Biogeograf铆a: distribuci贸n de especies

Biogeograf铆a: distribuci贸n de especies

Por Rodrigo Ricardo

Descripci贸n general e historia del estudio de la geograf铆a y las poblaciones de animales

La biogeograf铆a es una rama de la geograf铆a que estudia la distribuci贸n pasada y presente de las muchas especies de animales y plantas del mundo y, por lo general, se considera parte de la geograf铆a f铆sica, ya que a menudo se relaciona con el examen del entorno f铆sico y c贸mo afect贸 a las especies y su forma. Su distribuci贸n en todo el mundo.

Como tal, la biogeograf铆a tambi茅n incluye el estudio de los biomas y la taxonom铆a del mundo (el nombramiento de especies) y tiene fuertes lazos con la biolog铆a, la ecolog铆a, los estudios de evoluci贸n, la climatolog铆a y la ciencia del suelo, ya que se relacionan con las poblaciones animales y los factores que les permiten florecer en regiones particulares del mundo.

El campo de la biogeograf铆a se puede desglosar en estudios espec铆ficos relacionados con las poblaciones animales que incluyen biogeograf铆a hist贸rica, ecol贸gica y de conservaci贸n e incluyen tanto la fitogeograf铆a (la distribuci贸n pasada y presente de las plantas) como la zoogeograf铆a (la distribuci贸n pasada y presente de las especies animales).

 

historia de biogeograf铆a

El estudio de la biogeograf铆a gan贸 popularidad con el trabajo de Alfred Russel Wallace a mediados y finales del siglo XIX. Wallace, originario de Inglaterra, fue un naturalista, explorador, ge贸grafo, antrop贸logo y bi贸logo que primero estudi贸 extensamente el r铆o Amazonas y luego el archipi茅lago malayo (las islas ubicadas entre el continente del sudeste asi谩tico y Australia).

Durante su tiempo en el archipi茅lago malayo, Wallace examin贸 la flora y la fauna y se le ocurri贸 la l铆nea Wallace, una l铆nea que divide la distribuci贸n de los animales en Indonesia en diferentes regiones de acuerdo con el clima y las condiciones de esas regiones y la proximidad de sus habitantes a Vida salvaje asi谩tica y australiana. Se dec铆a que los m谩s cercanos a Asia estaban m谩s relacionados con los animales asi谩ticos, mientras que los que estaban cerca de Australia estaban m谩s relacionados con los animales australianos. Debido a su extensa investigaci贸n inicial, Wallace es a menudo llamado el "padre de la biogeograf铆a".


Despu茅s de Wallace, hubo otros bioge贸grafos que tambi茅n estudiaron la distribuci贸n de especies, y la mayor铆a de esos investigadores buscaron explicaciones en la historia, convirti茅ndola en un campo descriptivo. Sin embargo, en 1967, Robert Macarthur y Eo Wilson publicaron "La teor铆a de la biogeograf铆a de las islas". Su libro cambi贸 la forma en que los bioge贸grafos miraban las especies e hicieron que el estudio de las caracter铆sticas ambientales de esa 茅poca fuera importante para comprender sus patrones espaciales.
Como resultado, la biogeograf铆a de las islas y la fragmentaci贸n de los h谩bitats causados 鈥嬧媝or las islas se convirtieron en campos de estudio populares, ya que era m谩s f谩cil explicar los patrones de plantas y animales en los microcosmos desarrollados en islas aisladas. El estudio de la fragmentaci贸n del h谩bitat en biogeograf铆a condujo al desarrollo de la biolog铆a de la conservaci贸n y la ecolog铆a del paisaje.

 

biograf铆a hist贸rica

Hoy, la biogeograf铆a se divide en tres campos principales de estudio: biogeograf铆a hist贸rica, biogeograf铆a ecol贸gica y biogeograf铆a de conservaci贸n. Cada campo, sin embargo, analiza la fitogeograf铆a (la distribuci贸n pasada y presente de las plantas) y la zoogeograf铆a (la distribuci贸n pasada y presente de los animales).

La biogeograf铆a hist贸rica se llama paleobiogeograf铆a y estudia las distribuciones pasadas de especies. Analiza su historia evolutiva y cosas como el cambio clim谩tico pasado para determinar por qu茅 una determinada especie puede haberse desarrollado en un 谩rea en particular. Por ejemplo, el enfoque hist贸rico dir铆a que hay m谩s especies en los tr贸picos que en las latitudes altas porque los tr贸picos experimentaron un cambio clim谩tico menos severo durante los per铆odos glaciares que condujeron a menos extinciones y poblaciones m谩s estables con el tiempo.

La rama de la biogeograf铆a hist贸rica se llama paleobiogeograf铆a porque a menudo incluye ideas paleogeogr谩ficas, especialmente la tect贸nica de placas. Este tipo de investigaci贸n utiliza f贸siles para mostrar el movimiento de especies a trav茅s del espacio a trav茅s de placas continentales en movimiento. La paleobiogeograf铆a tambi茅n toma el clima variable como resultado de la tierra f铆sica que se encuentra en diferentes lugares para tener en cuenta la presencia de diferentes plantas y animales.

 

biogeograf铆a ecol贸gica

La biogeograf铆a ecol贸gica analiza los factores actuales responsables de la distribuci贸n de plantas y animales, y los campos de investigaci贸n m谩s comunes dentro de la biogeograf铆a ecol贸gica son la igualdad clim谩tica, la productividad primaria y la heterogeneidad del h谩bitat.

La igualdad clim谩tica analiza la variaci贸n entre las temperaturas diarias y anuales, ya que es m谩s dif铆cil sobrevivir en 谩reas con alta variaci贸n entre el d铆a y la noche y las temperaturas estacionales. Debido a esto, hay menos especies en latitudes altas porque se necesitan m谩s adaptaciones para poder sobrevivir all铆. En contraste, los tr贸picos tienen un clima m谩s estable con menos variaciones de temperatura. Esto significa que las plantas no necesitan gastar su energ铆a en estar inactivas y luego en regenerar sus hojas o flores, no necesitan una estaci贸n de floraci贸n y no necesitan adaptarse a condiciones extremas de calor o fr铆o.


La productividad primaria analiza las tasas de evapotranspiraci贸n de las plantas. Donde la evapotranspiraci贸n es alta y tambi茅n lo es el crecimiento de las plantas. Por lo tanto, 谩reas como los tr贸picos que son c谩lidas y h煤medas fomentan la transpiraci贸n de las plantas permitiendo que crezcan m谩s plantas all铆. En latitudes altas, simplemente hace demasiado fr铆o para que la atm贸sfera retenga suficiente vapor de agua para producir altas tasas de evapotranspiraci贸n y hay menos plantas presentes.
 

biogeograf铆a de conservaci贸n

En los 煤ltimos a帽os, los cient铆ficos y entusiastas de la naturaleza han ampliado a煤n m谩s el campo de la biogeograf铆a para incluir la biogeograf铆a de conservaci贸n: la protecci贸n o restauraci贸n de la naturaleza y su flora y fauna, cuya devastaci贸n a menudo es causada por la interferencia humana en el ciclo natural.

Los cient铆ficos en el campo de la biogeograf铆a de conservaci贸n estudian formas en que los humanos pueden ayudar a restaurar el orden natural de la vida vegetal y animal en una regi贸n. Muchas veces esto incluye la reintegraci贸n de especies en 谩reas divididas en zonas para uso comercial y residencial mediante el establecimiento de parques p煤blicos y reservas naturales en los bordes de las ciudades.

La biogeograf铆a es importante como una rama de la geograf铆a que arroja luz sobre los h谩bitats naturales de todo el mundo. Tambi茅n es esencial para comprender por qu茅 las especies se encuentran en sus ubicaciones actuales y para desarrollar la protecci贸n de los h谩bitats naturales del mundo.
 
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