Anatomía y función del páncreas

Anatomía y función del páncreas

El páncreas es un órgano blando y alargado que se encuentra en la parte superior del abdomen del cuerpo. Es un componente tanto del  sistema endocrino  como del  sistema digestivo . El páncreas es una glándula que tiene funciones tanto exocrinas como endocrinas. La porción exocrina del páncreas secreta enzimas digestivas, mientras que el segmento endocrino del páncreas produce hormonas.

 

Ubicación y anatomía del páncreas

El páncreas tiene forma alargada y se extiende horizontalmente a través de la parte superior del abdomen. Consiste en una región de cabeza, cuerpo y cola. La región de la cabeza más ancha se encuentra en el lado derecho del abdomen, ubicada en el arco de la porción superior del intestino delgado conocida como duodeno. La región corporal más delgada del páncreas se extiende detrás del estómago . Desde el cuerpo del páncreas, el órgano se extiende hasta la región de la cola cónica ubicada en el lado izquierdo del abdomen cerca del bazo .

El p√°ncreas est√° compuesto por tejido glandular y un sistema de conductos que recorre todo el √≥rgano. La gran mayor√≠a del tejido glandular est√° compuesto por c√©lulas exocrinas llamadas c√©lulas acinares . Las c√©lulas acinares se ensamblan juntas para formar grupos llamados acinos . Acini produce enzimas digestivas y las secreta a los conductos cercanos. Los conductos recolectan la enzima que contiene el l√≠quido pancre√°tico y lo drenan hacia el conducto pancre√°tico principal . El conducto pancre√°tico atraviesa el centro del p√°ncreas y se fusiona con el conducto biliar antes de desembocar en el duodeno. Solo un porcentaje muy peque√Īo de c√©lulas pancre√°ticas son c√©lulas endocrinas. Estos peque√Īos grupos de c√©lulas se denominan islotes de Langerhans.y producen y secretan hormonas. Los islotes est√°n rodeados de vasos sangu√≠neos que transportan r√°pidamente las hormonas al torrente sangu√≠neo.

 

Función del páncreas

El páncreas tiene dos funciones principales. Las células exocrinas producen enzimas digestivas para ayudar en la digestión y las células endocrinas producen hormonas para controlar el metabolismo. Las enzimas pancreáticas producidas por las células acinares ayudan a digerir proteínas , carbohidratos y grasas . Algunas de estas enzimas digestivas incluyen:

  • Proteasas pancre√°ticas (tripsina y quimotripsina): digieren las prote√≠nas en subunidades de amino√°cidos m√°s peque√Īas .
  • Amilasa pancre√°tica : ayuda en la digesti√≥n de los carbohidratos.
  • Lipasa pancre√°tica : ayuda en la digesti√≥n de grasas.

Las c√©lulas endocrinas del p√°ncreas producen hormonas que controlan ciertas funciones metab√≥licas, incluida la regulaci√≥n y la digesti√≥n del az√ļcar en sangre. Algunas de las hormonas producidas por los islotes de c√©lulas de Langerhans incluyen:

  • Insulina : reduce las concentraciones de glucosa en la sangre .
  • Glucag√≥n : aumenta las concentraciones de glucosa en sangre.
  • Gastrina : estimula la secreci√≥n de √°cido g√°strico para ayudar a la digesti√≥n en el est√≥mago.
 

Regulación de hormonas y enzimas del páncreas

La producci√≥n y liberaci√≥n de hormonas y enzimas pancre√°ticas est√°n reguladas por las hormonas del sistema nervioso perif√©rico y del sistema gastrointestinal. Las neuronas del sistema nervioso perif√©rico estimulan o inhiben la liberaci√≥n de hormonas y enzimas digestivas seg√ļn las condiciones ambientales. Por ejemplo, cuando hay alimentos en el est√≥mago, los nervios del sistema perif√©rico env√≠an se√Īales al p√°ncreas para aumentar la secreci√≥n de enzimas digestivas. Estos nervios tambi√©n estimulan al p√°ncreas para que libere insulina de modo que las c√©lulas puedan absorber la glucosa obtenida de los alimentos digeridos. El sistema gastrointestinal tambi√©n secreta hormonas que regulan el p√°ncreas para ayudar en el proceso digestivo. La hormona colecistoquinina (CCK) ayuda a elevar la concentraci√≥n de enzimas digestivas en el l√≠quido pancre√°tico, mientras que la secretina regula los niveles de pH de los alimentos parcialmente digeridos en el duodeno al hacer que el p√°ncreas secrete un jugo digestivo rico en bicarbonato.

 

Enfermedad pancre√°tica

Debido a su papel en la digesti√≥n y su funci√≥n como √≥rgano endocrino , el da√Īo al p√°ncreas puede tener graves consecuencias. Los trastornos comunes del p√°ncreas incluyen pancreatitis, diabetes, insuficiencia pancre√°tica exocrina (EPI) y c√°ncer de p√°ncreas. La pancreatitis es una inflamaci√≥n del p√°ncreas que puede ser aguda (repentina y de corta duraci√≥n) o cr√≥nica (de larga duraci√≥n y que ocurre con el tiempo). Ocurre cuando los jugos digestivos y las enzimas da√Īan el p√°ncreas. Las causas m√°s comunes de pancreatitis son los c√°lculos biliares y el abuso de alcohol.

Un p√°ncreas que no funciona correctamente tambi√©n puede provocar diabetes. La diabetes es un trastorno metab√≥lico que se caracteriza por niveles altos persistentes de az√ļcar en sangre. En la diabetes tipo 1, las c√©lulas pancre√°ticas productoras de insulina se da√Īan o destruyen, lo que resulta en una producci√≥n insuficiente de insulina. Sin insulina, las c√©lulas del cuerpo no son estimuladas para absorber glucosa de la sangre. La diabetes tipo 2 se inicia por la resistencia de las c√©lulas del cuerpo a la insulina. Las c√©lulas no pueden utilizar la glucosa y los niveles de az√ļcar en sangre permanecen altos.

La insuficiencia pancreática exocrina (EPI) es un trastorno que ocurre cuando el páncreas no produce suficientes enzimas digestivas para una digestión adecuada . La EPI suele ser el resultado de una pancreatitis crónica.

El cáncer de páncreas es el resultado del crecimiento incontrolable de células pancreáticas. La gran mayoría de las células de cáncer de páncreas se desarrollan en áreas del páncreas que producen enzimas digestivas. Los principales factores de riesgo para el desarrollo de cáncer de páncreas incluyen tabaquismo , obesidad y diabetes.

 

Fuentes

  • M√≥dulos de formaci√≥n SEER, Introducci√≥n al sistema endocrino. Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., Instituto Nacional del C√°ncer. Consultado el 21 de octubre de 2013 (#)
  • Lo que necesita saber sobre el c√°ncer de p√°ncreas. Instituto Nacional del C√°ncer. Actualizado el 14/07/2010 (#)


Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia