12 trabajos de Hércules

12 trabajos de Hércules

Más grande que la vida, Hércules (también llamado Heracles o Heracles) el semidiós supera al resto de héroes de la mitología griega en casi todo. Si bien se convirtió en un ejemplo de virtud, Hércules también cometió graves errores. En la Odisea , atribuida a Homero , Hércules viola el pacto huésped-anfitrión. También destruye familias, incluida la suya. Algunos dicen que esta es la razón por la que Hércules emprendió los 12 trabajos , pero también hay otras explicaciones.

 

¬ŅPor qu√© H√©rcules realiz√≥ los 12 trabajos?

‚ÄĘ El historiador Diodorus Siculus (alrededor del 49 a. C.) llama a los 12 trabajos que el h√©roe emprendi√≥ como un medio para la apoteosis (deificaci√≥n) de H√©rcules .

‚ÄĘ Un historiador posterior, conocido como Apolodoro (siglo II d. C.), dice que los 12 trabajos son un medio de expiaci√≥n por el crimen de asesinar a su esposa, hijos e hijos de Iphicles.

‚ÄĘ En cambio, para Eur√≠pides , dramaturgo del per√≠odo cl√°sico , las labores son mucho menos importantes. El motivo de H√©rcules para realizarlos es obtener el permiso de Euristeo para regresar a la ciudad peloponesia de Tirinto.

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Labor # 1: Piel del león de Nemea

El Tifón fue uno de los gigantes que se alzó contra los dioses después de haber reprimido con éxito a los Titanes . Algunos de los gigantes tenían cien manos; otros exhalaron fuego. Finalmente, fueron sometidos y enterrados vivos bajo el monte. Etna donde sus luchas ocasionales hacen temblar la tierra y su aliento es la lava fundida de un volcán. Tal criatura era Typhon, el padre del león de Nemea .

Euristeo envió a Hércules a traer de vuelta la piel del león de Nemea, pero la piel del león de Nemea era impermeable a las flechas o incluso a los golpes de su garrote, por lo que Hércules tuvo que luchar con él en el suelo en una cueva. Pronto venció a la bestia ahogándola.

Cuando, a su regreso, Hércules apareció a las puertas de Tirinto, con una piel de bestia de Nemea en su brazo, Euristeo se alarmó. Ordenó al héroe en adelante que depositara sus ofrendas y se mantuviera más allá de los límites de la ciudad. Euristeo también ordenó una gran jarra de bronce para esconderse.

A partir de entonces, las órdenes de Eurystheus serían transmitidas a Hércules a través de un heraldo, Copreus, hijo de Pelops el Elean.

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Labor # 2: Matando a la Hidra

 

En aquellos días vivía una bestia en los pantanos de Lerna que asolaba el campo devorando ganado. Se la conocía como la Hidra. Para su segundo trabajo, Euristeo ordenó a Hércules que librara al mundo de este monstruo depredador.

Tomando a su sobrino, Iolaus (un hijo sobreviviente del hermano de Hércules, Iphicles), como su auriga, Hércules se dispuso a destruir a la bestia. Por supuesto, Hércules no podía simplemente disparar una flecha a la bestia o golpearlo hasta matarlo con su garrote. Tenía que haber algo especial en la bestia que hacía que los mortales normales no pudieran controlarla.

El monstruo Lernaean Hydra ten√≠a 9 cabezas; 1 de ellos fue inmortal. Si alguna vez se cortaba una de las otras cabezas mortales, del mu√Ī√≥n saldr√≠an inmediatamente 2 cabezas nuevas. Luchar con la bestia result√≥ dif√≠cil porque, mientras intentaba atacar una cabeza, otra mord√≠a la pierna de H√©rcules con sus colmillos. Ignorando el mordisco en sus talones y pidiendo ayuda a Iolaus, H√©rcules le dijo a Iolaus que le quemara el cuello en el instante en que H√©rcules le cortara la cabeza. Searing impidi√≥ que el mu√Ī√≥n se regenerara. Cuando los 8 cuellos de los mortales quedaron descabezados y cauterizados, H√©rcules cort√≥ la cabeza inmortal y la enterr√≥ bajo tierra por seguridad, con una piedra en la parte superior para sujetarla. (Un aparte: Typhon, el padre del Le√≥n de Nemea, tambi√©n era una peligrosa fuerza subterr√°nea. H√©rcules a menudo se enfrentaba a peligros ct√≥nicos).

Habiendo despachado con la cabeza, Hércules hundió sus flechas en la hiel de la bestia. Al sumergirlos, Hércules convirtió sus armas en letales.

Habiendo completado su segundo trabajo, Hércules regresó a Tirinto (pero solo a las afueras) para informar a Euristeo. Allí se enteró de que Euristeo negó el trabajo porque Hércules no lo había logrado por su cuenta, sino solo con la ayuda de Iolaus.

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Labor # 3: Capturando el Cerynitian Hind

Aunque la cierva cerinitiana de cuernos dorados era sagrada para Artemisa, Euristeo le orden√≥ a H√©rcules que se la trajera con vida. Habr√≠a sido bastante f√°cil matar a la bestia, pero capturarla result√≥ ser un desaf√≠o. Despu√©s de un a√Īo de intentar capturarlo, H√©rcules se derrumb√≥ y le dispar√≥ con una flecha, aparentemente NO una de las que hab√≠a sumergido previamente en la sangre de la hidra. La flecha no result√≥ fatal, pero provoc√≥ la indignaci√≥n de la diosa Artemisa. Sin embargo, cuando H√©rcules le explic√≥ su misi√≥n, ella lo entendi√≥ y lo dej√≥ en paz. As√≠ pudo llevar a la bestia viva a Micenas y al rey Euristeo.

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Labor # 4: Capturar el jabalí de Erymanthian

Capturar el jabal√≠ de Erymanthian para llev√°rselo a Eurystheus no habr√≠a sido un desaf√≠o especial para nuestro h√©roe. Incluso dar vida a la aterradora bestia con colmillos podr√≠a no haber sido tan dif√≠cil, pero cada tarea ten√≠a que ser una aventura. As√≠ que H√©rcules se entretuvo y pas√≥ un tiempo disfrutando hedon√≠sticamente de las mejores cosas de la vida en compa√Ī√≠a de uno de sus amigos, un centauro, Pholus, hijo de Silenus. Pholus le ofreci√≥ una comida de carne cocida pero trat√≥ de mantener el vino tapado. Desafortunadamente, H√©rcules lo convenci√≥ para que lo dejara tomar una copa.

Era un vino a√Īejo divino, con un aroma embriagador que atra√≠a a los otros centauros menos amigables de millas a la redonda. Tambi√©n era su vino, y no realmente de H√©rcules para apoderarse, pero H√©rcules los ahuyent√≥ tir√°ndoles flechas.

En medio de la lluvia de flechas, los centauros se apresuraron hacia el amigo de Hércules, el maestro centauro e inmortal Quirón. Una de las flechas rozó la rodilla del Quirón. Hércules se lo quitó y le aplicó un medicamento, pero no fue suficiente. Con la herida del centauro, Hércules aprendió la potencia de la hiel de la Hidra en la que había sumergido sus flechas. Ardiendo por la herida, pero incapaz de morir, Quirón estaba en agonía hasta que Prometeo intervino y se ofreció a convertirse en inmortal en el lugar de Quirón. El intercambio se logró y se permitió que Quirón muriera. Otra flecha perdida mató al antiguo anfitrión de Hércules, Pholus.

Después del tumulto, Hércules, entristecido y enojado por la muerte de sus amigos Chiron y Pholus, continuó con su misión. Lleno de adrenalina, superó fácilmente y atrapó al frío y cansado jabalí. Hércules llevó el jabalí (sin más incidentes) al rey Euristeo.

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Labor # 5: Limpiar los establos de Augías

 

A continuación, se instruyó a Hércules para que realizara un servicio maloliente que beneficiaría a la humanidad en general, pero especialmente al rey Augías de Elis, hijo de Poseidón.

El rey Aug√≠as era taca√Īo y, aunque era lo suficientemente rico como para poseer muchos, muchos reba√Īos de ganado, nunca hab√≠a estado dispuesto a pagar los servicios de alguien para limpiar su desorden. El l√≠o se ha vuelto proverbial. Los establos de Augias son ahora sin√≥nimo de "tarea herc√ļlea", que en s√≠ es el equivalente a decir que algo es casi humanamente imposible.

Como hemos visto en la secci√≥n anterior (Labor 4), H√©rcules disfrut√≥ de las cosas m√°s finas y costosas de la vida, incluida una gran comida de carne como la que le proporcion√≥ el desafortunado Pholus. Al ver todo el ganado que Augeas no estaba cuidando, H√©rcules se volvi√≥ codicioso. Le pidi√≥ al rey que le pagara una d√©cima parte de su reba√Īo si pod√≠a limpiar los establos en un d√≠a.

El rey no creía que fuera posible, por lo que accedió a las demandas de Hércules, pero cuando Hércules desvió el río vecino y usó su fuerza para limpiar los establos, el rey Augeas renegó de su trato. (Eventualmente lamentaría el día en que frustró a Hércules.) En su defensa, Augeas tenía una excusa. Entre el momento en que hizo el trato y el momento en que Hércules entregó los bienes, Augías se enteró de que el rey Euristeo le había ordenado a Hércules que realizara el trabajo, y que Hércules no estaba realmente ofreciendo los servicios de un hombre libre para hacer tales acuerdos ... o al menos así justificaba mantener su ganado.

Cuando Euristeo se enteró de que Hércules se había ofrecido a trabajar para el rey Augías a cambio de una paga, negó el trabajo como uno de los diez.

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Labor # 6: Ahuyentando a los p√°jaros de Stymphalian

Obtener ayuda de una diosa no es lo mismo que recibir ayuda de su sobrino (Iolaus), cuya ayuda en el segundo trabajo invalida la clausura de la Hidra de Lernaean por parte de Hércules. Por lo tanto, cuando en la finalización del tercer trabajo, Hércules tuvo que convencer a Artemisa para que le permitiera llevar la cierva de Cerynitian a su amo, Euristeo, el trabajo contaba como solo de Hércules. Por supuesto, Artemis no ayudó exactamente. Ella simplemente no lo estorbó más.

En el curso del sexto trabajo, la persecuci√≥n de los p√°jaros de Estinfalia, H√©rcules estaba perdido, hasta que la diosa que ayuda a los h√©roes, Atenea, acudi√≥ en su ayuda. Imag√≠nese a H√©rcules en el bosque, rodeado por una gran cacofon√≠a de p√°jaros asustados que graznan y chillan unos a otros y a √©l, tratando de ahuyentarlo, o al menos enojado. Casi lo lograron tambi√©n, hasta que Atenea le dio un consejo y un regalo. El consejo era asustar a los p√°jaros usando el regalo, casta√Īuelas de bronce forjadas por Hefesto, y luego, eliminar a los p√°jaros de Estinfalia con su arco y flechas, cuando salieran de su bosque protector en Arcadia. H√©rcules sigui√≥ el consejo, y as√≠ complet√≥ la sexta tarea establecida por Euristeo.

Eliminados los p√°jaros, H√©rcules estaba a mitad de camino con sus 10 tareas en 12 a√Īos, seg√ļn lo establecido por el Pythian.

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Labor # 7: Capturar el toro cretense

Con el séptimo trabajo, Hércules abandona el área del Peloponeso para viajar a los rincones más lejanos de la tierra y más allá. El primero de los trabajos lo lleva solo hasta Creta, donde debe capturar un toro cuya identidad no está clara, pero cuya naturaleza indiscutible es causar problemas.

El toro puede haber sido el que Zeus us√≥ para secuestrar a Europa, o puede haber sido uno asociado con Poseid√≥n. El rey Minos de Creta le hab√≠a prometido el hermoso e inusual toro blanco como sacrificio a Poseid√≥n, pero cuando reneg√≥, el dios hizo que la esposa de Minos, Pasifae, se enamorara de √©l. Con la ayuda de D√©dalo, el artesano de un laberinto y la fama de √ćcaro de alas fundidas, Pasiphae hab√≠a construido un artilugio que permiti√≥ que la hermosa bestia la embarazara. Su descendencia fue el minotauro , la criatura mitad toro y mitad hombre que se com√≠a anualmente el tributo ateniense de catorce hombres y mujeres j√≥venes.

Una historia alternativa es que Poseidón se vengó del sacrilegio de Minos haciendo salvaje al toro blanco.

Cualquiera que sea el significado de estos toros con el toro cretense, Eurystheus envi√≥ a H√©rcules para capturarlo. Lo hizo de inmediato, no gracias al rey Minos, que se neg√≥ a ayudar y se lo llev√≥ al rey de Tirinto. Pero el rey realmente no quer√≠a al toro. Despu√©s de que solt√≥ a la criatura, su naturaleza problem√°tica, controlada por el hijo de Zeus, regres√≥ a la superficie mientras devastaba el campo, viajando por Esparta , Arcadia y el √Ātica.

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Labor # 8: Rescatando a Alcestis

En el octavo trabajo, H√©rcules, con algunos compa√Īeros, se dirige al Danubio, a la tierra de los Bistones en Tracia. Primero, sin embargo, se detiene en la casa de su viejo amigo Admetus. All√≠, Admetus le dice que el luto que ve H√©rcules a su alrededor es solo por alg√ļn miembro de la casa que ha muerto; no te preocupes por eso. Admetus insin√ļa que la mujer muerta no es una persona importante, pero en esto enga√Īa. Es la esposa de Admetus, Alcestis, quien muri√≥, y no solo porque era su momento. Alcestis se ha ofrecido a morir en lugar de su esposo de acuerdo con un trato negociado por Apolo.

La preocupación de Hércules se ve aliviada por las declaraciones de Admetus, por lo que aprovecha la oportunidad para satisfacer sus pasiones por la comida, la bebida y la canción, pero el personal está consternado por su comportamiento alegre. Finalmente, se revela la verdad y Hércules, sufriendo de nuevo una punzada de conciencia, se va a rectificar la situación. Desciende al inframundo , lucha con Thanatos y regresa con Alcestis a cuestas.

Despu√©s de una breve reprimenda de su amigo y anfitri√≥n Admetus, H√©rcules contin√ļa su camino hacia un anfitri√≥n a√ļn peor.

Diomedes, el hijo de Ares, rey de los Bistones, en Tracia, ofrece a los recién llegados a sus caballos para cenar. Cuando llegan Hércules y sus amigos, el rey piensa dárselos a los caballos, pero Hércules le da la vuelta al rey y después de un combate de lucha, prolongado porque es con el hijo del dios de la guerra, Hércules da de comer a Diomedes a sus propios caballos. Esta comida cura a las yeguas de su gusto por la carne humana.

Hay muchas variaciones. En algunos, Hércules mata a Diomedes. A veces mata a los caballos. En una versión de Heracles de Eurípides, el héroe enjaula los caballos a un carro. El hilo conductor es que los caballos se comen a la gente y Diomedes muere defendiéndolos.

En la versión de Apolodoro, Hércules lleva los caballos de regreso a Tirinto, donde Euristeo, una vez más, los libera. Luego se alejan al monte. Olimpo donde las bestias salvajes se los comen. Alternativamente, Hércules los cría y uno de los descendientes se convierte en el caballo de Alejandro Magno .

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Labor # 9: Consigue el cinturón de Hippolyte

Admete, la hija de Euristeo, quer√≠a el cintur√≥n de Hip√≥lita, un regalo del dios de la guerra Ares para la reina de las Amazonas.. Llevando a un grupo de amigos con √©l, zarp√≥ y se detuvo en la isla de Paros, que estaba habitada por algunos de los hijos de Minos. Estos mataron a dos de los compa√Īeros de H√©rcules, un acto que puso a H√©rcules en un alboroto. Mat√≥ a dos de los hijos de Minos y amenaz√≥ a los dem√°s habitantes hasta que le ofrecieron dos hombres para reemplazar a sus compa√Īeros ca√≠dos. H√©rcules estuvo de acuerdo y se llev√≥ a dos de los nietos de Minos, Alcaeus y Sthenelus. Continuaron su viaje y aterrizaron en la corte de Lycus, a quien H√©rcules defendi√≥ en una batalla contra el rey de Bebryces, Mygdon. Despu√©s de matar al rey Mygdon, H√©rcules le dio gran parte de la tierra a su amigo Lycus. Lycus llam√≥ a la tierra Heraclea. Luego, la tripulaci√≥n parti√≥ hacia Themiscyra, donde viv√≠a Hippolyte.

Todo habr√≠a ido bien para H√©rcules si no hubiera sido por su n√©mesis, Hera. Hippolyte accedi√≥ a darle el cintur√≥n y lo habr√≠a hecho si Hera no se hubiera disfrazado y caminado entre las amazonas sembrando semillas de desconfianza. Dijo que los extra√Īos estaban conspirando para llevarse a la reina de las Amazonas. Alarmadas, las mujeres partieron a caballo para enfrentarse a H√©rcules. Cuando H√©rcules los vio, pens√≥ que Hippolyte hab√≠a estado tramando tal traici√≥n todo el tiempo y nunca hab√≠a tenido la intenci√≥n de entregar el cintur√≥n, por lo que la mat√≥ y tom√≥ el cintur√≥n.

Los hombres partieron hacia Troya, donde encontraron a la gente que sufría las consecuencias de que su líder Laomedonte no pagara los salarios prometidos a dos trabajadores. Los trabajadores habían sido dioses disfrazados, Apolo y Poseidón, así que cuando Laomedon renegó, enviaron una pestilencia y un monstruo marino. Un oráculo le dijo a la gente que la salida era servir a la hija de Laomedonte (Hermione) al monstruo marino, así que lo habían hecho, sujetándola a las rocas junto al mar.

Hércules se ofreció como voluntario para rectificar la situación y rescatar a Hermione con la condición de que Laomedon le diera las yeguas que Zeus le había dado para compensar el secuestro de Ganímedes. Hércules luego mató al monstruo marino, rescató a Hermione y preguntó por sus yeguas. Sin embargo, el rey no había aprendido la lección, por lo que Hércules, sin recompensa, amenazó con hacer la guerra a Troya.

Hércules se encontró con algunos alborotadores más, incluidos Sarpedon y los hijos de Proteus, a quienes fácilmente mató, y luego procedió a salvo a Euristeo con el cinturón de Ares.

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Labor # 10: Busca el ganado rojo de Gerión

Hércules recibió la orden de ir a buscar el ganado rojo de Gerión, hijo de Crisaor, por Callirhoe, hija de Océano. Gerión era un monstruo de tres cuerpos y tres cabezas. Su ganado estaba custodiado por Orthus (Orthrus), un perro de dos cabezas y un pastor, Eurytion. (Fue en este viaje que Hércules instaló las Columnas de Hércules en la frontera entre Europa y Libia). Helios le dio una copa de oro para que la usara como bote para cruzar el océano.

Cuando llegó a Erythia, el perro Orthus se abalanzó sobre él. Hércules golpeó al perro hasta matarlo y luego también al pastor y a Gerión. Hércules reunió al ganado, lo puso en la copa de oro y regresó. En Liguria, los hijos de Poseidón intentaron robarle el premio, pero los mató. Uno de los toros escapó y cruzó a Sicilia donde Eryx, otro hijo de Poseidón, vio al toro y lo crió con su propio ganado.

Hércules le pidió a Hades que vigilara al resto de la manada mientras rescataba al toro errante. Eryx no devolvería al animal sin un combate de lucha libre. Hércules estuvo de acuerdo, lo golpeó fácilmente, lo mató y se llevó el toro.

Hades devolvió el resto de la manada y Hércules regresó al mar Jónico, donde Hera afligió a la manada con un tábano. El ganado se escapó. Hércules solo pudo reunir algunos de ellos, que presentó a Euristeo, quien, a su vez, los sacrificó a Hera.

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Labor # 11: Manzanas doradas de las Hespérides

Euristeo puso a Hércules en la tarea adicional de buscar las manzanas doradas de las Hespérides que le habían sido entregadas a Zeus como regalo de bodas y estaban custodiadas por un dragón con 100 cabezas, descendiente de Tifón y Equidna. En este viaje, luchó contra Nereus para obtener información y Anteo para pasar por su país de Libia.

En sus viajes, encontr√≥ a Prometeo y destruy√≥ al √°guila que se com√≠a su h√≠gado. Prometeo le dijo a H√©rcules que no fuera √©l mismo tras las manzanas, sino que enviara a Atlas. Cuando H√©rcules lleg√≥ a la tierra de los hiperb√≥reos, donde Atlas ten√≠a los cielos , H√©rcules se ofreci√≥ como voluntario para sostener los cielos mientras Atlas obten√≠a las manzanas. Atlas lo hizo, pero no quiso reanudar la carga, por lo que dijo que llevar√≠a las manzanas a Eurystheus. Enga√Īosamente, H√©rcules accedi√≥, pero le pidi√≥ a Atlas que recuperara los cielos por un momento para poder apoyar una almohadilla en su cabeza. Atlas estuvo de acuerdo y H√©rcules se fue con las manzanas. Cuando se los dio a Euristeo, el rey se los devolvi√≥. H√©rcules se los dio a Atenea para que los devolviera a las Hesp√©rides.

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Labor # 12: Trae a Cerberus del Hades

El duodécimo trabajo impuesto a Hércules fue traer a Cerbero del Hades. Ahora, este Cerberus tenía tres cabezas de perro, la cola de un dragón y en su espalda las cabezas de todo tipo de serpientes. Cuando Hércules estaba a punto de partir para buscarlo, fue a ver a Eumolpo en Eleusis, deseando ser iniciado.

Sin embargo, entonces no era lícito que los extranjeros fueran iniciados: ya que él propuso ser iniciado como hijo adoptivo de Pylius. Pero al no poder ver los misterios porque no había sido limpiado de la matanza de los centauros, fue limpiado por Eumolpus y luego iniciado. Y habiendo llegado a Taenarum en Laconia, donde está la desembocadura del descenso al Hades , descendió por ella. Pero cuando las almas lo vieron, huyeron, salvo Meleagro y la Gorgona Medusa. Hércules desenvainó su espada contra la Gorgona como si estuviera viva, pero supo por Hermes que ella era un fantasma vacío. Y acercándose a las puertas del Hades, encontró a Teseo y Piritoo, el que cortejó a Perséfone.en matrimonio y por lo tanto estaba atado rápidamente. Y cuando vieron a Hércules, extendieron sus manos como si fueran resucitados de entre los muertos por su poder. Y Teseo, de hecho, lo tomó de la mano y lo levantó, pero cuando quería haber subido a Piritoo, la tierra se estremeció y él se soltó. Y también quitó la piedra de Ascalaphus. Y deseando proporcionar sangre a las almas, mató a una de las vacas del Hades. Pero Menoetes, hijo de Ceutónimo, que cuidaba las vacas, desafió a Hércules a luchar, y al ser agarrado por la cintura, le rompieron las costillas; sin embargo, fue despedido a petición de Perséfone.

Cuando H√©rcules le pregunt√≥ a Plut√≥n por Cerberus, Plut√≥n le orden√≥ que se llevara al animal siempre que lo dominara sin el uso de las armas que llevaba. H√©rcules lo encontr√≥ a las puertas de Acheron, y enfundado en su coraza y cubierto por la piel del le√≥n, ech√≥ sus brazos alrededor de la cabeza del bruto, y aunque el drag√≥n en su cola lo mordi√≥, nunca relaj√≥ su agarre y presi√≥n hasta que cedi√≥. As√≠ que se lo llev√≥ y ascendi√≥ a trav√©s de Troezen. Pero Dem√©ter convirti√≥ a Ascalaphus en un b√ļho de orejas cortas, y H√©rcules, despu√©s de mostrarle a Cerberus a Euristeo, lo llev√≥ de regreso al Hades.

 

Fuentes

Frazer, Sir James G. "Apollodorus, The Library, Volume 2" Loeb, 1921, Harvard University Press.



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