C贸mo la Agencia Espacial Europea uni贸 un continente a trav茅s de la ciencia

C贸mo la Agencia Espacial Europea uni贸 un continente a trav茅s de la ciencia

La Agencia Espacial Europea (ESA) se form贸 para unir al continente europeo en la misi贸n de explorar el espacio. La ESA desarrolla tecnolog铆a para la exploraci贸n espacial, realiza misiones de investigaci贸n y colabora con socios internacionales en proyectos como el desarrollo del telescopio Hubble y el estudio de las ondas gravitacionales. En la actualidad, 22 estados miembros est谩n involucrados con la ESA, que es el tercer programa espacial m谩s grande del mundo.

 

Historia y or铆genes

La Agencia Espacial Europea (ESA) fue creada en 1975 como resultado de la fusi贸n entre la Organizaci贸n Europea de Desarrollo de Lanzamiento (ELDO) y la Organizaci贸n Europea de Investigaci贸n Espacial (ESRO). Las naciones europeas ya hab铆an estado buscando exploraci贸n espacial durante m谩s de una d茅cada, pero la creaci贸n de la ESA marc贸 una oportunidad para desarrollar un programa espacial importante fuera del control de Estados Unidos y la entonces Uni贸n Sovi茅tica.

La ESA sirve como puerta de entrada de Europa al espacio. Combina los intereses espaciales de Austria, B茅lgica, Rep煤blica Checa, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungr铆a, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Pa铆ses Bajos, Noruega, Polonia, Portugal, Rumania, Espa帽a, Suecia, Suiza y Reino Unido. Otros pa铆ses han firmado acuerdos de cooperaci贸n con la ESA, incluidos Bulgaria, Chipre, Malta, Letonia y Eslovaquia; Eslovenia es un miembro asociado y Canad谩 tiene una relaci贸n especial con la agencia.

Varios pa铆ses europeos, incluidos Italia, Alemania y el Reino Unido, mantienen operaciones espaciales independientes pero tambi茅n cooperan con la ESA. La NASA y la Uni贸n Sovi茅tica tambi茅n tienen programas de cooperaci贸n con la agencia. La sede de la ESA se encuentra en Par铆s.

 

Contribuciones a la astronom铆a

Las contribuciones de la ESA a los estudios astron贸micos incluyen el observatorio espacial Gaia, que tiene la misi贸n de catalogar y trazar la ubicaci贸n de m谩s de tres mil millones de estrellas en el cielo. Los recursos de datos de Gaia brindan a los astr贸nomos informaci贸n detallada sobre el brillo, el movimiento, la ubicaci贸n y otras caracter铆sticas de las estrellas tanto dentro como fuera de la V铆a L谩ctea. En 2017, los astr贸nomos que utilizaron datos de Gaia trazaron los movimientos de las estrellas dentro de la galaxia enana Sculptor, un sat茅lite de la V铆a L谩ctea. Esos datos, combinados con im谩genes y datos del Telescopio Espacial Hubble , mostraron que la galaxia Sculptor tiene una trayectoria muy el铆ptica alrededor de nuestra propia galaxia.

La ESA tambi茅n observa la Tierra con el objetivo de encontrar nuevas soluciones al cambio clim谩tico. Muchos de los sat茅lites de la agencia proporcionan datos que ayudan con el pron贸stico del tiempo y trazan cambios en la atm贸sfera y los oc茅anos de la Tierra causados 鈥嬧媝or cambios clim谩ticos a largo plazo.

La misi贸n Mars Express de la ESA, de larga duraci贸n, ha estado orbitando el Planeta Rojo desde 2003. Toma im谩genes detalladas de la superficie y sus instrumentos sondean la atm贸sfera y estudian los dep贸sitos minerales en la superficie. Mars Express tambi茅n transmite se帽ales de misiones en tierra a la Tierra. Se le uni贸 la misi贸n Exomars de la ESA en 2017. Ese orbitador tambi茅n est谩 enviando datos sobre Marte, pero su m贸dulo de aterrizaje, llamado Schiaparelli, se estrell贸 al descender. La ESA tiene actualmente planes para enviar una misi贸n de seguimiento.

Las misiones pasadas de alto perfil incluyen la misi贸n Ulysses de larga duraci贸n, que estudi贸 el Sol durante casi 20 a帽os, y la cooperaci贸n con la NASA en el聽 Telescopio Espacial Hubble .

 

Misiones futuras

Una de las pr贸ximas misiones de la ESA es la b煤squeda de ondas gravitacionales desde el espacio. Cuando las ondas gravitacionales chocan entre s铆, env铆an diminutas ondas gravitacionales a trav茅s del espacio, "doblando" la estructura del espacio-tiempo. La detecci贸n de estas ondas por parte de EE. UU. En 2015 inici贸 una nueva era de la ciencia y una forma diferente de ver los objetos masivos del universo, como los agujeros negros y las estrellas de neutrones. La nueva misi贸n de la ESA, llamada LISA, desplegar谩 tres sat茅lites para triangular estas d茅biles ondas de colisiones tit谩nicas en el espacio. Las ondas son extremadamente dif铆ciles de detectar, por lo que un sistema espacial ser谩 un gran paso adelante en su estudio.

Las ondas gravitacionales no son el 煤nico fen贸meno en la mira de la ESA. Al igual que los cient铆ficos de la NASA, sus investigadores tambi茅n est谩n interesados 鈥嬧媏n encontrar y aprender m谩s sobre mundos distantes alrededor de otras estrellas. Estos exoplanetas se encuentran dispersos por la V铆a L谩ctea y, sin duda, tambi茅n existen en otras galaxias. La ESA planea enviar su misi贸n Tr谩nsitos planetarios y oscilaciones de estrellas (PLATO) a mediados de la d茅cada de 2020 para buscar exoplanetas . Se unir谩 a la misi贸n TESS de la NASA en la b煤squeda de mundos alien铆genas.

Como socio en misiones cooperativas internacionales, la ESA contin煤a su papel con la Estaci贸n Espacial Internacional, participando con el programa Roscosmos de Estados Unidos y Rusia en operaciones cient铆ficas y t茅cnicas a largo plazo. La agencia tambi茅n est谩 trabajando con el programa espacial de China en el concepto de una aldea lunar .

 

Puntos clave

  • La Agencia Espacial Europea fue fundada en 1975 con el fin de unir a las naciones europeas en la misi贸n de explorar el espacio.
  • La ESA ha desarrollado una serie de proyectos importantes, incluido el observatorio espacial Gaia y la misi贸n Mars Express.
  • Una nueva misi贸n de la ESA llamada LISA est谩 desarrollando una estrategia espacial para detectar ondas gravitacionales.聽


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