¬ŅC√≥mo clasifican los cient√≠ficos a los volcanes y sus erupciones?

¬ŅC√≥mo clasifican los cient√≠ficos a los volcanes y sus erupciones?

¬ŅC√≥mo clasifican los cient√≠ficos los volcanes y sus erupciones? No hay una respuesta f√°cil a esta pregunta, ya que los cient√≠ficos clasifican los volcanes de varias formas diferentes, incluido el tama√Īo, la forma, la explosividad, el tipo de lava y la ocurrencia tect√≥nica . Adem√°s, estas diferentes clasificaciones a menudo se correlacionan. Un volc√°n que tiene erupciones muy efusivas, por ejemplo, es poco probable que forme un estratovolc√°n.

Echemos un vistazo a cinco de las formas m√°s comunes de clasificar los volcanes.

 

¬ŅActivo, inactivo o extinto?

Una de las formas más sencillas de clasificar los volcanes es por su historia eruptiva reciente y su potencial para futuras erupciones. Para ello, los científicos utilizan los términos "activo", "inactivo" y "extinto".

Cada t√©rmino puede significar cosas diferentes para diferentes personas. En general, un volc√°n activo es uno que ha entrado en erupci√≥n en la historia registrada (recuerde, esto difiere de una regi√≥n a otra) o muestra signos (emisiones de gas o actividad s√≠smica inusual) de erupci√≥n en un futuro cercano. Un volc√°n inactivo no est√° activo, pero se espera que entre en erupci√≥n nuevamente, mientras que un volc√°n extinto no ha entrado en erupci√≥n dentro de la √©poca del Holoceno (√ļltimos ~ 11.000 a√Īos) y no se espera que lo haga en el futuro.

Determinar si un volc√°n est√° activo, inactivo o extinguido no es f√°cil y los vulcan√≥logos no siempre lo hacen bien. Despu√©s de todo, es una forma humana de clasificar la naturaleza, que es tremendamente impredecible. Fourpeaked Mountain, en Alaska, hab√≠a estado inactiva durante m√°s de 10,000 a√Īos antes de entrar en erupci√≥n en 2006.

 

Entorno geodin√°mico

Alrededor del 90 por ciento de los volcanes se encuentran en límites de placas convergentes y divergentes (pero no transformadas). En los límites convergentes , una losa de corteza se hunde debajo de otra en un proceso conocido como subducción . Cuando esto ocurre en los límites de las placas oceánico-continentales, la placa oceánica más densa se hunde debajo de la placa continental, trayendo consigo agua superficial y minerales hidratados. La placa oceánica subducida encuentra temperaturas y presiones progresivamente más altas a medida que desciende, y el agua que transporta reduce la temperatura de fusión del manto circundante. Esto hace que el manto se derrita y forme cámaras de magma flotantes que ascienden lentamente hacia la corteza sobre ellas. En los límites de las placas oceánico-oceánicas, este proceso produce arcos de islas volcánicas.

Los límites divergentes ocurren cuando las placas tectónicas se separan unas de otras; cuando esto ocurre bajo el agua, se conoce como expansión del fondo marino. A medida que las placas se separan y forman fisuras, el material fundido del manto se derrite y se eleva rápidamente hacia arriba para llenar el espacio. Al llegar a la superficie, el magma se enfría rápidamente, formando nuevas tierras. Por lo tanto, las rocas más antiguas se encuentran más lejos, mientras que las rocas más jóvenes se encuentran en o cerca del límite de placa divergente. El descubrimiento de límites divergentes (y la datación de la roca circundante) jugó un papel muy importante en el desarrollo de las teorías de la deriva continental y la tectónica de placas.

Los volcanes de puntos calientes son una bestia completamente diferente: a menudo ocurren dentro de la placa, en lugar de en los l√≠mites de la placa. El mecanismo por el cual esto sucede no se comprende completamente. El concepto original, desarrollado por el renombrado ge√≥logo John Tuzo Wilson en 1963, postulaba que los puntos calientes ocurren por el movimiento de las placas sobre una porci√≥n m√°s profunda y caliente de la Tierra. M√°s tarde se teoriz√≥ que estas secciones sub-corteza m√°s calientes eran penachos del manto, corrientes estrechas y profundas de roca fundida que se elevan desde el n√ļcleo y el manto debido a la convecci√≥n. Esta teor√≠a, sin embargo, sigue siendo fuente de pol√©micos debates dentro de la comunidad cient√≠fica de la Tierra.

Ejemplos de cada uno:

  • Volcanes de frontera convergente: Volcanes en cascada (continental-oce√°nico) y Arco de las islas Aleutianas (oce√°nico-oce√°nico)
  • Volcanes de l√≠mites divergentes: Mid-Atlantic Ridge (expansi√≥n del fondo marino)¬†
  • Volcanes hotspot: Cadena de montes submarinos Hawaiian-Emporer ¬†y Caldera de Yellowstone
 

Tipos de volcanes

A los estudiantes generalmente se les ense√Īa tres tipos principales de volcanes: conos de ceniza, volcanes en escudo y estratovolcanes.

  • Los conos de ceniza son montones c√≥nicos, empinados y peque√Īos de ceniza volc√°nica y roca que se han acumulado alrededor de respiraderos volc√°nicos explosivos. A menudo ocurren en los flancos exteriores de volcanes en escudo o estratovolcanes. El material que comprende los conos de ceniza, generalmente escoria y ceniza, es tan ligero y suelto que no permite que el magma se acumule en su interior. En cambio, la lava puede rezumar por los lados y el fondo.¬†
  • Los volcanes en escudo son grandes, a menudo de muchos kil√≥metros de ancho y tienen una pendiente suave. Son el resultado de flujos de lava bas√°ltica fluida y, a menudo, se asocian con volcanes de puntos calientes.¬†
  • Los estratovolcanes, tambi√©n conocidos como volcanes compuestos, son el resultado de muchas capas de lava y pirocl√°sticos. Las erupciones del estratovolc√°n son normalmente m√°s explosivas que las erupciones en escudo, y su lava de mayor viscosidad tiene menos tiempo para viajar antes de enfriarse, lo que resulta en pendientes m√°s pronunciadas. Los estratovolcanes pueden alcanzar m√°s de 20.000 pies.
 

Tipo de erupción

Los dos tipos predominantes de erupciones volc√°nicas, explosivas y efusivas, dictan qu√© tipos de volcanes se forman. En las erupciones efusivas, el magma menos viscoso (" l√≠quido ") sube a la superficie y permite que los gases potencialmente explosivos escapen f√°cilmente. La lava l√≠quida fluye cuesta abajo f√°cilmente, formando volcanes en escudo. Los volcanes explosivos ocurren cuando un magma menos viscoso llega a la superficie con sus gases disueltos a√ļn intactos. Luego, la presi√≥n se acumula hasta que las explosiones env√≠an lava y pirocl√°sticos a la troposfera .

Las erupciones volcánicas se describen utilizando los términos cualitativos "estromboliano", "vulcaniano", "vesuviano", "pliniano" y "hawaiano", entre otros. Estos términos se refieren a explosiones específicas y la altura de la pluma, el material expulsado y la magnitud asociada con ellas.

 

√ćndice de explosividad volc√°nica (VEI)

Desarrollado en 1982, el √ćndice de Explosividad Volc√°nica es una escala de 0 a 8 que se utiliza para describir el tama√Īo y la magnitud de una erupci√≥n . En su forma m√°s simple, el VEI se basa en el volumen total expulsado, y cada intervalo sucesivo representa un aumento de diez veces respecto al anterior. Por ejemplo, una erupci√≥n volc√°nica VEI 4 expulsa al menos 0,1 kil√≥metros c√ļbicos de material, mientras que una VEI 5 ‚Äč‚Äčexpulsa un m√≠nimo de 1 kil√≥metro c√ļbico. Sin embargo, el √≠ndice tiene en cuenta otros factores, como la altura de la pluma, la duraci√≥n, la frecuencia y las descripciones cualitativas.



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