Cómo afecta la sal a los organismos vivos

Cómo afecta la sal a los organismos vivos

La sal es barata y se encuentra en casi todos los continentes del mundo. es indispensable para algunas criaturas vivientes, mientras que también resulta mortal para otros. La sal tiene una gran cantidad de usos importantes y una vez incluso se usó como una forma de moneda en la antigua Roma. La relación entre la sal y el agua es quizás uno de los mejores actos de equilibrio en toda la naturaleza, una asociación que ha perdurado durante millones de años.

identificación

La sal es un nombre común derivado de las formas tempranas del idioma inglés, pero el nombre propio es cloruro de sodio o halita. La sal en su forma cruda es incolora y se divide en cubos. Una propiedad física importante de la halita es su solubilidad en agua, lo que permite la conservación de los alimentos y muchas otras aplicaciones químicas. el instituto de información mineral (mii) informa que aproximadamente una quinta parte de la sal del mundo se produce en los Estados Unidos, con otros productores líderes como China y Alemania.

salinidad

La salinidad se refiere a la cantidad de sal mezclada en agua. La salinidad se expresa como la cantidad de sal por 1,000 gramos de agua. Según la oficina de investigación naval de Estados Unidos (onr), la salinidad promedio del océano es de 35 ppt o partes por mil, lo que significa que por cada 1,000 gramos de agua, hay 35 gramos de sal. La onr también informa que la mayor parte de la sal en el océano proviene de la lluvia, los ríos y las corrientes que llevan el cloruro de sodio a cuerpos de agua más grandes. Otras fuentes importantes de sal en el océano incluyen volcanes submarinos y fuentes hidrotermales. el término "agua salobre" se refiere a las masas de agua donde se mezclan las aguas de agua dulce y marina. en estas áreas, la salinidad promedio varía de 0.5 ppt a 17 ppt.

sal y osmosis

El agua tiene una tendencia natural a equilibrarse. esto se debe en gran parte a un proceso natural llamado ósmosis, en el cual el agua fluye a través de una membrana semipermeable, desde un área de alta concentración a un área de menor concentración. esta es la razón por la cual la mayoría de los animales en ambientes de agua salada tienen aproximadamente la misma cantidad de salinidad dentro de sus cuerpos que el agua fuera de ellos. Por esta misma razón, casi todos los mamíferos, incluidos los humanos, no pueden beber agua salada. La sal deshidrata el cuerpo, impidiendo la función adecuada de los órganos vitales. cuando el exceso de sal ingresa a su cuerpo, los riñones intentan expulsarlo lo más rápido posible, lo que hace que pierda más agua de la que ingiere.

salinidad y plantas

las plantas de agua dulce son ampliamente intolerantes a la salinidad del suelo. La sal es perjudicial para el crecimiento y desarrollo de los cultivos agrícolas porque restringe la absorción de nutrientes en la raíz. El departamento de agricultura de los Estados Unidos afirma que la salinidad del suelo es responsable de reducir los rendimientos de los cultivos hasta en un 25 por ciento en los Estados Unidos. sin embargo, los desarrollos recientes del servicio de investigación agrícola han creado nuevas cepas de hierba de trigo que pueden soportar concentraciones más altas de sal mediante el uso de marcadores genéticos tomados de plantas resistentes a la solución salina.

usos sociales y económicos

La sal tiene una variedad de usos para aplicaciones industriales y consumo humano. La sal se usa en casi todos los países como condimento para la preparación de alimentos, pero las naciones industrializadas tienen patrones de consumo más complejos. según el instituto de información mineral (mii), más del 40 por ciento de la sal en los Estados Unidos se utiliza para la producción de cloro y soda cáustica. Sorprendentemente, otro 40 por ciento se utiliza para descongelar carreteras durante los meses de invierno. Aunque la sal es vital para los organismos vivos en el nivel biológico, estas cifras de (mii) revelan que la relación entre los seres humanos y la sal es mucho más complicada.



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