5 conceptos err贸neos sobre la selecci贸n natural y la evoluci贸n

5 conceptos err贸neos sobre la selecci贸n natural y la evoluci贸n

5 conceptos err贸neos sobre la selecci贸n natural

Charles Darwin , el padre de la聽 evoluci贸n , fue el primero en publicar la idea de la selecci贸n natural. La selecci贸n natural es el mecanismo de c贸mo se produce la evoluci贸n a lo largo del tiempo. B谩sicamente, la selecci贸n natural dice que los individuos dentro de una poblaci贸n de una especie que tienen adaptaciones favorables para su entorno vivir谩n lo suficiente para reproducirse y transmitir esos rasgos deseables a su descendencia. Las adaptaciones menos favorables morir谩n eventualmente y ser谩n eliminadas del acervo gen茅tico de esa especie. A veces, estas adaptaciones hacen que surjan nuevas especies si los cambios son lo suficientemente grandes.

Aunque este concepto deber铆a ser bastante sencillo y f谩cil de entender, existen varios conceptos err贸neos sobre qu茅 es la selecci贸n natural y qu茅 significa para la evoluci贸n.

 

Supervivencia del m谩s apto"

Lo m谩s probable es que la mayor铆a de los conceptos err贸neos sobre la selecci贸n natural provengan de esta 煤nica frase que se ha convertido en sin贸nimo de ella. "La supervivencia del m谩s apto" 聽es como lo describir铆a la mayor铆a de las personas con una comprensi贸n superficial del proceso. Si bien t茅cnicamente esta es una afirmaci贸n correcta, la definici贸n com煤n de "m谩s apto" es lo que parece crear la mayor铆a de los problemas para comprender la verdadera naturaleza de la selecci贸n natural.

Aunque Charles Darwin us贸 esta frase en una edici贸n revisada de su libro聽 Sobre el origen de las especies , no pretend铆a crear confusi贸n. En los escritos de Darwin, pretend铆a que la palabra "m谩s apto" significara aquellos que estaban m谩s adaptados a su entorno inmediato. Sin embargo, en el uso moderno del lenguaje, "m谩s apto" a menudo significa m谩s fuerte o en mejor condici贸n f铆sica. No es necesariamente as铆 como funciona en el mundo natural cuando se describe la selecci贸n natural. De hecho, el individuo "m谩s apto" puede ser mucho m谩s d茅bil o m谩s peque帽o que otros en la poblaci贸n . Si el entorno favoreciera a los individuos m谩s peque帽os y d茅biles, entonces se los considerar铆a m谩s aptos que sus contrapartes m谩s fuertes y grandes.

 

La selecci贸n natural favorece a la media

Este es otro caso de uso com煤n del lenguaje que causa confusi贸n sobre lo que es realmente cierto cuando se trata de la selecci贸n natural. Mucha gente piensa que, dado que la mayor铆a de los individuos dentro de una especie entran en la categor铆a "promedio", la selecci贸n natural siempre debe favorecer el rasgo "promedio". 驴No es eso lo que significa "promedio"?

Si bien esa es una definici贸n de "promedio", no es necesariamente aplicable a la selecci贸n natural. Hay casos en los que la selecci贸n natural favorece a la media. Esto se llamar铆a聽 selecci贸n estabilizadora . Sin embargo, hay otros casos en los que el entorno favorecer铆a un extremo sobre el otro ( selecci贸n direccional ) o ambos extremos y NO el promedio ( selecci贸n disruptiva ). En esos entornos, los extremos deben ser m谩s numerosos que el fenotipo "medio" o medio. Por lo tanto, ser un individuo "promedio" en realidad no es deseable.

 

Charles Darwin invent贸 la selecci贸n natural

Hay varias cosas incorrectas sobre la declaraci贸n anterior. En primer lugar, deber铆a ser bastante obvio que Charles Darwin no "invent贸" la selecci贸n natural y que hab铆a estado sucediendo durante miles de millones de a帽os antes de que naciera Charles Darwin. Desde que la vida hab铆a comenzado en la Tierra, el medio ambiente estaba presionando a las personas para que se adaptaran o se extinguieran. Esas adaptaciones se sumaron y crearon toda la diversidad biol贸gica que tenemos en la Tierra hoy, y mucho m谩s que desde entonces se ha extinguido a trav茅s聽 de extinciones masivas 聽u otros medios de muerte.

Otro problema con este concepto err贸neo es que Charles Darwin no fue el 煤nico que tuvo la idea de la selecci贸n natural. De hecho, otro cient铆fico llamado聽 Alfred Russel Wallace 聽estaba trabajando exactamente en lo mismo al mismo tiempo que Darwin. La primera explicaci贸n p煤blica conocida de la selecci贸n natural fue en realidad una presentaci贸n conjunta entre Darwin y Wallace. Sin embargo, Darwin se lleva todo el cr茅dito porque fue el primero en publicar un libro sobre el tema.

 

La selecci贸n natural es el 煤nico mecanismo de evoluci贸n

Si bien la selecci贸n natural es la mayor fuerza impulsora detr谩s de la evoluci贸n, no es el 煤nico mecanismo de c贸mo ocurre la evoluci贸n. Los seres humanos est谩n impacientes y la evoluci贸n a trav茅s de la selecci贸n natural requiere mucho tiempo para funcionar. Adem谩s, a los humanos parece no gustarles depender de dejar que la naturaleza siga su curso, en algunos casos.

Aqu铆 es donde聽 la selecci贸n artificial 聽entra en acci贸n. La selecci贸n artificial es una actividad humana dise帽ada para elegir los rasgos que son deseables para las especies ya se trate de聽 color de las flores 聽o聽 raza de perros . La naturaleza no es lo 煤nico que puede decidir qu茅 es un rasgo favorable y qu茅 no. La mayor铆a de las veces, la participaci贸n humana y la selecci贸n artificial son para la est茅tica, pero pueden usarse para la agricultura y otros medios importantes.

 

Los rasgos desfavorables siempre desaparecer谩n

Si bien esto deber铆a suceder, en teor铆a, al aplicar el conocimiento de qu茅 es la selecci贸n natural y qu茅 hace a lo largo del tiempo, sabemos que no es as铆. Ser铆a bueno que esto sucediera porque eso significar铆a que cualquier enfermedad o trastorno gen茅tico desaparecer铆a de la poblaci贸n. Desafortunadamente, ese no parece ser el caso por lo que sabemos ahora.

Siempre habr谩 adaptaciones o rasgos desfavorables en el acervo gen茅tico o la selecci贸n natural no tendr铆a nada contra lo que seleccionar. Para que ocurra la selecci贸n natural, tiene que haber algo m谩s favorable y algo menos favorable. Sin diversidad, no hay nada para seleccionar o contra lo que seleccionar. Por lo tanto, parece que las enfermedades gen茅ticas llegaron para quedarse.



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