¿Cómo crean los científicos las vacunas?

¿Cómo crean los científicos las vacunas?

Por Rodrigo Ricardo

A medida que COVID-19 continúa extendiéndose por todo el mundo, los científicos y los funcionarios de salud pública están intentando todo tipo de soluciones para frenar y eventualmente poner fin a la pandemia.

Una de esas soluciones es una vacuna. Las introducciones de vacunas son las que han impedido la propagación de enfermedades importantes desde la poliomielitis hasta el sarampión y la tos en el pasado. Es probable que haya recibido algunos de ellos en forma de golpe en diferentes viajes al consultorio del médico cuando era más joven.

Pero es un viaje largo y tedioso desde el brote de una enfermedad hasta ese simple golpe. Es por eso que podría pasar mucho tiempo antes de que uno esté ampliamente disponible para el coronavirus, lo que hace que sea aún más importante que todos sigan las recomendaciones de los CDC para que podamos frenar la propagación de este asesino.

¿Cómo se hacen las vacunas?

Hacer una vacuna requiere varios pasos:

Identificar la enfermedad y encontrar un antígeno

Esta parte continúa en los laboratorios, sin ninguna prueba en humanos todavía. Los científicos intentan descubrir formas de atacar el virus. Esto se ve diferente dependiendo del virus y la vacuna. En las vacunas como las de la varicela y el sarampión, las personas se infectan con la suficiente cantidad de enfermedades vivas para desarrollar una inmunidad que impide que los virus se reproduzcan una y otra vez.

En otras vacunas, como la polio y la rabia, un antígeno inactiva por completo o mata efectivamente el virus. Luego están las vacunas para enfermedades como la hepatitis B, que solo usa una parte del virus o la bacteria, pero lo suficiente como para que el virus dañino ya no pueda replicarse. Dependiendo del tipo de enfermedad, este puede ser el paso más largo o más difícil, y el que puede ser el más difícil de recibir financiación si los funcionarios creen que nunca habrá una cura viable.

Ensayos de Fase I

A continuación, la vacuna se prueba en adultos sanos, y los científicos tienen que producir grandes cantidades de la vacuna para asegurarse de que sea posible.

Ensayos de fase II

Durante estos, la forma en que se hacen más pruebas a las personas, los científicos calculan las cantidades de dosis y comparan a esas personas con otras que no recibieron la vacuna en absoluto. Las empresas también trabajan en formas en que van a hacer, empaquetar y distribuir el producto.

Ensayos de fase III

Ahora que saben que un medicamento es seguro para personas sanas, aquí es donde comienzan las pruebas intensas en personas que realmente necesitarán un medicamento o vacuna. Esta etapa requiere miles de evaluadores, y luego años de revisión de los datos después de ver los resultados. Si esto va bien, la vacuna puede comenzar a distribuirse.

La duración de estos procesos puede depender del tipo de enfermedad, pero no es inusual que el desarrollo demore 10, 15 o 20 años. Tampoco es inusual que algunas soluciones nunca pasen el primer paso. Es increíblemente difícil encontrar los anticuerpos que pueden eliminar una enfermedad, e incluso si los científicos creen que la han encontrado, es posible que no reciban los fondos para continuar su investigación si es una enfermedad que no afecta a muchas personas.

Tampoco es raro que una vacuna pase el primer paso, genere mucha emoción, pero luego se dé cuenta en las pruebas más grandes de que simplemente no está funcionando tan bien como todos esperaban. Con todo, los científicos pueden trabajar durante años en una posible cura, solo para ver que nunca se materialice.

¿Habrá una vacuna contra el coronavirus?

Probablemente. En un movimiento increíblemente rápido y generoso, los científicos chinos compartieron el material genético secuenciado del virus en enero, lo que permitió a varios científicos y fabricantes de medicamentos de todo el mundo comenzar a idear diferentes vacunas , así como medicamentos que podrían ayudar a aliviar los síntomas. Algunos se basan en vacunas que estaban en proceso para diferentes enfermedades respiratorias como el SARS y el MERS en el pasado, lo cual es parte de la razón por la que muchos equipos han podido desarrollar soluciones tan rápidamente.

Y dado que es una pandemia, los funcionarios están haciendo todo lo posible para acelerar los tiempos de prueba. Pero incluso trabajando rápidamente, la competencia para encontrar una cura se está convirtiendo en lo que el New York Times llama una " carrera armamentista global ". Incluso si a las personas inteligentes se les ocurre una vacuna que se considera segura y efectiva, crear suficiente y hacerla llegar a los miles de millones de personas en todo el mundo que la necesitarán conllevará una increíble cadena de suministro, desafíos regulatorios y políticos.

Es por eso que es importante esperar que los diversos ensayos de vacunas salgan bien, pero no confiar en eso como el final de esta pandemia. En cambio, enfóquese en el distanciamiento social o la cuarentena, el lavado de manos y escuche las recomendaciones de los CDC para mantenerlo a usted y a sus vecinos a salvo durante un tiempo sin precedentes.

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