente descrito (y mucho más grande) dinosaurio con cuernos utahceratops.

el nombre de la especie utahraptor honra al paleontólogo John Ostrom

la especie de nombre único de utahraptor, utahraptor ostrommaysorum , rinde homenaje al famoso paleontólogo estadounidense john ostrom (así como al pionero de la robótica de dinosaurios, chris mays). mucho antes de que estuviera de moda, en la década de 1970, Ostrom especuló que las aves rapaces como Deinonychus eran los antepasados ​​lejanos de las aves modernas, una teoría que desde entonces ha sido aceptada por la gran mayoría de los paleontólogos (aunque no está claro si las aves rapaces, o alguna otra familia) de dinosaurio emplumado , yacía en la raíz del árbol evolutivo del pájaro).

Utahraptor estaba (casi seguro) cubierto de plumas

Como corresponde a su parentesco con las primeras aves prehistóricas , la mayoría, si no todas, las aves rapaces del período cretáceo tardío, como el deinonychus y el velociraptor, estaban cubiertas de plumas, al menos durante ciertas etapas de sus ciclos de vida. Aunque no se han presentado pruebas directas de que los utahraptor posean plumas, es casi seguro que estuvieron presentes, aunque solo sea en crías o juveniles, y lo más probable es que los adultos adultos también tengan plumas de felpa, lo que los hace parecer un poco como pavos gigantes.

Utahraptor es la estrella de la novela "Raptor Red"

aunque el honor de su descubrimiento fue para james kirkland (ver arriba), utahraptor fue nombrado por otro eminente paleontólogo, robert bakker, quien luego convirtió a una utahraptor en la protagonista de su novela de aventuras raptor red . Corrigiendo el registro histórico (y los errores perpetrados por películas como Jurassic Park ), el utahraptor de Bakker es un individuo completamente desarrollado, no maligno o malicioso por naturaleza, sino que simplemente trata de sobrevivir en su entorno hostil.

Utahraptor era un pariente cercano de achillobator

Gracias a los caprichos de la deriva continental, la mayoría de los dinosaurios norteamericanos del período cretáceo tenían contrapartes de aspecto similar en Europa y Asia. En el caso de Utahraptor, el timbre fue el achillobator mucho más tardío de Asia central, que era un poco más pequeño (solo unos 15 pies de la cabeza a la cola) pero poseía algunas peculiaridades anatómicas propias, en particular los tendones de Aquiles extra gruesos en su tacones (que sin duda fueron útiles cuando destripaba a las presas como protoceratops ) de donde deriva su nombre.

Utahraptor probablemente tuvo un metabolismo de sangre caliente

hoy, la mayoría de los paleontólogos están de acuerdo en que los dinosaurios carnívoros de la era mesozoica poseían algún tipo de metabolismo de sangre caliente , tal vez no la fisiología robusta de los gatos, perros y humanos modernos, sino algo intermedio entre reptiles y mamíferos. Como un terópodo grande, emplumado y depredador activo, Utahraptor era casi seguro de sangre caliente, lo que habría sido una mala noticia para su presa presuntamente de sangre fría y masticadora de plantas.

nadie sabe si Utahraptor cazó en manadas

Dado que solo se han descubierto individuos aislados de Utahraptor, plantear cualquier tipo de comportamiento de manada es un asunto delicado, como lo es para cualquier dinosaurio terópodo de la era mesozoica. Sin embargo, hay pruebas contundentes de que el rapaz deinonychus norteamericano estrechamente relacionado cazaba en manadas para derribar presas más grandes (como el tenontosaurio ), y bien puede ser el caso de que la caza de manadas (y el comportamiento social primitivo) definieron a las rapaces tanto como plumas y garras curvas en sus patas traseras! 



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