¬ŅC√≥mo funciona el desinfectante de manos?

¬ŅC√≥mo funciona el desinfectante de manos?

Por Rodrigo Ricardo
El desinfectante para manos nunca ha tenido un momento m√°s grande. A medida que la pandemia de COVID-19 contin√ļa cambiando nuestras vidas, el desinfectante de manos se ha convertido en una parte importante de desacelerar la propagaci√≥n y aplanar la curva.

Y seguramente te estar√°s preguntando ...

¬ŅC√≥mo funciona el desinfectante de manos?



El desinfectante para manos a base de alcohol funciona destruyendo los microbios que forman bacterias y algunos virus.

El ingrediente principal de estos desinfectantes es el alcohol, generalmente etanol (que es el mismo tipo de alcohol que necesita si está preparando una bebida como cerveza o vino), isopropanol (a menudo se encuentra en el alcohol para frotar, aunque algunas fórmulas tienen etanol en los alcoholes para frotar en su lugar), o N-propanol. Además, diferentes fabricantes agregan ingredientes como agua, fragancias o ingredientes que evitan que el alcohol seque sus manos.

Sin embargo, es el alcohol el que hace el trabajo. Cuando un desinfectante a base de alcohol entra en contacto con bacterias, se produce un proceso llamado desnaturalizaci√≥n. Durante la desnaturalizaci√≥n, el alcohol se despliega e inactiva las prote√≠nas importantes y la capa externa de la bacteria. Este proceso hace que sea imposible que el microbio permanezca unido, dej√°ndolo efectivamente in√ļtil o mat√°ndolo.

Es como si estuvieras usando un abrigo para protegerte en un d√≠a fr√≠o, pero luego caminas por una m√°quina m√°gica que hizo que el abrigo se hiciera pedazos r√°pidamente. Las piezas a√ļn estar√≠an t√©cnicamente a tu alrededor, pero cuando no estuvieran unidas por los hilos que las convierten en una chaqueta de invierno, no podr√≠an protegerte, ni nada, del fr√≠o. Al igual que la bacteria cuando entra en contacto con el desinfectante, se vuelve in√ļtil.

¬ŅQu√© pasa con los virus?

Dado que los desinfectantes para manos a menudo se llaman antibacterianos, muchas personas creen que son ineficaces contra los virus. Eso no es 100% cierto. Muchas m√°s bacterias tienen ese pelaje, que generalmente se conoce como virus.

Sin embargo, hay virus envueltos y COVID-19 es uno de ellos.

Eso significa que los desinfectantes para manos que tienen al menos un 60% de concentración de alcohol en ellos pueden ser efectivos para al menos combatir algunos de los microbios del virus que podrían estar en sus manos. No es necesario que supere el 95%, ya que la eliminación de gérmenes parece estar a la altura. Busque el porcentaje de alcohol que figura en la botella.

Si está tratando de usar un desinfectante casero o uno donde no puede encontrar el porcentaje de alcohol, no confíe en él para matar el virus.

E incluso si tiene uno de 60% o más, no confíe solo en el desinfectante para manos. Los CDC recomiendan lavarse las manos con agua tibia y jabón cuando sea posible, ya que es lo mejor para combatir todo tipo de gérmenes y productos químicos. Ese es especialmente el caso si está tratando de usar desinfectantes para limpiarse las manos además de desinfectarlos.

"Muchos estudios muestran que los desinfectantes para manos funcionan bien en entornos clínicos como hospitales, donde las manos entran en contacto con gérmenes pero generalmente no están muy sucios ni grasientos".

Por eso si tiene las manos sucias, lávese las manos con agua tibia y jabón durante al menos 20 segundos, y guarde el desinfectante para cuando sus manos no estén tan sucias y grasientas.

Siempre es importante practicar este tipo de saneamiento, pero ahora, es literalmente una cuestión de vida o muerte para personas de todo el mundo. ¡Lávese las manos, use un desinfectante para manos al 60% o más para complementar si es posible y manténgase seguro!
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