C贸mo la democracia ayud贸 a resolver los problemas de la antigua Grecia

C贸mo la democracia ayud贸 a resolver los problemas de la antigua Grecia

Si bien las guerras de hoy se libran en nombre de la democracia como si la democracia fuera un ideal moral y un estilo de gobierno f谩cilmente identificable, no es ni nunca ha sido tan blanco y negro. La democracia, cuando todos los ciudadanos de una sociedad votan sobre todos los temas y cada voto se considera igual de importante que todos los dem谩s, fue inventada por los griegos que viv铆an en peque帽as ciudades-estado llamadas poleis . El contacto con el ancho mundo fue m谩s lento. La vida carec铆a de comodidades modernas. Las m谩quinas de votaci贸n eran primitivas, en el mejor de los casos.
Pero las personas los que ponen la demo- en democracia- estaban involucrados 铆ntimamente en las decisiones que les afectan y se horrorizar铆a que las facturas que sean sometidas a votaci贸n ahora requieren la lectura a trav茅s tomos de mil p谩ginas. Podr铆an estar a煤n m谩s horrorizados de que la gente realmente vote esos proyectos de ley sin leerlos.
 

驴A qu茅 llamamos democracia?

El mundo qued贸 at贸nito en 2008 cuando George W. Bush fue nombrado por primera vez ganador de la carrera presidencial de Estados Unidos, a pesar de que m谩s votantes estadounidenses hab铆an votado por el exvicepresidente Al Gore. En 2016, Donald Trump venci贸 a Hillary Clinton en el colegio electoral, pero solo obtuvo una minor铆a de los votos p煤blicos. 驴C贸mo podr铆a Estados Unidos llamarse a s铆 mismo una democracia y no seleccionar a sus funcionarios sobre la base del gobierno de la mayor铆a?
Parte de la respuesta es que Estados Unidos nunca se estableci贸 como una democracia pura, sino como una rep煤blica donde los votantes eligen representantes y electores, quienes toman esas decisiones. Es discutible si alguna vez ha habido algo parecido a una democracia pura y total en alg煤n lugar y en cualquier momento. Ciertamente, nunca ha habido sufragio universal: en la antigua Atenas, solo los ciudadanos varones pod铆an votar. Eso dej贸 fuera a m谩s de la mitad de la poblaci贸n. En ese sentido, al menos, las democracias modernas son mucho m谩s inclusivas que la antigua Grecia.
 

Democracia ateniense

La democracia es del griego: demos significa m谩s o menos "el pueblo", cracy deriva de kratos que significa "fuerza o gobierno", entonces democracia = gobierno del pueblo . En el siglo V a. C., la democracia ateniense estaba formada por un conjunto de asambleas y tribunales atendidos por personas con per铆odos muy cortos (algunos tan cortos como un d铆a): m谩s de un tercio de todos los ciudadanos mayores de 18 a帽os sirvieron al menos a un un a帽o a lo largo de sus vidas.
A diferencia de nuestros pa铆ses modernos, enormes, dispersos y diversos, la antigua Grecia era un pu帽ado de peque帽as ciudades-estado relacionadas. El sistema gubernamental griego ateniense fue dise帽ado para resolver problemas dentro de esas comunidades. Los siguientes son problemas y soluciones aproximadamente cronol贸gicos que llevaron a lo que consideramos democracia griega:
    1. Las cuatro tribus de Atenas: la sociedad se dividi贸 en dos clases sociales, la superior de las cuales se sent贸 con el rey en consejo para los problemas importantes. Los antiguos reyes tribales eran demasiado d茅biles financieramente y la simplicidad material uniforme de la vida impon铆a la idea de que todos los miembros de la tribu ten铆an derechos.
    2. Conflicto entre agricultores y arist贸cratas : con el surgimiento de los hoplitas (la infanter铆a griega formada por no ecuestres, no arist贸cratas), los ciudadanos comunes de Atenas podr铆an convertirse en miembros valiosos de la sociedad si tuvieran la riqueza suficiente para proveerse de la armadura necesaria. luchar en la falange.
    3. Draco, el legislador draconiano: Los pocos privilegiados de Atenas hab铆an estado tomando todas las decisiones durante bastante tiempo. Hacia 621 a. C., el resto de los atenienses ya no estaban dispuestos a aceptar reglas verbales arbitrarias de "los que dictan la ley" y los jueces. Draco fue designado para escribir las leyes: y cuando fueron escritas, el p煤blico reconoci贸 lo duras que eran.
    4. Constituci贸n de Sol贸n : Sol贸n (630鈥560 a. EC) redefini贸 la ciudadan铆a para sentar las bases de la democracia. Antes de Sol贸n, los arist贸cratas ten铆an el monopolio del gobierno en virtud de su nacimiento. Sol贸n reemplaz贸 la aristocracia hereditaria con cuatro clases sociales basadas en la riqueza.
 
  1. Cl铆stenes y las diez tribus de Atenas : cuando Cl铆stenes (570鈥508 a. C.) se convirti贸 en magistrado jefe, tuvo que afrontar los problemas que Sol贸n hab铆a creado 50 a帽os antes a trav茅s de sus comprometedoras reformas democr谩ticas. La m谩s importante de ellas fue la lealtad de los ciudadanos a sus clanes. Para romper tales lealtades, Cl铆stenes dividi贸 los 140-200 demes (divisiones naturales de 脕tica y la base de la palabra "democracia") en tres regiones: la ciudad de Atenas, las granjas del interior y los pueblos costeros. Cada deme ten铆a una asamblea local y un alcalde, y todos reportaban a una asamblea popular. A Cl铆stenes se le atribuye la instituci贸n de la democracia moderada.
 

El desaf铆o: 驴Es la democracia un sistema de gobierno eficiente?

En la antigua Atenas , cuna de la democracia, no solo se negaba el voto a los ni帽os (una excepci贸n que todav铆a consideramos aceptable), sino tambi茅n a las mujeres, los extranjeros y las personas esclavizadas. Las personas de poder o influencia no estaban preocupadas por los derechos de esos no ciudadanos. Lo que importaba era si el inusual sistema era bueno o no. 驴Estaba funcionando para s铆 mismo o para la comunidad? 驴Ser铆a mejor tener una clase gobernante inteligente, virtuosa y benevolente o una sociedad dominada por una turba que buscaba el bienestar material para s铆 misma?
En contraste con la democracia basada en la ley de los atenienses, la monarqu铆a / tiran铆a (el gobierno de uno) y la aristocracia / oligarqu铆a (el gobierno de unos pocos) fueron practicadas por los vecinos helenos y persas. Todos los ojos se volvieron hacia el experimento ateniense, y a pocos les gust贸 lo que vieron.
 

Los beneficiarios de la democracia la respaldan

Algunos de los fil贸sofos, oradores e historiadores de la 茅poca apoyaron la idea de un solo hombre, un voto, mientras que otros eran neutrales o desfavorables. Entonces como ahora, quien se beneficia de un sistema dado tiende a apoyarlo. El historiador Herodoto escribi贸 un debate de los proponentes de los tres tipos de gobierno (monarqu铆a, oligarqu铆a, democracia); pero otros estaban m谩s dispuestos a tomar partido.
  • Arist贸teles (384鈥322 a. C.) era un fan谩tico de la oligarqu铆a y dec铆a que el gobierno era mejor dirigido por personas que tuvieran el tiempo libre para practicarlo.
  • Tuc铆dides (460-400 a. EC) apoy贸 la democracia siempre que hubiera un l铆der experto al tim贸n, como Pericles, pero por lo dem谩s pens贸 que podr铆a ser peligroso.
  • Plat贸n (429鈥348 a. C.) consider贸 que, aunque era casi imposible impartir sabidur铆a pol铆tica, todos, sin importar su oficio o nivel de pobreza, pod铆an participar en la democracia.聽
  • Esquines (389-314 a. C.) dijo que el gobierno funciona mejor si est谩 regido por la ley, no por la gente.聽
  • Pseudo-Jenofonte (431-354 a. C.) dijo que una buena democracia conduce a una mala legislaci贸n, y una buena legislaci贸n es la imposici贸n forzada de la voluntad por parte de los m谩s inteligentes.聽
 

Fuentes y lecturas adicionales

  • Goldhill, Simon y Robin Osborne (eds). "Cultura del espect谩culo y democracia ateniense". Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1999.
  • Raaflaub, Kurt A., Josiah Ober y Robert Wallace. "Or铆genes de la democracia en la antigua Grecia". Berkeley CA: Prensa de la Universidad de California, 2007.
  • Rhodes, PJ "Athenian Democracy". Oxford Reino Unido: Oxford University Press, 2004.
  • Roper, Brian S. "La historia de la democracia: una interpretaci贸n marxista". Plut贸n Press, 2013.聽


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