Biomasa vs. Pirámides de Energía

Biomasa vs. Pirámides de Energía

Las pirámides de biomasa y las pirámides de energía son dos tipos de "infografías" ecológicas utilizadas por los científicos para representar las relaciones entre los elementos de una cadena alimentaria. Los científicos pueden usar este tipo de pirámides biológicas para determinar la salud de las poblaciones de plantas y animales utilizando imágenes para representar medidas concretas de las partes de un ecosistema.

Niveles tróficos y pirámides

Los "niveles tróficos" son las unidades que los biólogos visualizan en las pirámides ecológicas. Un nivel trófico es el lugar que ocupa un organismo (una planta o un animal) en una cadena alimenticia; en otras palabras, lo que come y lo que se come. El nivel más bajo está ocupado por las plantas que obtienen su energía directamente del sol - hierba, por ejemplo. El siguiente nivel está ocupado por herbívoros, como los conejos que comen el pasto. Los niveles superiores están ocupados por carnívoros que se alimentan de animales en niveles tróficos más bajos. Debido a que cada nivel recibe energía del nivel inferior, puedes decir que "descansa" en el nivel inferior. Eso es lo que hace de la pirámide una herramienta tan valiosa para describir ecosistemas complejos en imágenes simples y fáciles de entender.

Piramides de biomasa

"Biomasa" es la masa seca combinada y estimada de todas las plantas o animales de una poblaci√≥n. Por ejemplo, puede calcular el √°rea de tierra aproximada cubierta de hierba en el ecosistema que est√° estudiando, calcular la masa de toda la hierba en un metro cuadrado y extrapolar para calcular la masa de toda la hierba en ese ecosistema. Har√≠as lo mismo con la masa de la poblaci√≥n de conejos que se come el pasto y con cada nivel tr√≥fico superior que se come con los conejos.Para representar este ecosistema como una pir√°mide de biomasa, se mostrar√≠a una barra o bloque que representa la masa de la hierba (en gramos, kilogramos u otra medida aceptable para la masa); un bloque proporcionalmente m√°s peque√Īo que representa la masa de conejos que descansan en el primer bloque; y bloques proporcionalmente m√°s peque√Īos que representan depredadores de nivel superior apilados sobre ellos. El resultado ser√≠a una "pir√°mide" que muestra la biomasa de cada nivel tr√≥fico, de modo que pueda comparar directamente cada nivel tr√≥fico entre s√≠.

Piramides de energia

Las pir√°mides de energ√≠a utilizan el mismo tipo de representaci√≥n gr√°fica, pero en lugar de utilizar mediciones de biomasa, muestran el flujo de energ√≠a en un ecosistema o comunidad. Cada nivel de la pir√°mide muestra una barra o bloque que representa la cantidad de energ√≠a que obtiene el nivel tr√≥fico al comer miembros del nivel inferior. La energ√≠a se pierde en cada nivel, por lo que (al igual que con las pir√°mides de biomasa), los niveles superiores son m√°s peque√Īos que los niveles inferiores, lo que da como resultado la forma cl√°sica de "pir√°mide".

Transferencia de energía en los ecosistemas

De acuerdo con el sitio web de Annenberg Learner, hasta el 90 por ciento de la energ√≠a que ingresa a un paso de la cadena alimentaria se pierde antes de que el 10 por ciento restante pase al siguiente nivel tr√≥fico. La energ√≠a que cualquier organismo consume poderes procesa la vida (y algo se pierde para el mundo como calor), por lo que tiene sentido que un animal solo transmita una peque√Īa cantidad de la energ√≠a que ha comido al animal que la come.Cuantos m√°s pasos haya entre los productores de plantas en la parte inferior y los depredadores de orden superior en la parte superior, m√°s energ√≠a se perder√° en la escalada de la pir√°mide. Esa p√©rdida de energ√≠a tambi√©n explica por qu√© las pir√°mides de biomasa generalmente mantienen la forma cl√°sica de pir√°mide: la p√©rdida de energ√≠a significa que los niveles tr√≥ficos m√°s bajos solo pueden soportar peque√Īos n√ļmeros de depredadores en la parte superior, por lo que hay menos biomasa general a niveles m√°s altos que entre los productores de la pir√°mide base.

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