Biografía de Dorothy Dandridge, primera actriz negra nominada al Oscar

Biografía de Dorothy Dandridge, primera actriz negra nominada al Oscar

Dorothy Dandridge (del 9 de noviembre de 1922 al 8 de septiembre de 1965) tenía todo lo necesario para triunfar en Hollywood en la década de 1950: podía cantar, bailar y actuar, y era hermosa, pero nació negra. A pesar de la época parcial en la que vivió, Dandridge se convirtió en la primera mujer negra en aparecer en la portada de la revista Life y en recibir una nominación al premio de la Academia a la mejor actriz en una gran película.

hechos rápidos: dorothy dandridge

  • conocido por : innovador actor negro, cantante, bailarín
  • nacido : nov. 9, 1922 en cleveland, ohio
  • padres : ruby ​​y cyril dandridge
  • murió : sept. 8, 1965 en hollywood, california
  • premios y distinciones : nominación al premio de la academia, globo de oro
  • cónyuge (s) : harold nicholas, jack denison
  • niños : lynn
  • cita notable : "si fuera blanco, podría capturar el mundo".

vida temprana

cuando Dorothy Dandridge nació en Cleveland, Ohio, el nov. 9 de 1922, sus padres ya se habían separado. La madre de Dorothy, Ruby Dandridge, tenía cinco meses de embarazo cuando dejó a su esposo Cyril, llevándose a su hija mayor Vivian. Ruby creía que su esposo era un niño mimado de mamá que nunca abandonaría la casa de su madre, así que ella se fue.

Ruby apoyaba a sus hijas con el trabajo doméstico. Dorothy y Vivian mostraron un talento temprano para cantar y bailar y comenzaron a actuar en teatros e iglesias locales cuando Dorothy tenía 5 años.

la amiga de ruby, geneva williams, se mudó y, aunque enseñó a las chicas a tocar el piano, las empujó con fuerza y ​​las castigó cruelmente. Ruby nunca se dio cuenta. años más tarde, vivian y dorothy descubrieron que williams era el amante de su madre.

ella y williams etiquetaron a dorothy y vivian como "los niños maravillosos". se mudaron a Nashville, y Dorothy y Vivian firmaron con la convención bautista nacional para recorrer las iglesias en todo el sur. La maravilla que los niños recorrieron durante tres años, atrayendo reservas regulares y obteniendo un ingreso sólido, pero Dorothy y Vivian se cansaron del acto y de las largas horas practicando. no tenían tiempo para actividades normales para niños de su edad.

afortunados descansos

La gran depresión agotó las reservas, por lo que Ruby las trasladó a Hollywood. donde Dorothy y Vivian se inscribieron en clases de baile. Cuando Ruby escuchó a las chicas y a una amiga de la escuela de baile cantar juntas, supo que eran un gran equipo. ahora conocidas como "las hermanas Dandridge", su gran oportunidad llegó en 1935 cuando aparecieron en el musical "la gran emisión de 1936". en 1937, tuvieron un pequeño papel en la película de los hermanos marx "un día en las carreras".

en 1938, el trío apareció en "lugares para ir", interpretando " jeepers creepers " con louis armstrong , y fue contratado en el club de algodón de nueva york. Williams y las chicas se mudaron allí, pero su madre, después de encontrar pequeños trabajos de actuación, se quedó en Hollywood.

En los ensayos del club de algodón, Dorothy conoció a Harold Nicholas del equipo de baile Nicholas Brothers y comenzaron a salir. Las hermanas Dandridge fueron un éxito y atrajeron ofertas lucrativas. quizás para alejar a Dorothy de Nicholas, Williams los firmó para una gira europea. deslumbraron al público europeo, pero la gira fue acortada por la Segunda Guerra Mundial .

Las hermanas Dandridge regresaron a Hollywood, donde estaban filmando los hermanos Nicholas. Dorothy reanudó su romance con Nicholas. Las hermanas Dandridge realizaron algunos compromisos más, pero finalmente se separaron. Dorothy luego comenzó a trabajar en una carrera en solitario.

lecciones duras

Con la esperanza de tener éxito sin la ayuda de su madre o Williams, Dandridge consiguió pequeñas partes en películas de bajo presupuesto, incluyendo "cuatro morirán" (1940), "Dama de Luisiana" (1941) y "Atardecer" (1941), y cantó y bailó con los hermanos Nicholas para "chattanooga choo choo” en "Sun Valley Serenade" (1941) con la banda Glenn Miller .

Dandridge rechazó los papeles degradantes ofrecidos a los actores negros (salvajes, esclavos o sirvientes), pero las hermanas trabajaron constantemente. ambos se casaron en 1942, y Dorothy Dandridge, de 19 años, se casó con Nicholas de 21 años en septiembre. 6. Después de una vida de duro trabajo, todo lo que quería era ser la esposa ideal.

Sin embargo, Nicholas comenzó a hacer largos viajes y, cuando estaba en casa, pasaba el tiempo jugando al golf o haciendo philanderos. Dandridge culpó a su inexperiencia sexual por la infidelidad de Nicholas. Cuando felizmente descubrió que estaba embarazada, creía que Nicholas se calmaría.

Dandridge, de 20 años, entregó una encantadora hija, Harolyn (Lynn) Suzanne Dandridge, el sept. 2, 1943. ella era una madre amorosa, pero a medida que Lynn crecía, Dandridge sintió que algo andaba mal. su hiperactiva niña de 2 años lloraba constantemente y no interactuaba con las personas. Lynn se consideró discapacitado en el desarrollo, probablemente debido a la falta de oxígeno durante el parto. Durante este período problemático, Nicholas a menudo no estaba física y emocionalmente disponible.

En 1949, se divorció, pero Nicholas evitó pagar la manutención de los hijos. ahora madre soltera, Dandridge se acercó a su madre y Williams para cuidar a Lynn hasta que pudiera estabilizar su carrera.

escena del club

Dandridge detestaba actuar en un club nocturno, pero sabía que era poco probable un papel importante en la película. ella contactó a un arreglista con el que había trabajado en el club de algodón, quien la ayudó a convertirse en una artista sensual y deslumbrante. fue mayormente bien recibida, pero se enteró de que el racismo en muchos lugares, incluidas las vegas, era tan malo como en el sur profundo. siendo negra, no podía compartir un baño, vestíbulo, ascensor o piscina con blancos. incluso cuando estaba en el primer plano, su camerino solía ser el armario de un conserje o un lúgubre trastero.

pero los críticos elogiaron sus actuaciones. Abrió en el famoso Mocambo Club de Hollywood y fue contratada en Nueva York, convirtiéndose en la primera afroamericana en quedarse y actuar en el Waldorf Astoria. Las fechas del club dieron publicidad a Dandridge para el trabajo de filmación. fluyeron partes pequeñas, pero Dandridge tuvo que comprometer sus estándares, acordando en 1950 interpretar a una reina de la jungla en "peligro de Tarzán ".

finalmente, en agosto de 1952, Dandridge tomó la delantera en el "camino brillante" de mgm, una producción totalmente negra sobre un maestro de escuela del sur. estaba extasiada con su papel, la primera de las tres apariciones en cine que hizo con Harry Belafonte, quien finalmente se convirtió en una amiga íntima.

estrellato

buenas críticas ganaron un premio aún mayor. el protagonista de la película de 1954 "carmen jones ", basada en la ópera "carmen", pidió una zorra sensual. Dandridge no era ninguno de los dos. el director otto preminger supuestamente pensó que era demasiado elegante para jugar al carmen. Dandridge se puso una peluca, una blusa escotada, una falda seductora y un maquillaje pesado. Cuando ella entró en la oficina del preminger al día siguiente, según los informes, gritó: "¡Es carmen!"

"carmen jones" abrió el oct. 28, 1954, y fue un éxito. La actuación de Dandridge la convirtió en la primera mujer negra en la portada de la revista Life . Luego se enteró de su nominación al premio de la Academia a la mejor actriz . ningún otro afroamericano se había ganado esa distinción. Después de 30 años en el mundo del espectáculo, Dorothy Dandridge era una estrella.

en la ceremonia de premios de la Academia el día 30 Marzo, 1955, dandridge compartió la nominación con Grace Kelly , Hepburn Audrey , Jane Wyman, y Judy Garland . aunque Kelly ganó por su papel en " la chica del campo ", Dandridge a los 32 años había roto el techo de cristal de Hollywood .

decisiones dificiles

mientras "carmen jones" estaba filmando, dandridge comenzó una aventura con preminger, quien estaba separado pero aún casado. En la década de 1950 en Estados Unidos, el romance interracial era un tabú, y Preminger tuvo cuidado de mostrar solo un interés comercial en ella públicamente.

en 1956, le ofrecieron el papel secundario de esclava tuptim en "el rey y yo", pero preminger desaconsejó eso. lamentó rechazarlo cuando "el rey y yo" se convirtió en un gran éxito. La relación de Dandridge con Preminger pronto se agrió. ella estaba embarazada, pero él se negó a divorciarse. rompió su relación y Dandridge tuvo un aborto para evitar el escándalo.

después, se vio a Dandridge con muchas estrellas blancas. La ira por su relación "fuera de su raza" inundó los medios. en 1957, un periódico sensacionalista informó sobre una cita entre ella y un hombre de Lake Tahoe. Dandridge testificó en la corte que tal enlace era imposible porque un toque de queda para las personas de color la confinaba a su habitación. ella ganó un acuerdo de $ 10,000.

malas decisiones

dos años después de "carmen jones ", dandridge volvió a actuar. Fox la lanzó junto a Belafonte en "Island in the Sun", una controvertida película sobre relaciones interraciales. protestó la desapasionada escena de amor con su coprotagonista blanca, pero los productores estaban nerviosos. la película fue exitosa pero los críticos la consideraron no esencial.

Dandridge estaba frustrado. No pudo encontrar oportunidades para mostrar sus talentos y su carrera perdió impulso.

Mientras Estados Unidos reflexionaba sobre cuestiones raciales, el gerente de Dandridge, Earl Mills, le aseguró un papel en la película francesa "Tamango". La película, que la retrató en escenas de amor humeantes con co-estrellas rubias y cuajadas jurgens, fue un éxito en Europa pero no se mostró en Estados Unidos hasta cuatro años después.

en 1958, dandridge fue elegida para interpretar a una niña nativa en "las cubiertas se pusieron rojas". como "tamango" , se consideró irrelevante. Dandridge estaba desesperada, así que cuando le ofrecieron el papel principal en una gran producción de "Porgy and Bess" en 1959, se sobresaltó . los personajes eran estereotipos (borrachos, drogadictos, violadores y otros indeseables) de que ella había evitado toda su carrera, pero estaba atormentada por su negativa a aparecer en "el rey y yo ". Contra el consejo de Belafonte, que rechazó el porgy, Dandridge aceptó el papel de Bess. su actuación ganó un globo de oro, pero la película no estuvo a la altura de las expectativas. 

tocando fondo

Dandridge se casó con el dueño del restaurante, Jack Denison, el 22 de junio de 1959. Dandridge amaba su atención, pero su restaurante estaba fallando, por lo que aceptó actuar allí para atraer negocios. mills, ahora su ex gerente, advirtió en contra, pero ella escuchó denison.

Dandridge pronto descubrió que Denison era físicamente abusivo. Agregando insulto a la lesión, una inversión que había hecho resultó ser una estafa. Dandridge estaba en quiebra. ella comenzó a beber mucho mientras tomaba antidepresivos. finalmente echó a Denison de su casa de Hollywood Hills y solicitó el divorcio en noviembre de 1962. Dandridge, quien ganó $ 250,000 el año en que se casó con Denison, se declaró en bancarrota después de perder todo.

Las cosas empeoraron. No había pagado al cuidador de su hija durante dos meses, por lo que estaba cuidando a Lynn, ahora de 20 años, violenta e inmanejable. Al no poder pagar la atención privada, tuvo que enviar a Lynn al hospital psiquiátrico estatal.

cada vez más desesperado, Dandridge contactó a las fábricas, quienes acordaron administrarla nuevamente y ayudarla a recuperar su salud. la metió en un spa de salud en México y planeó varios compromisos en clubes nocturnos allí.

Según la mayoría de las cuentas, Dandridge estaba volviendo fuerte, recibiendo respuestas entusiastas para las actuaciones mexicanas. Estaba programada para un compromiso en Nueva York, pero se fracturó el pie en un tramo de escaleras mientras estaba en México. el doctor recomendó que le pusieran un yeso en el pie.

muerte

en la mañana del sept. El 8 de 1965, en Hollywood, Dandridge le pidió a Mills que reprogramara la cita para su elenco para que pudiera dormir más. Cuando fue a recogerla esa tarde, la encontró en el piso del baño, muerta a los 42 años.

Su muerte se atribuyó inicialmente a un coágulo de sangre de su pie fracturado, pero una autopsia reveló una dosis letal del antidepresivo tofranil. Se desconoce si la sobredosis fue accidental o intencional.

legado

Los últimos deseos de Dandridge, que se dejaron en una nota dada a los molinos meses antes de su muerte, fueron que todas sus pertenencias fueran a su madre. A pesar de la portada de su revista Life , su nominación al Oscar, su globo de oro y su extenso trabajo, solo quedaban $ 2.14 en su cuenta bancaria después de su muerte.

fuentes

  • " Dorothy Dandridge: cantante y actriz estadounidense ". Enciclopedia Británica.
  • " biografía de dorothy dandridge ". biografia.com.


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