Antes de la peste negra, hubo la peste del siglo VI

Antes de la peste negra, hubo la peste del siglo VI

La plaga del siglo VI fue una epidemia devastadora que se observ√≥ por primera vez en Egipto en 541 d.C. Lleg√≥ a Constantinopla, la capital del Imperio Romano de Oriente (Bizancio), en 542, luego se extendi√≥ a trav√©s del imperio, al este en Persia y en partes del sur de Europa. La enfermedad reaparecer√≠a con cierta frecuencia durante los pr√≥ximos cincuenta a√Īos, y no se superar√≠a completamente hasta el siglo VIII. La peste del siglo VI fue la primera pandemia de peste que se registr√≥ de manera confiable en la historia.
 

La plaga del siglo VI también se conocía como

La plaga de Justiniano o la plaga de Justiniano, porque afectó al Imperio Romano de Oriente durante el reinado del emperador Justiniano . El historiador Procopio también informó que el propio Justiniano fue víctima de la enfermedad. Por supuesto, se recuperó y continuó reinando durante más de una década.
 

La enfermedad de la peste de Justiniano

Al igual que en la Peste Negra del siglo XIV, se cree que la enfermedad que afectó a Bizancio en el siglo VI fue una "plaga". De las descripciones contemporáneas de los síntomas, parece que las formas bubónica, neumónica y septicémica de la peste estaban presentes.
El progreso de la enfermedad fue similar al de la epidemia posterior, pero hubo algunas diferencias notables. Muchas v√≠ctimas de la peste sufrieron alucinaciones, tanto antes de la aparici√≥n de otros s√≠ntomas como despu√©s de que la enfermedad comenzara. Algunos experimentaron diarrea. Y Procopius describi√≥ a los pacientes que llevaban varios d√≠as de embarazo entrando en un coma profundo o sufriendo un "delirio violento". Ninguno de estos s√≠ntomas se describi√≥ com√ļnmente en la pestilencia del siglo XIV.
 

El origen y la propagación de la plaga del siglo VI

Seg√ļn Procopio, la enfermedad comenz√≥ en Egipto y se extendi√≥ a lo largo de las rutas comerciales (particularmente las rutas mar√≠timas) hasta Constantinopla. Sin embargo, otro escritor, Evagrius, afirm√≥ que la fuente de la enfermedad estaba en Axum (actual Etiop√≠a y el este de Sud√°n). Hoy, no hay consenso sobre el origen de la plaga. Algunos estudiosos creen que comparti√≥ los or√≠genes de la peste negra en Asia; otros piensan que surgi√≥ de √Āfrica, en las naciones actuales de Kenia, Uganda y Zaire.
Desde Constantinopla se extendió rápidamente por todo el Imperio y más allá; Procopio afirmó que "abrazó al mundo entero y arruinó la vida de todos los hombres". En realidad, la pestilencia no llegó mucho más al norte que las ciudades portuarias de la costa mediterránea de Europa. Sin embargo, se extendió hacia el este hasta Persia, donde sus efectos fueron aparentemente tan devastadores como en Bizancio. Algunas ciudades en las rutas comerciales comunes quedaron casi desiertas después de la plaga; otros apenas fueron tocados.
En Constantinopla, lo peor parecía haber pasado cuando llegó el invierno en 542. Pero cuando llegó la primavera siguiente, hubo más brotes en todo el imperio. Hay muy pocos datos sobre la frecuencia y el lugar donde estalló la enfermedad en las próximas décadas, pero se sabe que la peste continuó regresando periódicamente durante el resto del siglo VI y permaneció endémica hasta el siglo VIII.
 

Peaje de muerte

Actualmente no hay cifras confiables sobre los que murieron en la peste de Justiniano. En este momento, ni siquiera hay cifras realmente confiables para los totales de poblaci√≥n en todo el Mediterr√°neo. Contribuyendo a la dificultad de determinar el n√ļmero de muertes por peste en s√≠, est√° el hecho de que los alimentos escasearon, gracias a la muerte de muchas personas que los cultivaron y transportaron. Algunos murieron de hambre sin experimentar un solo s√≠ntoma de peste.
Pero incluso sin estad√≠sticas s√≥lidas y r√°pidas, est√° claro que la tasa de mortalidad era innegablemente alta. Procopio inform√≥ que hasta 10,000 personas al d√≠a perecieron durante los cuatro meses que la pestilencia devast√≥ Constantinopla. Seg√ļn un viajero, Juan de √Čfeso, la capital de Bizancio sufri√≥ un mayor n√ļmero de muertos que cualquier otra ciudad. Seg√ļn los informes, hab√≠a miles de cad√°veres esparcidos por las calles, un problema que se solucion√≥ al cavar enormes pozos en el Cuerno de Oro para contenerlos. Aunque John afirm√≥ que estos pozos ten√≠an 70.000 cuerpos cada uno, todav√≠a no era suficiente para contener a todos los muertos. Los cad√°veres se colocaron en las torres de las murallas de la ciudad y se dejaron dentro de las casas para que se pudrieran.
Las cifras son probablemente exageraciones, pero incluso una fracción de los totales dados habría afectado gravemente a la economía, así como al estado psicológico general de la población. Las estimaciones modernas, y solo pueden ser estimaciones en este punto, sugieren que Constantinopla perdió de un tercio a la mitad de su población. Probablemente hubo más de 10 millones de muertes en todo el Mediterráneo, y posiblemente hasta 20 millones, antes de que pasara lo peor de la pandemia.
 

Lo que creía la gente del siglo VI causó la plaga

No existe documentación que respalde una investigación sobre las causas científicas de la enfermedad. Crónicas, a un hombre, atribuye la plaga a la voluntad de Dios.
 

Cómo reaccionó la gente a la plaga de Justiniano

La histeria salvaje y el p√°nico que marcaron a Europa durante la Peste Negra estaban ausentes en la Constantinopla del siglo VI. La gente parec√≠a aceptar esta cat√°strofe en particular como una de las muchas desgracias de la √©poca. La religiosidad entre la poblaci√≥n fue tan notable en la Roma oriental del siglo VI como en la Europa del siglo XIV, por lo que hubo un aumento en el n√ļmero de personas que ingresaban a los monasterios, as√≠ como un aumento en las donaciones y legados a la Iglesia.
 

Efectos de la plaga de Justiniano en el Imperio Romano de Oriente

La fuerte ca√≠da de la poblaci√≥n result√≥ en escasez de mano de obra, lo que provoc√≥ un aumento en el costo de la mano de obra. Como resultado, la inflaci√≥n se dispar√≥. La base impositiva se redujo, pero la necesidad de ingresos fiscales no lo hizo; algunos gobiernos municipales, por lo tanto, recortaron los salarios de los m√©dicos y maestros patrocinados p√ļblicamente. La carga de la muerte de los terratenientes y trabajadores agr√≠colas fue doble: la reducci√≥n de la producci√≥n de alimentos provoc√≥ escasez en las ciudades, y la vieja pr√°ctica de que los vecinos asumieran la responsabilidad de pagar impuestos sobre las tierras bald√≠as provoc√≥ una mayor tensi√≥n econ√≥mica. Para paliar esto √ļltimo, Justiniano dictamin√≥ que los terratenientes vecinos ya no deber√≠an asumir la responsabilidad de las propiedades abandonadas.
A diferencia de Europa despu√©s de la Peste Negra, los niveles de poblaci√≥n del Imperio Bizantino tardaron en recuperarse. Mientras que la Europa del siglo XIV experiment√≥ un aumento en las tasas de matrimonio y natalidad despu√©s de la epidemia inicial, Roma del Este no experiment√≥ tales aumentos, debido en parte a la popularidad del monaquismo y las reglas de celibato que lo acompa√Īan. Se estima que, en el transcurso de la √ļltima mitad del siglo VI, la poblaci√≥n del Imperio Bizantino y sus vecinos alrededor del Mar Mediterr√°neo disminuy√≥ hasta en un 40%.
En un momento, el consenso popular entre los historiadores fue que la plaga marc√≥ el comienzo de un largo declive de Bizancio, del cual el imperio nunca se recuper√≥. Esta tesis tiene sus detractores, que apuntan a un notable nivel de prosperidad en el este de Roma en el a√Īo 600. Sin embargo, hay alguna evidencia de que la plaga y otros desastres de la √©poca marcaron un punto de inflexi√≥n en el desarrollo del Imperio. de una cultura que se aferra a las convenciones romanas del pasado a una civilizaci√≥n que cambia al car√°cter griego de los siguientes 900 a√Īos.


Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia