Biografía de William Bligh, capitán del HMS Bounty

Biografía de William Bligh, capitán del HMS Bounty

William Bligh (9 de septiembre de 1754 - 7 de diciembre de 1817) fue un marinero británico que tuvo la mala suerte, el tiempo y el temperamento de estar a bordo de dos barcos, el HMS Bounty en 1789 y el HMS Director en 1791, en los que la tripulación se amotinó. Considerado en su propio tiempo como héroe, villano y luego héroe, se retiró como vicealmirante del distrito de Lambeth en Londres y murió en paz.

Hechos r√°pidos: William Bligh

  • Conocido por : Capit√°n del HMS Bounty durante el mot√≠n de 1789
  • Nacido : 9 de septiembre de 1754 en Plymouth (o quiz√°s Cornwall), Inglaterra
  • Padres : Francis y Jane Pearce Bligh
  • Fallecimiento : Londres el 7 de diciembre de 1817 en Londres
  • Educaci√≥n : enviado como "sirviente del capit√°n" a la edad de 7 a√Īos
  • Obras publicadas : El mot√≠n a bordo del HMS Bounty
  • C√≥nyuge : Elizabeth "Betsy" Betham (m. 1781 ‚Äď su muerte)
  • Ni√Īos : siete

Vida temprana

William Bligh naci√≥ el 9 de septiembre de 1754 en Plymouth, Inglaterra (o quiz√°s Cornwall), el √ļnico hijo de Francis y Jane Bligh. Su padre era Jefe de Aduanas en Plymouth y su madre muri√≥ en 1770; Francisco se volvi√≥ a casar dos veces m√°s antes de morir √©l mismo en 1780.

Desde temprana edad, Bligh estaba destinado a una vida en el mar, ya que sus padres lo reclutaron como "sirviente del capit√°n" del capit√°n Keith Stewart a la edad de 7 a√Īos y 9 meses. Ese no era un puesto de tiempo completo, eso significaba navegar ocasionalmente a bordo del HMS Monmouth . Esta pr√°ctica era bastante com√ļn, ya que permit√≠a a los j√≥venes acumular r√°pidamente los a√Īos de servicio necesarios para tomar el examen de teniente y para que el capit√°n de un barco ganara un poco en el puerto. Al regresar a casa en 1763, r√°pidamente demostr√≥ su talento para las matem√°ticas y la navegaci√≥n. Tras la muerte de su madre, volvi√≥ a entrar en la marina en 1770, a la edad de 16 a√Īos.

Carrera temprana de William Bligh

Aunque estaba destinado a ser un guardiamarina, Bligh fue llevado inicialmente como un marinero capaz ya que no hab√≠a vacantes de guardiamarina en su barco, HMS Hunter . Esto pronto cambi√≥ y recibi√≥ su orden de guardiamarina el a√Īo siguiente y luego sirvi√≥ a bordo del HMS Crescent y el HMS Ranger . R√°pidamente se hizo conocido por sus habilidades de navegaci√≥n y navegaci√≥n, Bligh fue seleccionado por el explorador Capit√°n James Cook para acompa√Īar su tercera expedici√≥n al Pac√≠fico en 1776. Despu√©s de presentarse para su examen de teniente, Bligh acept√≥ la oferta de Cook para ser capit√°n de vela a bordo del HMS Resolution . El 1 de mayo de 1776 fue ascendido a teniente.

Expedición al Pacífico

Partiendo en junio de 1776, Resolution y HMS Discovery navegaron hacia el sur y entraron en el Oc√©ano √ćndico a trav√©s del Cabo de Buena Esperanza. Durante el viaje, la pierna de Bligh result√≥ herida, pero se recuper√≥ r√°pidamente. Mientras cruzaba el sur del Oc√©ano √ćndico, Cook descubri√≥ una peque√Īa isla, a la que llam√≥ Bligh's Cap en honor a su patr√≥n de navegaci√≥n. Durante el a√Īo siguiente, Cook y sus hombres tocaron en Tasmania, Nueva Zelanda , Tonga, Tahit√≠, adem√°s de explorar la costa sur de Alaska y el estrecho de Bering. El prop√≥sito de sus operaciones en Alaska fue una b√ļsqueda fallida del Paso del Noroeste.

Al regresar al sur en 1778, Cook se convirti√≥ en el primer europeo en visitar Haw√°i. Regres√≥ al a√Īo siguiente y fue asesinado en la Isla Grande despu√©s de un altercado con los hawaianos. Durante los combates, Bligh jug√≥ un papel decisivo en la recuperaci√≥n del trinquete de Resolution que se hab√≠a llevado a tierra para repararlo. Con Cook muerto, el capit√°n Charles Clerke de Discovery tom√≥ el mando y se intent√≥ un √ļltimo intento para encontrar el Pasaje del Noroeste. Durante todo el viaje, Bligh se desempe√Ī√≥ bien y estuvo a la altura de su reputaci√≥n como navegante y creador de cartas. La expedici√≥n regres√≥ a Inglaterra en 1780.

Regreso a Inglaterra

Al regresar a casa como un h√©roe, Bligh impresion√≥ a sus superiores con su actuaci√≥n en el Pac√≠fico. El 4 de febrero de 1781 se cas√≥ con Elizabeth ("Betsy") Betham, la hija de un recaudador de aduanas de Manx: √©l y Betsy eventualmente tendr√≠an siete hijos. Diez d√≠as despu√©s, Bligh fue asignado al HMS Belle Poule como capit√°n de vela. Ese agosto, vio acci√≥n contra los holandeses en la batalla de Dogger Bank. Despu√©s de la batalla, fue nombrado teniente del HMS Berwick . Durante los dos a√Īos siguientes, vio un servicio regular en el mar hasta que el final de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos lo oblig√≥ a incluirse en la lista de inactivos. Desempleado, Bligh sirvi√≥ como capit√°n en el servicio comercial entre 1783 y 1787.

Viaje de la recompensa

En 1787, Bligh fue seleccionado como el comandante de la Recompensa de Buques Armados de Su Majestad y se le dio la misi√≥n de navegar hacia el Pac√≠fico Sur para recolectar √°rboles del pan. Se cre√≠a que estos √°rboles podr√≠an trasplantarse al Caribe para proporcionar alimentos econ√≥micos a los esclavos en las colonias brit√°nicas. Saliendo el 27 de diciembre de 1787, Bligh intent√≥ entrar en el Pac√≠fico a trav√©s del Cabo de Hornos. Despu√©s de un mes de intentarlo, gir√≥ y naveg√≥ hacia el este alrededor del Cabo de Buena Esperanza. El viaje a Tahit√≠ result√≥ tranquilo y la tripulaci√≥n recibi√≥ pocos castigos. Como Bounty estaba clasificado como un c√ļter, Bligh era el √ļnico oficial a bordo.

Para permitirles a sus hombres per√≠odos m√°s largos de sue√Īo ininterrumpido, dividi√≥ a la tripulaci√≥n en tres guardias. Adem√°s, elev√≥ al compa√Īero del maestro, Fletcher Christian, al rango de teniente interino para que pudiera supervisar una de las guardias. El retraso frente al Cabo de Hornos provoc√≥ un retraso de cinco meses en Tahit√≠, ya que tuvieron que esperar a que los √°rboles del √°rbol del pan maduren lo suficiente para ser transportados. Durante este per√≠odo, la disciplina naval comenz√≥ a romperse cuando la tripulaci√≥n tom√≥ esposas nativas y disfrut√≥ del c√°lido sol de la isla. En un momento, tres tripulantes intentaron desertar pero fueron capturados. Aunque fueron castigados, fue menos severo de lo recomendado.

Motín

Adem√°s del comportamiento de la tripulaci√≥n, varios de los suboficiales superiores, como el contramaestre y el fabricante de velas, fueron negligentes en sus funciones. El 4 de abril de 1789, Bounty parti√≥ de Tahit√≠, para gran disgusto de muchos miembros de la tripulaci√≥n. En la noche del 28 de abril, Fletcher Christian y 18 de la tripulaci√≥n sorprendieron y ataron a Bligh en su cabina. Arrastr√°ndolo a cubierta, Christian tom√≥ el control del barco sin sangre, a pesar de que la mayor√≠a de la tripulaci√≥n se puso del lado del capit√°n. Bligh y 18 leales fueron obligados a pasar por la borda en el c√ļter del Bounty y les dieron un sextante, cuatro alfanjes y comida y agua para varios d√≠as.

Viaje a Timor

Cuando Bounty se volvi√≥ para regresar a Tahit√≠, Bligh puso rumbo al puesto de avanzada europeo m√°s cercano en Timor. Aunque peligrosamente sobrecargado, Bligh logr√≥ navegar con el c√ļter primero a Tofua en busca de suministros y luego a Timor. Despu√©s de navegar 3.618 millas, Bligh lleg√≥ a Timor despu√©s de un viaje de 47 d√≠as. Solo un hombre se perdi√≥ durante la terrible experiencia cuando fue asesinado por nativos en Tofua. Pasando a Batavia, Bligh pudo asegurar el transporte de regreso a Inglaterra. En octubre de 1790, Bligh fue absuelto con honores por la p√©rdida de Bounty y los registros muestran que fue un comandante compasivo que con frecuencia se salv√≥ el l√°tigo.

Carrera posterior

En 1791, Bligh regres√≥ a Tahit√≠ a bordo del HMS Providence para completar la misi√≥n del fruto del pan. Las plantas se entregaron con √©xito al Caribe sin ning√ļn problema. Cinco a√Īos despu√©s, Bligh fue ascendido a capit√°n y se le dio el mando de Director de HMS . Mientras estaba a bordo, su tripulaci√≥n se amotin√≥ como parte de los motines m√°s importantes de Spithead y Nore que ocurrieron por el manejo de la paga y el premio por parte de la Royal Navy. De pie junto a su tripulaci√≥n, Bligh fue elogiado por ambas partes por su manejo de la situaci√≥n. En octubre de ese a√Īo, Bligh comand√≥ Director en la Batalla de Camperdown y luch√≥ con √©xito contra tres barcos holandeses a la vez.

Dejando a Director , Bligh recibi√≥ el HMS Glatton . Al participar en la Batalla de Copenhague de 1801 , Bligh jug√≥ un papel clave cuando eligi√≥ continuar haciendo volar la se√Īal del Vicealmirante Horatio Nelson para la batalla en lugar de izar la se√Īal del Almirante Sir Hyde Parker para interrumpir la pelea. En 1805, Bligh fue nombrado gobernador de Nueva Gales del Sur (Australia) y se le asign√≥ la tarea de poner fin al comercio ilegal de ron en la zona. Al llegar a Australia , se hizo enemigo del ej√©rcito y de varios lugare√Īos al luchar contra el comercio del ron y ayudar a los agricultores angustiados. Este descontento llev√≥ a que Bligh fuera depuesto en la Rebeli√≥n del Ron de 1808.

Muerte

Despu√©s de pasar m√°s de un a√Īo recogiendo pruebas, regres√≥ a casa en 1810 y fue reivindicado por el gobierno. Ascendido a contralmirante en 1810 y vicealmirante cuatro a√Īos despu√©s, Bligh nunca ocup√≥ otro mando mar√≠timo. Muri√≥ mientras visitaba a su m√©dico en Bond Street en Londres el 7 de diciembre de 1817.

Fuentes

  • Alexander, Caroline. "The Bounty: La verdadera historia del mot√≠n en el Bounty". Nueva York: Penguin Books, 2003.
  • Bligh, William y Edward Christian. "El mot√≠n de la recompensa". Nueva York: Penguin, 2001.
  • Daly, Gerald J. " Capit√°n William Bligh en Dubl√≠n, 1800-1801 ". Dublin Historical Record 44.1 (1991): 20‚Äď33.
  • O'Mara, Richard. " Voyages of the Bounty ". The Sewanee Review 115.3 (2007): 462‚Äď469. 
  • Salmond, Anne. "Bligh: William Bligh en los mares del sur". Santa B√°rbara: Prensa de la Universidad de California, 2011.


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