Argumentos a favor y en contra de la investigación con células madre embrionarias

Argumentos a favor y en contra de la investigación con células madre embrionarias

El 9 de marzo de 2009, el presidente Barack Obama levant√≥, mediante Orden Ejecutiva , la prohibici√≥n de ocho a√Īos de la administraci√≥n Bush sobre la financiaci√≥n federal de la investigaci√≥n con c√©lulas madre embrionarias .

El presidente coment√≥: "Hoy ... traeremos el cambio que tantos cient√≠ficos e investigadores, m√©dicos e innovadores, pacientes y seres queridos han esperado y luchado durante estos √ļltimos ocho a√Īos".

En las declaraciones de Obama sobre el levantamiento de la prohibición de la investigación con células madre embrionarias, también firmó un memorando presidencial que dirige el desarrollo de una estrategia para restaurar la integridad científica en la toma de decisiones del gobierno.

 

Bush veta

En 2005, la HR 810, la Ley de mejora de la investigación de células madre de 2005, fue aprobada por la Cámara encabezada por los republicanos en mayo de 2005 con una votación de 238 a 194. El Senado aprobó el proyecto de ley en julio de 2006 por una votación bipartidista de 63 a 37 .

El presidente Bush se opuso a la investigación con células madre embrionarias por motivos ideológicos. Ejerció su primer veto presidencial el 19 de julio de 2006, cuando se negó a permitir que HR 810 se convirtiera en ley. El Congreso no pudo reunir suficientes votos para anular el veto.

En abril de 2007, el Senado liderado por los demócratas aprobó la Ley de Mejora de la Investigación de Células Madre de 2007 con una votación de 63 a 34. En junio de 2007, la Cámara aprobó la legislación por una votación de 247 a 176.

El presidente Bush vetó el proyecto de ley el 20 de junio de 2007.

 

Apoyo p√ļblico a la investigaci√≥n con c√©lulas madre embrionarias

Durante a√Īos, todas las encuestas informan que el p√ļblico estadounidense apoya FIRMEMENTE la financiaci√≥n federal de la investigaci√≥n con c√©lulas madre embrionarias.

Informó el Washington Post en marzo de 2009 : "En una encuesta del Washington Post-ABC News de enero, el 59 por ciento de los estadounidenses dijeron que apoyaban la flexibilización de las restricciones actuales, con un apoyo superior al 60 por ciento entre demócratas e independientes. La mayoría de los republicanos, sin embargo, se opusieron (55 por ciento en contra; 40 por ciento en apoyo) ".

A pesar de las percepciones p√ļblicas, la investigaci√≥n con c√©lulas madre embrionarias era legal en los Estados Unidos durante la administraci√≥n Bush: el presidente hab√≠a prohibido el uso de fondos federales para la investigaci√≥n. No prohibi√≥ la financiaci√≥n de la investigaci√≥n privada y estatal, gran parte de la cual estaba a cargo de megacorporaciones farmac√©uticas.

En el oto√Īo de 2004, los votantes de California aprobaron un bono de $ 3 mil millones para financiar la investigaci√≥n de c√©lulas madre embrionarias. Por el contrario, la investigaci√≥n con c√©lulas madre embrionarias est√° prohibida en Arkansas, Iowa, Dakota del Norte y del Sur y Michigan.

 

Desarrollos en la investigación con células madre

En agosto de 2005, los científicos de la Universidad de Harvard anunciaron un descubrimiento revolucionario que fusiona células madre embrionarias "en blanco" con células cutáneas adultas, en lugar de embriones fertilizados, para crear células madre de uso general viables para tratar enfermedades y discapacidades.

Este descubrimiento no da como resultado la muerte de embriones humanos fertilizados y, por lo tanto, respondería de manera efectiva a las objeciones pro-vida a la investigación y terapia con células madre embrionarias.

Los investigadores de Harvard advirtieron que podr√≠a llevar hasta diez a√Īos perfeccionar este proceso tan prometedor.

Mientras Corea del Sur, Gran Breta√Īa, Jap√≥n, Alemania, India y otros pa√≠ses son pioneros r√°pidamente en esta nueva frontera tecnol√≥gica, Estados Unidos se est√° quedando cada vez m√°s atr√°s en la tecnolog√≠a m√©dica. Estados Unidos tambi√©n est√° perdiendo miles de millones en nuevas oportunidades econ√≥micas en un momento en que el pa√≠s necesita urgentemente nuevas fuentes de ingresos.

 

Antecedentes

La clonaci√≥n terap√©utica es un m√©todo para producir l√≠neas de c√©lulas madre que son concordancias gen√©ticas para adultos y ni√Īos.

Los pasos de la clonación terapéutica son:

  1. Se obtiene un óvulo de un donante humano.
  2. El n√ļcleo (ADN) se extrae del huevo.
  3. Se extraen células de la piel del paciente.
  4. El n√ļcleo (ADN) se extrae de una c√©lula de la piel.
  5. Se implanta un n√ļcleo de c√©lulas de la piel en el huevo.
  6. El óvulo reconstruido, llamado blastocisto, se estimula con sustancias químicas o corriente eléctrica.
  7. En 3 a 5 días, se extraen las células madre embrionarias.
  8. El blastocisto se destruye.
  9. Las células madre se pueden utilizar para generar un órgano o tejido que sea compatible genéticamente con el donante de células de la piel.

Los primeros 6 pasos son los mismos para la clonación reproductiva . Sin embargo, en lugar de eliminar las células madre, el blastocisto se implanta en una mujer y se le permite gestar hasta el nacimiento. La clonación reproductiva está prohibida en la mayoría de los países.

Antes de que Bush detuviera la investigaci√≥n federal en 2001, cient√≠ficos estadounidenses realizaban una peque√Īa cantidad de investigaci√≥n con c√©lulas madre embrionarias utilizando embriones creados en cl√≠nicas de fertilidad y donados por parejas que ya no los necesitaban. Todos los proyectos de ley bipartidistas pendientes del Congreso proponen el uso de embriones de cl√≠nicas de fertilidad en exceso.

Las c√©lulas madre se encuentran en cantidades limitadas en todos los cuerpos humanos y pueden extraerse del tejido adulto con gran esfuerzo pero sin causar da√Īo. El consenso entre los investigadores ha sido que las c√©lulas madre adultas tienen una utilidad limitada porque pueden usarse para producir solo unos pocos de los 220 tipos de c√©lulas que se encuentran en el cuerpo humano. Sin embargo, recientemente ha surgido evidencia de que las c√©lulas adultas pueden ser m√°s flexibles de lo que se cre√≠a anteriormente.

Las c√©lulas madre embrionarias son c√©lulas en blanco que a√ļn no han sido categorizadas o programadas por el cuerpo y pueden ser solicitadas para generar cualquiera de los 220 tipos de c√©lulas humanas. Las c√©lulas madre embrionarias son extremadamente flexibles.

 

Pros

La mayor√≠a de los cient√≠ficos e investigadores cree que las c√©lulas madre embrionarias tienen curas potenciales para lesiones de la m√©dula espinal, esclerosis m√ļltiple, diabetes, enfermedad de Parkinson, c√°ncer, enfermedad de Alzheimer, enfermedades card√≠acas, cientos de trastornos raros del sistema inmunol√≥gico y gen√©ticos y mucho m√°s.

Los científicos ven un valor casi infinito en el uso de la investigación con células madre embrionarias para comprender el desarrollo humano y el crecimiento y tratamiento de enfermedades.

Sin embargo, faltan muchos a√Īos para las curas reales, ya que la investigaci√≥n no ha progresado hasta el punto en que la investigaci√≥n con c√©lulas madre embrionarias haya generado una sola cura.

Más de 100 millones de estadounidenses padecen enfermedades que eventualmente pueden tratarse de manera más eficaz o incluso curarse con terapia con células madre embrionarias. Algunos investigadores consideran que este es el mayor potencial para aliviar el sufrimiento humano desde la llegada de los antibióticos.

Muchos defensores de la vida creen que el curso de acción moral y religioso adecuado es salvar la vida existente a través de la terapia con células madre embrionarias.

 

Contras

Algunos partidarios acérrimos a favor de la vida y la mayoría de las organizaciones a favor de la vida consideran que la destrucción del blastocisto, que es un óvulo humano fertilizado en laboratorio, es el asesinato de una vida humana. Creen que la vida comienza en la concepción y que la destrucción de esta vida prenatal es moralmente inaceptable.

Creen que es inmoral destruir un embrión humano de pocos días, incluso para salvar o reducir el sufrimiento en la vida humana existente.

Muchos tambi√©n creen que no se ha prestado suficiente atenci√≥n para explorar el potencial de las c√©lulas madre adultas, que ya se han utilizado para curar con √©xito muchas enfermedades. Tambi√©n argumentan que se ha prestado muy poca atenci√≥n al potencial de la sangre del cord√≥n umbilical para la investigaci√≥n de c√©lulas madre. Tambi√©n se√Īalan que a√ļn no se han producido curas mediante la terapia con c√©lulas madre embrionarias.

En cada paso del proceso de terapia con células madre embrionarias, las decisiones las toman científicos, investigadores, profesionales médicos y mujeres que donan óvulos ... decisiones que están cargadas de serias implicaciones éticas y morales. Los que están en contra de la investigación con células madre embrionarias argumentan que la financiación debería utilizarse para expandir en gran medida la investigación con células madre adultas, para eludir los muchos problemas morales relacionados con el uso de embriones humanos.

 

Levantando la Prohibición

Ahora que el presidente Obama ha levantado la prohibici√≥n de financiaci√≥n federal para la investigaci√≥n con c√©lulas madre embrionarias, pronto llegar√° el apoyo financiero a las agencias federales y estatales para comenzar la investigaci√≥n cient√≠fica necesaria. El plazo para las soluciones terap√©uticas disponibles para todos los estadounidenses podr√≠a tardar a√Īos.

El presidente Obama observó el 9 de marzo de 2009, cuando levantó la prohibición:

"Los milagros m√©dicos no ocurren simplemente por accidente. Son el resultado de una investigaci√≥n minuciosa y costosa, de a√Īos de solitaria prueba y error, muchos de los cuales nunca dan frutos, y de un gobierno dispuesto a apoyar ese trabajo ...
"En √ļltima instancia, no puedo garantizar que encontraremos los tratamientos y curas que buscamos. Ning√ļn presidente puede prometer eso.
"Pero puedo prometer que los buscaremos de manera activa, responsable y con la urgencia necesaria para recuperar el terreno perdido".


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