Astronauta sin traje en el espacio: ¬Ņqu√© sucede?

Astronauta sin traje en el espacio: ¬Ņqu√© sucede?

A medida que los humanos se acercan al momento en que los astronautas y exploradores vivir√°n y trabajar√°n en el espacio ¬†durante largos per√≠odos de tiempo, surgen muchas preguntas sobre c√≥mo ser√° para aquellos que hacen sus carreras "ah√≠ fuera". Hay una gran cantidad de datos basados ‚Äč‚Äčen vuelos de larga duraci√≥n de astronautas como Mark Kelly y Peggy Whitman, pero los expertos en ciencias de la vida de la mayor√≠a de las agencias espaciales necesitan muchos m√°s datos para comprender lo que suceder√° con los futuros viajeros. Ya saben que los habitantes a largo plazo a bordo de la¬† Estaci√≥n Espacial Internacional ¬†han experimentado algunos cambios importantes y desconcertantes en sus cuerpos, algunos de los cuales duran mucho despu√©s de que regresan a la Tierra. Los planificadores de misiones est√°n utilizando sus experiencias para ayudar a planificar misiones a la Luna, Marte y m√°s all√°.

Sin embargo, a pesar de estos datos invaluables de experiencias reales, las personas también obtienen una gran cantidad de "datos" no valiosos de las películas de Hollywood sobre cómo es vivir en el espacio . En esos casos, el drama suele triunfar sobre la precisión científica. En particular, las películas tienen mucha sangre, especialmente cuando se trata de representar la experiencia de estar expuesto al vacío. Desafortunadamente, esas películas y programas de televisión (y videojuegos) dan una impresión equivocada sobre cómo es estar en el espacio.

 

Vacío en las películas

En la pel√≠cula de 1981 "Outland", protagonizada por Sean Connery, hay una escena en la que un trabajador de la construcci√≥n en el espacio tiene un agujero en su traje. A medida que el aire se escapa, la presi√≥n interna cae y su cuerpo queda expuesto al vac√≠o, observamos con horror a trav√©s de su placa frontal mientras se hincha y explota. ¬ŅPodr√≠a suceder eso realmente, o fue una licencia dram√°tica?

Una escena algo similar ocurre en la pel√≠cula de Arnold Schwarzenegger de 1990, "Total Recall". En esa pel√≠cula, Schwarzenegger abandona la presi√≥n del h√°bitat de una colonia de Marte y comienza a explotar como un globo en la presi√≥n mucho m√°s baja de la atm√≥sfera de Marte, no en un vac√≠o. Es salvado por la creaci√≥n de una atm√≥sfera completamente nueva por una m√°quina alien√≠gena antigua. Una vez m√°s, ¬Ņpodr√≠a suceder eso, o hubo una licencia dram√°tica en juego?

Esas escenas plantean una pregunta completamente comprensible: ¬Ņqu√© le sucede al cuerpo humano en el vac√≠o? La respuesta es simple: no explotar√°. La sangre tampoco hervir√°. Sin embargo, ser√° una forma r√°pida de morir si se da√Īa el traje espacial de un astronauta.

 

Lo que realmente sucede en el vacío

Hay una serie de cosas acerca de estar en el espacio, en el vac√≠o, que pueden causar da√Īo al cuerpo humano. El desafortunado viajero espacial no podr√≠a contener la respiraci√≥n por mucho tiempo (si es que lo hace), porque causar√≠a da√Īo pulmonar. La persona probablemente permanecer√° consciente durante varios segundos hasta que la sangre sin ox√≠geno llegue al cerebro. Entonces, todas las apuestas est√°n canceladas.

El vacío del espacio también es bastante frío, pero el cuerpo humano no pierde calor tan rápido, por lo que un desventurado astronauta tendría un poco de tiempo antes de morir congelado. Es posible que tengan algunos problemas con los tímpanos, incluida una ruptura, pero tal vez no.

Estar abandonado en el espacio expone al astronauta a una alta radiación y a las posibilidades de sufrir una quemadura solar realmente grave. De hecho, su cuerpo podría hincharse un poco, pero no en las proporciones tan dramáticamente mostradas en "Total Recall". Las curvas también son posibles, al igual que lo que le sucede a un buceador que sale a la superficie demasiado rápido de una inmersión submarina profunda. Esa condición también se conoce como "enfermedad por descompresión" y ocurre cuando los gases disueltos en el torrente sanguíneo crean burbujas a medida que la persona se descomprime. La condición puede ser fatal y es tomada en serio por buzos, pilotos de gran altitud y astronautas. 

Si bien la presi√≥n arterial normal evitar√° que la sangre de una persona hierva, la saliva en la boca podr√≠a muy bien comenzar a hacerlo. De hecho, hay evidencia de que eso sucedi√≥ de un astronauta que lo experiment√≥. En 1965, mientras realizaba pruebas en el Centro Espacial Johnson, un sujeto fue expuesto accidentalmente a un vac√≠o cercano (menos de una psi) cuando su traje espacial gote√≥ mientras estaba en una c√°mara de vac√≠o. No se desmay√≥ durante unos catorce segundos, momento en el que la sangre no oxigenada hab√≠a llegado a su cerebro. Los t√©cnicos comenzaron a represurizar la c√°mara en quince segundos y recuper√≥ la conciencia al equivalente a 15.000 pies de altitud. M√°s tarde dijo que su √ļltimo recuerdo consciente fue el agua en su lengua comenzando a hervir. Entonces, hay al menos un punto de datos sobre c√≥mo es estar en el vac√≠o. No ser√° agradable, pero tampoco ser√° como en las pel√≠culas.

De hecho, ha habido casos de partes del cuerpo de los astronautas expuestas al vac√≠o cuando los trajes se da√Īaron. Sobrevivieron gracias a los protocolos de seguridad y acci√≥n r√°pida . La buena noticia de todas esas experiencias es que el cuerpo humano es incre√≠blemente resistente. El peor problema ser√≠a la falta de ox√≠geno, no la falta de presi√≥n en el vac√≠o. Si se regresa a una atm√≥sfera normal con bastante rapidez, una persona sobrevivir√≠a con pocas, o ninguna, lesiones irreversibles despu√©s de una exposici√≥n accidental al vac√≠o.

Más recientemente, los astronautas de la Estación Espacial Internacional encontraron una fuga de aire en un agujero hecho por un técnico en tierra en Rusia. No corrían peligro de perder el aire de inmediato, pero tuvieron que hacer un esfuerzo para conectarlo de manera segura y permanente.



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