Biograf铆a de Thomas Edison, inventor estadounidense

Biograf铆a de Thomas Edison, inventor estadounidense

Thomas Alva Edison (11 de febrero de 1847 a 18 de octubre de 1931) fue un inventor estadounidense que transform贸 el mundo con inventos como la bombilla y el fon贸grafo. Fue considerado el rostro de la tecnolog铆a y el progreso a finales del siglo XIX y principios del XX.

Hechos r谩pidos: Thomas Edison

  • Conocido por : inventor de tecnolog铆a innovadora, incluida la bombilla y el fon贸grafo
  • Nacido : 11 de febrero de 1847 en Mil谩n, Ohio
  • Padres : Sam Edison Jr. y Nancy Elliott Edison
  • Fallecimiento : 18 de octubre de 1931 en West Orange, Nueva Jersey
  • Educaci贸n : tres meses de educaci贸n formal, educaci贸n en el hogar hasta los 12 a帽os
  • Obras publicadas : tel茅grafo cu谩druplex, fon贸grafo, disco de cilindro irrompible llamado "Blue Ambersol", bol铆grafo el茅ctrico, una versi贸n de la bombilla incandescente y un sistema integrado para ejecutarlo, c谩mara cinematogr谩fica llamada kinetograph
  • C贸nyuge (s) : Mary Stilwell, Mina Miller
  • Ni帽os : Marion Estelle, Thomas Jr., William Leslie de Mary Stilwell; y Madeleine, Charles y Theodore Miller por Mina Miller
 

Vida temprana

Thomas Alva Edison naci贸 de Sam y Nancy el 11 de febrero de 1847 en Mil谩n, Ohio, hijo de un refugiado canadiense y su esposa maestra de escuela. La madre de Edison, Nancy Elliott, era originaria de Nueva York hasta que su familia se mud贸 a Viena, Canad谩, donde conoci贸 a Sam Edison, Jr., con quien m谩s tarde se cas贸. Sam era descendiente de leales brit谩nicos que huyeron a Canad谩 al final de la Revoluci贸n Americana, pero cuando se vio envuelto en una revuelta fallida en Ontario en la d茅cada de 1830 se vio obligado a huir a Estados Unidos. Hicieron su hogar en Ohio en 1839. La familia se mud贸 a Port Huron, Michigan, en 1854, donde Sam trabajaba en el negocio de la madera.

 

Educaci贸n y primer empleo

Conocido como "Al" en su juventud, Edison era el menor de siete hijos, cuatro de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta, y todos eran adolescentes cuando naci贸 Edison. Edison tend铆a a tener mala salud cuando era joven y era un mal estudiante. Cuando un maestro de escuela llamado Edison "se confundi贸", o lento, su madre furiosa lo sac贸 de la escuela y procedi贸 a ense帽arle en casa. Edison dijo muchos a帽os despu茅s: "Mi madre me hizo. Ella era tan sincera, tan segura de m铆, y sent铆a que ten铆a a alguien por quien vivir, alguien a quien no deb铆a decepcionar". A temprana edad mostr贸 fascinaci贸n por las cosas mec谩nicas y los experimentos qu铆micos.

En 1859, a la edad de 12 a帽os, Edison tom贸 un trabajo vendiendo peri贸dicos y dulces en el Grand Trunk Railroad a Detroit. Abri贸 dos negocios en Port Huron, un quiosco de peri贸dicos y un puesto de productos frescos, y consigui贸 el comercio y el transporte gratuitos o de muy bajo costo en el tren. En el vag贸n de equipajes, instal贸 un laboratorio para sus experimentos qu铆micos y una imprenta, donde puso en marcha el "Grand Trunk Herald", el primer peri贸dico publicado en un tren. Un incendio accidental lo oblig贸 a detener sus experimentos a bordo.

 

P茅rdida de la audici贸n

Alrededor de los 12 a帽os, Edison perdi贸 casi toda su audici贸n. Hay varias teor铆as sobre qu茅 caus贸 esto. Algunos lo atribuyen a las secuelas de la escarlatina, que tuvo de ni帽o. Otros culpan a un conductor de tren que se golpe贸 las orejas despu茅s de que Edison provocara un incendio en el vag贸n de equipajes, un incidente que Edison afirm贸 que nunca sucedi贸. El propio Edison culp贸 de ello a un incidente en el que lo agarraron por las orejas y lo llevaron a un tren. Sin embargo, no permiti贸 que su discapacidad lo desanimara y, a menudo, lo consideraba una ventaja, ya que le facilitaba la concentraci贸n en sus experimentos e investigaci贸n. Sin duda, sin embargo, su sordera lo hizo m谩s solitario y t铆mido al tratar con los dem谩s.

 

Operador de tel茅grafo

En 1862, Edison rescat贸 a un ni帽o de 3 a帽os de una pista donde un vag贸n estaba a punto de chocar contra 茅l. El agradecido padre, JU MacKenzie, le ense帽贸 a Edison la telegraf铆a ferroviaria como recompensa. Ese invierno, acept贸 un trabajo como operador de tel茅grafo en Port Huron. Mientras tanto, continu贸 sus experimentos cient铆ficos paralelos. Entre 1863 y 1867, Edison emigr贸 de una ciudad a otra en los Estados Unidos, tomando los trabajos de tel茅grafo disponibles.

 

Amor por la invenci贸n

En 1868, Edison se mud贸 a Boston, donde trabaj贸 en la oficina de Western Union y trabaj贸 a煤n m谩s en inventar cosas. En enero de 1869, Edison renunci贸 a su trabajo, con la intenci贸n de dedicarse a tiempo completo a inventar cosas. Su primer invento en recibir una patente fue el registrador de votos el茅ctrico, en junio de 1869. Atemorizado por la renuencia de los pol铆ticos a usar la m谩quina, decidi贸 que en el futuro no perder铆a el tiempo inventando cosas que nadie quer铆a.

Edison se mud贸 a la ciudad de Nueva York a mediados de 1869. Un amigo, Franklin L. Pope, permiti贸 que Edison durmiera en una habitaci贸n donde 茅l trabajaba, la Gold Indicator Company de Samuel Laws. Cuando Edison logr贸 reparar una m谩quina rota all铆, fue contratado para mantener y mejorar las impresoras.

Durante el siguiente per铆odo de su vida, Edison se involucr贸 en m煤ltiples proyectos y asociaciones relacionadas con el tel茅grafo. En octubre de 1869, Edison se uni贸 a Franklin L. Pope y James Ashley para formar la organizaci贸n Pope, Edison and Co. Se promocionaron como ingenieros el茅ctricos y constructores de dispositivos el茅ctricos. Edison recibi贸 varias patentes para mejorar el tel茅grafo. La asociaci贸n se fusion贸 con Gold and Stock Telegraph Co. en 1870.

 

Obras de tel茅grafo americano

Edison tambi茅n estableci贸 Newark Telegraph Works en Newark, Nueva Jersey, con William Unger para fabricar impresoras en stock. Form贸 American Telegraph Works para trabajar en el desarrollo de un tel茅grafo autom谩tico a finales de a帽o.

En 1874 comenz贸 a trabajar en un sistema telegr谩fico multiplex para Western Union, desarrollando finalmente un tel茅grafo cu谩druplex, que pod铆a enviar dos mensajes simult谩neamente en ambas direcciones. Cuando Edison vendi贸 sus derechos de patente del quadruplex a la rival Atlantic & Pacific Telegraph Co. , sigui贸 una serie de batallas judiciales, que gan贸 Western Union. Adem谩s de otros inventos del tel茅grafo, tambi茅n desarroll贸 un bol铆grafo el茅ctrico en 1875.

 

Matrimonio y familia

Su vida personal durante este per铆odo tambi茅n trajo muchos cambios. La madre de Edison muri贸 en 1871 y se cas贸 con su ex empleada Mary Stilwell el d铆a de Navidad de ese mismo a帽o. Si bien Edison amaba a su esposa, su relaci贸n estuvo plagada de dificultades, principalmente su preocupaci贸n por el trabajo y sus constantes enfermedades. Edison sol铆a dormir en el laboratorio y pasaba gran parte de su tiempo con sus colegas masculinos.

Sin embargo, su primer hijo, Marion, naci贸 en febrero de 1873, seguido de un hijo, Thomas, Jr., en enero de 1876. Edison los apod贸 "Dot" y "Dash", en referencia a t茅rminos telegr谩ficos. Un tercer hijo, William Leslie, naci贸 en octubre de 1878.

Mary muri贸 en 1884, quiz谩s de c谩ncer o de la morfina que le recetaron para tratarla. Edison se volvi贸 a casar: su segunda esposa fue Mina Miller, hija del industrial de Ohio Lewis Miller, quien fund贸 la Fundaci贸n Chautauqua. Se casaron el 24 de febrero de 1886 y tuvieron tres hijos, Madeleine (nacida en 1888), Charles (1890) y Theodore Miller Edison (1898).

 

Menlo Park

Edison abri贸 un nuevo laboratorio en Menlo Park , Nueva Jersey, en 1876. Este sitio m谩s tarde se conoci贸 como una "f谩brica de inventos", ya que trabajaron en varios inventos diferentes en un momento dado all铆. Edison realizar铆a numerosos experimentos para encontrar respuestas a problemas. Dijo: "Nunca renuncio hasta que obtengo lo que busco. Los resultados negativos son lo que busco. Son tan valiosos para m铆 como los resultados positivos". A Edison le gustaba trabajar muchas horas y esperaba mucho de sus empleados .

En 1879, despu茅s de una experimentaci贸n considerable y basado en el trabajo de 70 a帽os de varios otros inventores, Edison invent贸 un filamento de carbono que arder铆a durante 40 horas: la primera bombilla incandescente pr谩ctica .

Si bien Edison hab铆a descuidado el trabajo adicional en el fon贸grafo, otros hab铆an avanzado para mejorarlo. En particular, Chichester Bell y Charles Sumner Tainter desarrollaron una m谩quina mejorada que usaba un cilindro de cera y un l谩piz 贸ptico flotante, al que llamaron graf贸fono . Enviaron representantes a Edison para discutir una posible asociaci贸n en la m谩quina, pero Edison se neg贸 a colaborar con ellos, sintiendo que el fon贸grafo era solo su invenci贸n. Con esta competencia, Edison se puso en acci贸n y reanud贸 su trabajo en el fon贸grafo en 1887. Edison finalmente adopt贸 m茅todos similares a los de Bell y Tainter en su fon贸grafo.

 

Empresas de fon贸grafos

El fon贸grafo se comercializ贸 inicialmente como una m谩quina de dictado comercial. El empresario Jesse H. Lippincott adquiri贸 el control de la mayor铆a de las empresas de fon贸grafos, incluida la de Edison, y fund贸 North American Phonograph Co. en 1888. El negocio no result贸 rentable y, cuando Lippincott se enferm贸, Edison asumi贸 la direcci贸n.

En 1894, North American Phonograph Co. entr贸 en quiebra, una medida que permiti贸 a Edison recomprar los derechos de su invenci贸n. En 1896, Edison fund贸 National Phonograph Co. con la intenci贸n de fabricar fon贸grafos para divertirse en casa. A lo largo de los a帽os, Edison realiz贸 mejoras en el fon贸grafo y en los cilindros que se tocaban en ellos, los primeros estaban hechos de cera. Edison introdujo un disco de cilindro irrompible, llamado Blue Amberol, aproximadamente al mismo tiempo que ingres贸 al mercado de fon贸grafos de disco en 1912.

La introducci贸n de un disco Edison fue una reacci贸n a la abrumadora popularidad de los discos en el mercado en contraste con los cilindros. Considerados como superiores a los registros de la competencia, los discos de Edison fueron dise帽ados para reproducirse solo en fon贸grafos Edison y se cortaron lateralmente en lugar de verticalmente. Sin embargo, el 茅xito del negocio de fon贸grafos de Edison siempre se vio obstaculizado por la reputaci贸n de la empresa de elegir actos de grabaci贸n de menor calidad. En la d茅cada de 1920, la competencia de la radio hizo que el negocio se deteriorara y el negocio de los discos de Edison dej贸 de producirse en 1929.

 

Molienda de minerales y cemento

Otro inter茅s de Edison fue un proceso de molienda de mineral que extraer铆a varios metales del mineral. En 1881, form贸 Edison Ore-Milling Co., pero la empresa result贸 infructuosa ya que no hab铆a mercado para ella. Regres贸 al proyecto en 1887, pensando que su proceso podr铆a ayudar a las minas orientales, en su mayor铆a agotadas, a competir con las occidentales. En 1889, se form贸 New Jersey and Pennsylvania Concentrating Works, y Edison qued贸 absorbido por sus operaciones y comenz贸 a pasar mucho tiempo fuera de casa en las minas de Ogdensburg, Nueva Jersey. Aunque invirti贸 mucho dinero y tiempo en este proyecto, no tuvo 茅xito cuando el mercado baj贸 y se encontraron fuentes adicionales de mineral en el Medio Oeste.

Edison tambi茅n se involucr贸 en la promoci贸n del uso de cemento y form贸 Edison Portland Cement Co. en 1899. Trat贸 de promover el uso generalizado de cemento para la construcci贸n de viviendas de bajo costo e imagin贸 usos alternativos para el concreto en la fabricaci贸n de fon贸grafos. muebles, refrigeradores y pianos. Desafortunadamente, Edison se adelant贸 a su tiempo con estas ideas, ya que el uso generalizado del hormig贸n result贸 econ贸micamente inviable en ese momento.

 

Pel铆culas

En 1888, Edison conoci贸 a Eadweard Muybridge en West Orange y vio el Zoopraxiscope de Muybridge. Esta m谩quina utiliz贸 un disco circular con fotograf铆as fijas de las sucesivas fases de movimiento alrededor de la circunferencia para recrear la ilusi贸n de movimiento. Edison se neg贸 a trabajar con Muybridge en el dispositivo y decidi贸 trabajar en su c谩mara de cine en su laboratorio. Como dijo Edison en una advertencia escrita el mismo a帽o, "estoy experimentando con un instrumento que hace por el ojo lo que el fon贸grafo hace por el o铆do".

La tarea de inventar la m谩quina recay贸 en el socio de Edison, William KL Dickson. Dickson inicialmente experiment贸 con un dispositivo basado en cilindros para grabar im谩genes, antes de pasar a una tira de celuloide. En octubre de 1889, Dickson recibi贸 el regreso de Edison de Par铆s con un nuevo dispositivo que proyectaba im谩genes y conten铆a sonido. Despu茅s de m谩s trabajo, se presentaron solicitudes de patente en 1891 para una c谩mara cinematogr谩fica, llamada cinetograf铆a, y un kinetoscopio , un visor de mirilla para pel铆culas.

Los salones de kinetoscopio se abrieron en Nueva York y pronto se extendieron a otras ciudades importantes durante 1894. En 1893, un estudio cinematogr谩fico, m谩s tarde apodado Black Maria (el nombre en jerga de un vag贸n de polic铆a al que se parec铆a el estudio), se abri贸 en West Orange complejo. Se produjeron cortometrajes utilizando una variedad de actos del d铆a. Edison se mostr贸 reacio a desarrollar un proyector de pel铆culas, sintiendo que se obtendr铆an m谩s ganancias con los visores de mirilla.

Cuando Dickson ayud贸 a los competidores a desarrollar otro dispositivo cinematogr谩fico de mirilla y el sistema de proyecci贸n de eidoscopio, que luego se convertir铆a en el mutoscopio, fue despedido. Dickson pas贸 a formar American Mutoscope Co. junto con Harry Marvin, Herman Casler y Elias Koopman. Posteriormente, Edison adopt贸 un proyector desarrollado por Thomas Armat y Charles Francis Jenkins, lo renombr贸 como Vitascope y lo comercializ贸 con su nombre. El Vitascope se estren贸 el 23 de abril de 1896 con gran 茅xito.

 

Batallas de patentes

La competencia de otras compa帽铆as cinematogr谩ficas pronto cre贸 acaloradas batallas legales entre ellas y Edison por las patentes. Edison demand贸 a muchas empresas por infracci贸n. En 1909, la formaci贸n de Motion Picture Patents Co. trajo cierto grado de cooperaci贸n a las diversas empresas que recibieron licencias en 1909, pero en 1915, los tribunales consideraron que la empresa era un monopolio injusto.

En 1913, Edison experiment贸 sincronizando el sonido con la pel铆cula. Su laboratorio desarroll贸 un cinet贸fono y sincroniz贸 el sonido de un cilindro de fon贸grafo con la imagen de una pantalla. Aunque esto inicialmente despert贸 inter茅s, el sistema estaba lejos de ser perfecto y desapareci贸 en 1915. En 1918, Edison termin贸 su participaci贸n en el campo del cine.

En 1911, las empresas de Edison se reorganizaron en Thomas A. Edison, Inc. A medida que la organizaci贸n se diversificaba y estructuraba, Edison se involucr贸 menos en las operaciones diarias, aunque todav铆a ten铆a cierta autoridad para tomar decisiones. Los objetivos de la organizaci贸n se volvieron m谩s para mantener la viabilidad del mercado que para producir nuevos inventos con frecuencia.

Se produjo un incendio en el laboratorio de West Orange en 1914, destruyendo 13 edificios. Aunque la p茅rdida fue grande, Edison encabez贸 la reconstrucci贸n del lote.

 

Primera Guerra Mundial

Cuando Europa se involucr贸 en la Primera Guerra Mundial, Edison aconsej贸 estar preparados y sinti贸 que la tecnolog铆a ser铆a el futuro de la guerra. Fue nombrado jefe de la Junta Consultiva Naval en 1915, un intento del gobierno de incorporar la ciencia a su programa de defensa. Aunque principalmente una junta asesora, fue fundamental en la formaci贸n de un laboratorio para la Armada que se inaugur贸 en 1923. Durante la guerra, Edison pas贸 gran parte de su tiempo haciendo investigaci贸n naval, particularmente sobre detecci贸n de submarinos, pero sinti贸 que la Armada no era receptiva. a muchos de sus inventos y sugerencias.

 

Problemas de salud

En la d茅cada de 1920, la salud de Edison empeor贸 y comenz贸 a pasar m谩s tiempo en casa con su esposa. Su relaci贸n con sus hijos era distante, aunque Charles era presidente de Thomas A. Edison, Inc. Mientras Edison continuaba experimentando en casa, no pod铆a realizar algunos experimentos que quer铆a en su laboratorio de West Orange porque la junta no los aprobar铆a. . Un proyecto que mantuvo su fascinaci贸n durante este per铆odo fue la b煤squeda de una alternativa al caucho.

 

Muerte y legado

Henry Ford , un admirador y amigo de Edison, reconstruy贸 la f谩brica de inventos de Edison como museo en Greenfield Village, Michigan, que se inaugur贸 durante el 50 aniversario de la luz el茅ctrica de Edison en 1929. La celebraci贸n principal del Jubileo de Oro de Light, coanfitri贸n de Ford y General Electric, se llev贸 a cabo en Dearborn junto con una gran cena de celebraci贸n en honor de Edison a la que asistieron notables como el presidente Hoover , John D. Rockefeller, Jr., George Eastman , Marie Curie y Orville Wright . Sin embargo, la salud de Edison hab铆a empeorado hasta el punto de que no pudo quedarse durante toda la ceremonia.

Durante los 煤ltimos dos a帽os de su vida, una serie de dolencias hicieron que su salud empeorara a煤n m谩s hasta que entr贸 en coma el 14 de octubre de 1931. Muri贸 el 18 de octubre de 1931 en su finca, Glenmont, en West Orange. New Jersey.

 

Fuentes

  • Israel, Paul. "Edison: una vida de invenci贸n". Nueva York, Wiley, 2000.
  • Josephson, Matthew. "Edison: una biograf铆a". Nueva York, Wiley, 1992.
  • Stross, Randall E. "El mago de Menlo Park: c贸mo Thomas Alva Edison invent贸 el mundo moderno". Nueva York: Three Rivers Press, 2007.


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