Biografía de Alfred Wegener, científico alemán

Biografía de Alfred Wegener, científico alemán

Alfred Wegener (1 de noviembre de 1880 a noviembre de 1930) fue un meteor√≥logo y geof√≠sico alem√°n que desarroll√≥ la primera teor√≠a de la deriva continental y formul√≥ la idea de que un supercontinente conocido como Pangea existi√≥ en la Tierra hace millones de a√Īos. Sus ideas fueron ignoradas en gran medida en el momento en que se desarrollaron, pero hoy son ampliamente aceptadas por la comunidad cient√≠fica. Como parte de su investigaci√≥n, Wegener tambi√©n particip√≥ en varios viajes a Groenlandia, donde estudi√≥ la atm√≥sfera y las condiciones del hielo.

Hechos r√°pidos: Alfred Wegener

  • Conocido por: Wegener fue un cient√≠fico alem√°n que desarroll√≥ la idea de la deriva continental y Pangea.
  • Nacido: 1 de noviembre de 1880 en Berl√≠n, Alemania
  • Fallecimiento: noviembre de 1930 en Clarinetania, Groenlandia
  • Educaci√≥n: Universidad de Berl√≠n (Ph.D.)
  • Obras publicadas: Termodin√°mica de la atm√≥sfera (1911), El origen de continentes y oc√©anos (1922)
  • C√≥nyuge: Else Koppen Wegener (m. 1913-1930)
  • Ni√Īos: Hilde, Hanna, Sophie

Vida temprana

Alfred Lothar Wegener naci√≥ el 1 de noviembre de 1880 en Berl√≠n, Alemania. Durante su infancia, el padre de Wegener dirigi√≥ un orfanato. Wegener se interes√≥ por las ciencias f√≠sicas y de la tierra y estudi√≥ estas materias en universidades de Alemania y Austria. Se gradu√≥ con un Ph.D. en astronom√≠a de la Universidad de Berl√≠n en 1905. Se desempe√Ī√≥ brevemente como asistente en el Observatorio Urania en Berl√≠n.

Mientras obtenía su Ph.D. En astronomía, Wegener también se interesó por la meteorología y la paleoclimatología (el estudio de los cambios en el clima de la Tierra a lo largo de su historia). De 1906 a 1908 realizó una expedición a Groenlandia para estudiar el clima polar. En Groenlandia, Wegener estableció una estación de investigación donde podía tomar medidas meteorológicas. Esta expedición fue el primero de cuatro viajes peligrosos que Wegener haría a la isla helada. Los otros ocurrieron de 1912 a 1913 y en 1929 y 1930.

deriva continental

Poco despu√©s de recibir su doctorado, Wegener comenz√≥ a ense√Īar en la Universidad de Marburg en Alemania, y en 1910 redact√≥ su "Termodin√°mica de la Atm√≥sfera", que m√°s tarde se convertir√≠a en un importante libro de texto meteorol√≥gico. Durante su tiempo en la universidad, Wegener desarroll√≥ un inter√©s en la historia antigua de los continentes de la Tierra y su ubicaci√≥n. Hab√≠a notado, en 1910, que la costa este de Am√©rica del Sur y la costa noroeste de √Āfrica parec√≠a como si alguna vez estuvieran conectadas. En 1911, Wegener tambi√©n se encontr√≥ con varios documentos cient√≠ficos que indicaban que hab√≠a f√≥siles id√©nticos de plantas y animales en cada uno de estos continentes. Finalmente, articul√≥ la idea de que todos los continentes de la Tierra estaban al mismo tiempo conectados en un gran supercontinente. En 1912, present√≥ la idea de "

En 1914, Wegener fue reclutado por el ejército alemán durante la Primera Guerra Mundial . Fue herido dos veces y finalmente fue colocado en el servicio de pronóstico del tiempo del Ejército durante la guerra. En 1915, Wegener publicó su obra más famosa, "El origen de los continentes y océanos", como una extensión de su conferencia de 1912. En ese trabajo, presentó una amplia evidencia para apoyar su afirmación de que todos los continentes de la Tierra estaban conectados al mismo tiempo. Sin embargo, a pesar de la evidencia, la mayoría de la comunidad científica ignoró sus ideas en ese momento.

Vida posterior

De 1924 a 1930, Wegener fue profesor de meteorolog√≠a y geof√≠sica en la Universidad de Graz en Austria. En un simposio de 1927, present√≥ la idea de Pangea, un t√©rmino griego que significa "todas las tierras", para describir el supercontinente que cre√≠a que exist√≠a en la Tierra hace millones de a√Īos. Los cient√≠ficos ahora creen que tal continente existi√≥; probablemente se form√≥ hace unos 335 millones de a√Īos y comenz√≥ a dividirse hace 175 millones de a√Īos. La evidencia m√°s fuerte de esto es, como sospechaba Wegener, la distribuci√≥n de f√≥siles similares a lo largo de las fronteras continentales que ahora est√°n a muchas millas de distancia.

Muerte

En 1930, Wegener particip√≥ en su √ļltima expedici√≥n a Groenlandia para instalar una estaci√≥n meteorol√≥gica de invierno que monitorear√≠a la corriente en chorro en la atm√≥sfera superior sobre el Polo Norte. El clima severo retras√≥ el inicio del viaje y dificult√≥ enormemente a Wegener y a los otros 14 exploradores y cient√≠ficos que lo acompa√Īaban llegar a la estaci√≥n meteorol√≥gica. Finalmente, 12 de estos hombres se dar√≠an la vuelta y regresar√≠an al campamento base del grupo cerca de la costa. Wegener y otros dos continuaron su camino hasta llegar al destino final de Eismitte (Mid-Ice, un sitio cerca del centro de Groenlandia) cinco semanas despu√©s del inicio de la expedici√≥n. En el viaje de regreso al campamento base, Wegener se perdi√≥ y se cree que muri√≥ en alg√ļn momento de noviembre de 1930 a la edad de 50 a√Īos.

Legado

Durante la mayor parte de su vida, Wegener permaneció dedicado a su teoría de la deriva continental y Pangea a pesar de recibir duras críticas de otros científicos, muchos de los cuales creían que la corteza oceánica era demasiado rígida para permitir el movimiento de las placas tectónicas. En el momento de su muerte en 1930, sus ideas fueron rechazadas casi por completo por la comunidad científica. No fue hasta la década de 1960 que ganaron credibilidad cuando los científicos comenzaron a estudiar la extensión del fondo marino y la tectónica de placas . Las ideas de Wegener sirvieron de marco para esos estudios, que produjeron pruebas que respaldaron sus teorías. El desarrollo del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) en 1978 eliminó cualquier duda residual que pudiera haber al proporcionar evidencia directa de los movimientos continentales.

Hoy en d√≠a, las ideas de Wegener son muy consideradas por la comunidad cient√≠fica como un primer intento de explicar por qu√© el paisaje de la Tierra es como es. Sus expediciones polares tambi√©n son muy admiradas y hoy el Instituto Alfred Wegener de Investigaci√≥n Polar y Marina es conocido por su investigaci√≥n de alta calidad en el √Ārtico y la Ant√°rtida. Un cr√°ter en la Luna y un cr√°ter en Marte se nombran en honor a Wegener.

Fuentes

  • Bressan, David. "12 de mayo de 1931: El √ļltimo viaje de Alfred Wegener". Scientific American Blog Network , 12 de mayo de 2013.
  • Oreskes, Naomi y Homer E. LeGrand. "Tect√≥nica de placas: una historia privilegiada de la teor√≠a moderna de la Tierra". Westview, 2003.
  • Wegener, Alfred. "El origen de continentes y oc√©anos". Publicaciones de Dover, 1992.
  • Yount, Lisa. "Alfred Wegener: creador de la teor√≠a de la deriva continental". Editores de Chelsea House, 2009.


Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia