Aprenda lo que sucedió en la batalla de Ayn Jalut

Aprenda lo que sucedió en la batalla de Ayn Jalut

En ocasiones en la historia de Asia, las circunstancias han conspirado para poner en conflicto a combatientes aparentemente improbables entre sí.
Un ejemplo es la batalla del río Talas (751 d. C.), que enfrentó a los ejércitos de la China Tang contra los árabes abasíes en lo que hoy es Kirguistán . Otra es la batalla de Ayn Jalut, donde en 1260 las aparentemente imparables hordas mongoles se enfrentaron al ejército mameluco esclavizado por guerreros de Egipto.
 

En este rincón: el imperio mongol

En 1206, el joven líder mongol Temujin fue declarado gobernante de todos los mongoles; tomó el nombre de Genghis Khan (o Chinguz Khan). Para cuando murió en 1227, Genghis Khan controlaba Asia Central desde la costa del Pacífico de Siberia hasta el Mar Caspio en el oeste.
Después de la muerte de Genghis Khan, sus descendientes dividieron el Imperio en cuatro kanatos separados: la patria mongol , gobernada por Tolui Khan; el Imperio del Gran Khan (más tarde Yuan China ), gobernado por Ogedei Khan; el kanato ilkhanate de Asia central y Persia, gobernado por Chagatai Khan; y el Kanato de la Horda de Oro, que luego incluiría no solo a Rusia, sino también a Hungría y Polonia.
Cada Khan busc√≥ expandir su propia porci√≥n del imperio mediante m√°s conquistas. Despu√©s de todo, una profec√≠a predijo que Genghis Khan y su descendencia alg√ļn d√≠a gobernar√≠an a "toda la gente de las tiendas de fieltro". Por supuesto, a veces excedieron este mandato: nadie en Hungr√≠a o Polonia viv√≠a realmente un estilo de vida de pastoreo n√≥mada. Nominalmente, al menos, todos los dem√°s khan respondieron al Gran Khan.
En 1251, Ogedei muri√≥ y su sobrino Mongke, nieto de Genghis, se convirti√≥ en el Gran Khan. Mongke Khan nombr√≥ a su hermano Hulagu para encabezar la horda del suroeste, el Ilkhanate. Encarg√≥ a Hulagu la tarea de conquistar los imperios isl√°micos restantes de Oriente Medio y √Āfrica del Norte.
 

En la otra esquina: la dinastía mameluca de Egipto

Mientras los mongoles estaban ocupados con su imperio en constante expansi√≥n, el mundo isl√°mico luchaba contra los cruzados cristianos de Europa. El gran general musulm√°n Saladino (Salah al-Din) conquist√≥ Egipto en 1169 y fund√≥ la dinast√≠a ayub√≠. Sus descendientes utilizaron un n√ļmero cada vez mayor de soldados mamelucos en sus luchas intestinas por el poder.
Los mamelucos eran un cuerpo de √©lite de guerreros esclavizados, en su mayor√≠a de Asia central turca o kurda , pero tambi√©n inclu√≠a a algunos cristianos de la regi√≥n del C√°ucaso del sudeste de Europa. Capturados y vendidos cuando eran ni√Īos, fueron cuidadosamente preparados para la vida como militares. Ser mameluco se convirti√≥ en un honor tal que, seg√ļn los informes, algunos egipcios nacidos libres vendieron a sus hijos como esclavos para que ellos tambi√©n pudieran convertirse en mamelucos.
En los tumultuosos tiempos que rodearon la Séptima Cruzada (que llevó a la captura del rey Luis IX de Francia por parte de los egipcios), los mamelucos ganaron poder sobre sus gobernantes civiles. En 1250, la viuda del sultán ayubí as-Salih Ayyub se casó con un mameluco, Emir Aybak, que luego se convirtió en sultán . Este fue el comienzo de la dinastía Bahri Mamluk, que gobernó Egipto hasta 1517.
En 1260, cuando los mongoles comenzaron a amenazar a Egipto, la dinastía Bahri estaba en su tercer sultán mameluco, Saif ad-Din Qutuz. Irónicamente, Qutuz era turco (probablemente turcomano), y se había convertido en mameluco después de que los mongoles ilkhanate lo capturaran y lo vendieran como esclavo.
 

Preludio del enfrentamiento

La campa√Īa de Hulagu para someter las tierras isl√°micas comenz√≥ con un asalto a los infames Assassins o Hashshashin de Persia. Los Hashshashin, un grupo disidente de la secta Isma'ili chi√≠ta, ten√≠an su base en una fortaleza junto a un acantilado llamada Alamut o "Nido del √Āguila". El 15 de diciembre de 1256, los mongoles capturaron Alamut y destruyeron el poder del Hashshashin.
A continuación, Hulagu Khan y el ejército de Ilkhanate lanzaron su asalto al corazón islámico propiamente dicho con un asedio a Bagdad, que duró del 29 de enero al 10 de febrero de 1258. En ese momento, Bagdad era la capital del califato abasí (la misma dinastía que había luchó contra los chinos en el río Talas en 751) y el centro del mundo musulmán. El califa confiaba en su creencia de que las otras potencias islámicas acudirían en su ayuda en lugar de ver a Bagdad destruida. Desafortunadamente para él, eso no sucedió.
Cuando la ciudad cay√≥, los mongoles la saquearon y destruyeron, masacrando a cientos de miles de civiles e incendiando la Gran Biblioteca de Bagdad. Los vencedores hicieron rodar al califa dentro de una alfombra y lo pisotearon hasta matarlo con sus caballos. Bagdad, la flor del Islam, fue destruida. Este era el destino de cualquier ciudad que resistiera a los mongoles, seg√ļn los propios planes de batalla de Genghis Khan.
En 1260, los mongoles dirigieron su atención a Siria . Después de un asedio de solo siete días, Alepo cayó y parte de la población fue masacrada. Después de haber visto la destrucción de Bagdad y Alepo, Damasco se rindió a los mongoles sin luchar. El centro del mundo islámico ahora se desplazaba hacia el sur, hacia El Cairo.
Curiosamente, durante este tiempo los cruzados controlaron varios peque√Īos principados costeros en Tierra Santa. Los mongoles se acercaron a ellos, ofreciendo una alianza contra los musulmanes. Los antiguos enemigos de los cruzados, los mamelucos, tambi√©n enviaron emisarios a los cristianos ofreciendo una alianza contra los mongoles.
Al discernir que los mongoles eran una amenaza más inmediata, los estados cruzados optaron por permanecer nominalmente neutrales, pero acordaron permitir que los ejércitos mamelucos pasaran sin obstáculos a través de tierras ocupadas por cristianos.
 

Hulagu Khan lanza el guante

En 1260, Hulagu envi√≥ dos enviados a El Cairo con una carta amenazante para el sult√°n mameluco. Dec√≠a, en parte: "A Qutuz el mameluco, que huy√≥ para escapar de nuestras espadas. Deber√≠as pensar en lo que sucedi√≥ en otros pa√≠ses y someterte a nosotros. Has o√≠do c√≥mo hemos conquistado un vasto imperio y hemos purificado la tierra de los des√≥rdenes que lo mancharon. Hemos conquistado vastas √°reas, masacrando a todo el pueblo. ¬ŅA d√≥nde huir√°s? ¬ŅQu√© camino usar√°s para escapar de nosotros? Nuestros caballos son veloces, nuestras flechas afiladas, nuestras espadas como rayos, nuestros corazones tan duros como el monta√Īas, nuestros soldados tan numerosos como la arena ".
En respuesta, Qutuz hizo cortar a los dos embajadores por la mitad y colocar sus cabezas en las puertas de El Cairo para que todos las vieran. Probablemente sabía que este era el insulto más grave posible a los mongoles, que practicaron una forma temprana de inmunidad diplomática.
 

El destino interviene

Incluso cuando los emisarios mongoles estaban entregando el mensaje de Hulagu a Qutuz, el propio Hulagu recibió la noticia de que su hermano Mongke, el Gran Khan, había muerto. Esta muerte prematura desencadenó una lucha por la sucesión dentro de la familia real de Mongolia.
Hulagu no ten√≠a ning√ļn inter√©s en el Gran Khan, pero quer√≠a ver a su hermano menor¬† Kublai ¬†instalado como el pr√≥ximo Gran Khan. Sin embargo, el l√≠der de la patria mongol, el hijo de Tolui, Arik-Boke, pidi√≥ un consejo r√°pido ( kuriltai ) y se nombr√≥ a s√≠ mismo Gran Khan. Cuando estall√≥ la guerra civil entre los demandantes, Hulagu llev√≥ al grueso de su ej√©rcito al norte, a Azerbaiy√°n, listo para unirse a la lucha por la sucesi√≥n si fuera necesario.
El l√≠der mongol dej√≥ solo 20.000 soldados bajo el mando de uno de sus generales, Ketbuqa, para mantener la l√≠nea en Siria y Palestina. Sintiendo que esta era una oportunidad que no deb√≠a perderse, Qutuz reuni√≥ inmediatamente un ej√©rcito de aproximadamente el mismo tama√Īo y march√≥ hacia Palestina, con la intenci√≥n de aplastar la amenaza de los mongoles.
 

La batalla de Ayn Jalut

El 3 de septiembre de 1260, los dos ej√©rcitos se encontraron en el¬† oasis ¬†de Ayn Jalut (que significa "El Ojo de Goliat" o "Pozo de Goliat"), en el Valle de Jezreel en Palestina. Los mongoles ten√≠an las ventajas de la confianza en s√≠ mismos y los caballos m√°s resistentes, pero los mamelucos conoc√≠an mejor el terreno y ten√≠an corceles m√°s grandes (por tanto, m√°s r√°pidos). Los mamelucos tambi√©n desplegaron una forma temprana de arma de fuego, una especie de ca√Ī√≥n de mano, que asust√≥ a los caballos mongoles. (Esta t√°ctica no puede haber sorprendido demasiado a los propios jinetes mongoles, sin embargo, ya que los chinos hab√≠an estado usando¬† armas de p√≥lvora ¬†contra ellos durante siglos).
Qutuz utiliz√≥ una t√°ctica mongol cl√°sica contra las tropas de Ketbuqa, y se enamoraron de ella. Los mamelucos enviaron una peque√Īa parte de su fuerza, que luego fingi√≥ retirarse, atrayendo a los mongoles a una emboscada. Desde las colinas, los guerreros mamelucos descendieron por tres lados, inmovilizando a los mongoles en un fuego cruzado fulminante. Los mongoles lucharon durante las horas de la ma√Īana, pero finalmente los supervivientes empezaron a retirarse en desorden.
Ketbuqa se neg√≥ a huir en desgracia, y luch√≥ hasta que su caballo tropez√≥ o fue disparado por debajo de √©l. Los mamelucos capturaron al comandante mongol, quien advirti√≥ que pod√≠an matarlo si quisieran, pero "No te dejes enga√Īar por este evento ni por un momento, porque cuando la noticia de mi muerte llegue a Hulagu Khan, el oc√©ano de su ira se desbordar√°, y desde Azerbaiy√°n hasta las puertas de Egipto temblar√° con cascos de caballos mongoles ". Qutuz luego orden√≥ decapitar a Ketbuqa.
El propio sultán Qutuz no sobrevivió para regresar triunfante a El Cairo. De camino a casa, fue asesinado por un grupo de conspiradores encabezados por uno de sus generales, Baybars.
 

Consecuencias de la batalla de Ayn Jalut

Los mamelucos sufrieron grandes pérdidas en la batalla de Ayn Jalut, pero casi todo el contingente mongol fue destruido. Esta batalla fue un duro golpe para la confianza y la reputación de las hordas, que nunca habían sufrido tal derrota. De repente, no parecían invencibles.
Sin embargo, a pesar de la p√©rdida, los mongoles no se limitaron a plegar sus tiendas de campa√Īa y volver a casa. Hulagu regres√≥ a Siria en 1262, con la intenci√≥n de vengar a Ketbuqa. Sin embargo, Berke Khan de la Horda de Oro se hab√≠a convertido al Islam y form√≥ una alianza contra su t√≠o Hulagu. Atac√≥ a las fuerzas de Hulagu, prometiendo venganza por el saqueo de Bagdad.
Aunque esta guerra entre los kanatos acab√≥ con gran parte de la fuerza de Hulagu, continu√≥ atacando a los mamelucos, al igual que sus sucesores. Los mongoles ilkhanate se dirigieron hacia El Cairo en 1281, 1299, 1300, 1303 y 1312. Su √ļnica victoria fue en 1300, pero no dur√≥ mucho. Entre cada ataque, los adversarios se dedicaron al espionaje, la guerra psicol√≥gica y la construcci√≥n de alianzas entre s√≠.
Finalmente, en 1323, cuando el dividido Imperio mongol comenzó a desintegrarse, el Khan de los ilkhanids demandó un acuerdo de paz con los mamelucos.
 

Un punto de inflexión en la historia

¬ŅPor qu√© los mongoles nunca pudieron derrotar a los mamelucos, despu√©s de arrasar la mayor parte del mundo conocido? Los eruditos han sugerido varias respuestas a este acertijo.
Puede ser simplemente que la lucha interna entre las diferentes ramas del Imperio mongol les impidió lanzar suficientes jinetes contra los egipcios. Posiblemente, la mayor profesionalidad y las armas más avanzadas de los mamelucos les dieron una ventaja. (Sin embargo, los mongoles habían derrotado a otras fuerzas bien organizadas, como los chinos Song).
La explicaci√≥n m√°s probable puede ser que el medio ambiente del Medio Oriente derrot√≥ a los mongoles. Para tener caballos frescos para montar durante una batalla de un d√≠a de duraci√≥n, y tambi√©n para tener leche de caballo, carne y sangre para sustentar, cada luchador mongol ten√≠a una cadena de al menos seis u ocho caballos peque√Īos. Multiplicado incluso por los 20.000 soldados que Hulagu dej√≥ como retaguardia antes de Ayn Jalut, eso es m√°s de 100.000 caballos.
Siria y Palestina est√°n famosamente secas. Con el fin de proporcionar agua y forraje para tantos caballos, los mongoles tuvieron que presionar los ataques solo en el oto√Īo o la primavera, cuando las lluvias trajeron pasto nuevo para que sus animales pastaran. Incluso as√≠, deben haber gastado mucha energ√≠a y tiempo en encontrar pasto y agua para sus ponis.
Con la abundancia del Nilo a su disposición y líneas de suministro mucho más cortas, los mamelucos habrían podido traer grano y heno para complementar los escasos pastos de Tierra Santa.
Al final, pudo haber sido la hierba, o la falta de ella, combinada con la disensi√≥n interna de Mongolia, lo que salv√≥ al √ļltimo poder isl√°mico restante de las hordas mongolas.
 

Fuentes

Reuven Amitai-Preiss. Mongols and Mamluks: The Mamluk-Ilkhanid War, 1260-1281 , (Cambridge: Cambridge University Press, 1995).
Charles J. Halperin. "The Kipchack Connection: The Ilkhans, the Mamluks and Ayn Jalut",¬† Bolet√≠n de la Escuela de Estudios Orientales y Africanos, Universidad de Londres , vol. 63, N ¬į 2 (2000), 229-245.
John Joseph Saunders. La historia de las conquistas mongoles , (Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 2001).
Kenneth M. Setton, Robert Lee Wolff y col. A History of the Crusades: The Later Crusades, 1189-1311 , (Madison: University of Wisconsin Press, 2005).
John Masson Smith, Jr. "Ayn Jalut: ¬Ņ√©xito mameluco o fracaso mongol?",¬† Harvard Journal of Asiatic Studies , vol. 44, No. 2 (diciembre de 1984), 307-345.


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