¬ŅA qui√©n se le ocurri√≥ el alfabeto?

¬ŅA qui√©n se le ocurri√≥ el alfabeto?

Hasta los tiempos modernos, el alfabeto era un trabajo en progreso que se remonta al antiguo Egipto. Sabemos esto porque la evidencia más temprana de un alfabeto basado en consonantes, en forma de inscripciones estilo graffiti, fue descubierta a lo largo de la península del Sinaí.

No se sabe demasiado sobre estos misteriosos guiones, excepto que probablemente sean una colección de personajes adaptados de jeroglíficos egipcios. Tampoco está claro si estas primeras escrituras fueron escritas por los cananeos que habitaban el área alrededor del siglo XIX a. C. o una población semita que ocupó el centro de Egipto en el siglo XV a. C.

En cualquier caso, no fue hasta el surgimiento de la civilizaci√≥n fenicia, una colecci√≥n de ciudades-estado esparcidas a lo largo de la costa mediterr√°nea de Egipto, que la escritura proto-sina√≠tica fue ampliamente utilizada. Escrito de derecha a izquierda y que consta de 22 s√≠mbolos, este sistema √ļnico eventualmente se extender√≠a por todo el Medio Oriente y Europa a trav√©s de comerciantes mar√≠timos que comerciaban con grupos de personas cercanos.

En el siglo VIII a. C., el alfabeto llegó a Grecia, donde fue modificado y adaptado al idioma griego. El mayor cambio fue la adición de los sonidos de las vocales, que muchos eruditos creen que marcó la creación del primer alfabeto verdadero que permitió una pronunciación clara de palabras griegas específicas. Los griegos también hicieron más tarde otras modificaciones importantes, como escribir letras de izquierda a derecha.

Aproximadamente al mismo tiempo hacia el este, el alfabeto fenicio formaría la base inicial del alfabeto arameo, que sirve como base para los sistemas escritos hebreo, siríaco y árabe. Como idioma, el arameo se habló en todo el imperio neoasirio, el imperio neobabilónico y quizás de manera más prominente entre Jesucristo y sus discípulos. Fuera del Medio Oriente, también se han encontrado restos de su uso en partes de India y Asia central.

De regreso a Europa, el sistema alfab√©tico griego lleg√≥ a los romanos alrededor del siglo V a.C., a trav√©s de intercambios entre tribus griegas y romanas que resid√≠an a lo largo de la pen√≠nsula italiana. Los latinos hicieron algunos cambios menores por su cuenta, eliminando cuatro letras y agregando otras. La pr√°ctica de modificar el alfabeto era com√ļn cuando las naciones comenzaron a adoptarlo como sistema de escritura. Los anglosajones, por ejemplo, usaron letras romanas para escribir ingl√©s antiguo despu√©s de la conversi√≥n del reino al cristianismo, e hicieron una serie de alteraciones que luego se convirtieron en la base del ingl√©s moderno que usamos hoy.

Curiosamente, el orden de las letras originales se las ha arreglado para seguir siendo el mismo incluso cuando estas variantes del alfabeto fenicio se cambiaron para adaptarse al idioma local. Por ejemplo, una docena de tablillas de piedra desenterradas en la antigua ciudad siria de Ugarit, que data del siglo XIV a. C., mostraban un alfabeto que se asemejaba a fragmentos del alfabeto latino en su orden est√°ndar de letras. Las nuevas adiciones al alfabeto a menudo se colocaban al final, como fue el caso de X, Y y Z.

Pero mientras que el alfabeto fenicio puede considerarse el padre de casi todos los sistemas escritos en occidente, hay algunos alfabetos que no guardan relaci√≥n con √©l. Esto incluye la escritura maldiva, que toma prestados elementos del √°rabe pero deriva muchas de sus letras de n√ļmeros. Otro es el alfabeto coreano, conocido como Hangul, que agrupa varias letras en bloques que se asemejan a los caracteres chinos para producir una s√≠laba. En Somalia, el alfabeto Osmanya fue ideado para los somal√≠es en la d√©cada de 1920 por Osman Yusuf Kenadid, un poeta, escritor, maestro y pol√≠tico local. Tambi√©n se encontraron pruebas de alfabetos independientes en la Irlanda medieval y el antiguo imperio persa.

Y en caso de que se lo est√© preguntando, la canci√≥n del alfabeto que se usa para ayudar a los ni√Īos peque√Īos a aprender el abecedario apareci√≥ hace relativamente poco tiempo. Originalmente con derechos de autor del editor de m√ļsica con sede en Boston Charles Bradlee bajo el t√≠tulo "El ABC: un aire alem√°n con variaciones para flauta con un acompa√Īamiento f√°cil para el piano fuerte", la melod√≠a se basa en Doce variaciones sobre " Ah vous dirai-je, Maman ", una composici√≥n para piano escrita por Wolfgang Amadeus Mozart. La misma melod√≠a tambi√©n se ha utilizado en "Twinkle, Twinkle, Little Star" y "Baa, Baa, Black Sheep".



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