C贸mo los incendios forestales controlados pueden ser ecol贸gicamente beneficiosos

C贸mo los incendios forestales controlados pueden ser ecol贸gicamente beneficiosos

La base misma de la ecolog铆a del fuego se basa en la premisa de que los incendios forestales no son destructivos de forma innata ni benefician a todos los bosques. El fuego en un bosque ha existido desde el comienzo evolutivo de los bosques. El fuego provoca cambios y el cambio tendr谩 su propio valor con consecuencias directas que pueden ser buenas o malas. Es cierto que algunos biomas forestales dependientes del fuego se聽 benefician m谩s de los incendios forestales que otros.

Por lo tanto, el cambio por fuego es biol贸gicamente necesario para mantener muchos ecosistemas saludables en las comunidades de plantas amantes del fuego y los administradores de recursos han aprendido a usar el fuego para provocar cambios en las comunidades de plantas y animales para alcanzar sus objetivos. La variaci贸n del tiempo, la frecuencia y la intensidad de los incendios producen diferentes respuestas de recursos que crean los cambios correctos para la manipulaci贸n del h谩bitat.

 

Una historia de fuego

Los nativos americanos usaban el fuego en los rodales de pinos v铆rgenes para proporcionar un mejor acceso, mejorar la caza y librar la tierra de plantas indeseables para poder cultivar. Los primeros colonos norteamericanos observaron esto y continuaron la pr谩ctica de utilizar el fuego como agente beneficioso.

La conciencia ambiental de principios del siglo XX introdujo la noci贸n de que los bosques de la naci贸n no solo eran un recurso valioso sino tambi茅n un lugar de revitalizaci贸n personal, un lugar para visitar y vivir. Los bosques nuevamente estaban satisfaciendo un deseo humano reprimido durante mucho tiempo de regresar al bosque en paz y, al principio, los incendios forestales no eran un componente deseable y se evitaban.

Una interfaz moderna entre zonas urbanas y silvestres que se desarroll贸 en los l铆mites de las zonas silvestres de Am茅rica del Norte y millones de acres de 谩rboles nuevos que se est谩n plantando para reemplazar la madera cosechada llam贸 la atenci贸n sobre el problema de los incendios forestales y llev贸 a los forestales a defender la exclusi贸n de todos los incendios de los bosques. Esto, en parte, se debi贸 al auge de la madera despu茅s de la Segunda Guerra Mundial y la plantaci贸n de millones de acres de 谩rboles susceptibles que eran vulnerables al fuego en los primeros a帽os de establecimiento.

Pero todo eso cambi贸. Las pr谩cticas de "no quema" de algunas agencias forestales y de parques y algunos propietarios de bosques demostraron ser, en s铆 mismas, destructivas. El fuego prescrito y la quema de pilas de combustible del sotobosque ahora se consideran herramientas necesarias para controlar el da帽ino incendio forestal desenfrenado .

Los silvicultores descubrieron que los incendios forestales destructivos se evitaban quemando en condiciones m谩s seguras con las herramientas necesarias para el control. Una quemadura "controlada" que usted comprenda y maneje reducir铆a los combustibles que podr铆an alimentar incendios potencialmente peligrosos. El fuego prescrito asegur贸 que la pr贸xima temporada de incendios no provocar铆a un incendio destructivo que da帽ara la propiedad.

Entonces, esta "exclusi贸n del fuego" no siempre ha sido una opci贸n aceptable. Esto se aprendi贸 dram谩ticamente en el Parque Nacional de Yellowstone despu茅s de d茅cadas de exclusi贸n de incendios que resultaron en p茅rdidas catastr贸ficas de propiedad. A medida que nuestro conocimiento sobre el fuego se ha ido acumulando, el uso de fuego "prescrito" ha aumentado y los forestales ahora incluyen el fuego como una herramienta apropiada en el manejo del bosque por muchas razones.

 

Usando fuego prescrito

La quema "prescrita" como pr谩ctica est谩 bien explicada en un informe escrito bien ilustrado titulado " Una gu铆a para incendios prescritos en los bosques del sur ". Es una gu铆a para el uso del fuego aplicado de manera inteligente a los combustibles forestales en un 谩rea terrestre espec铆fica bajo condiciones clim谩ticas seleccionadas para lograr objetivos de manejo predeterminados y bien definidos. Aunque escrito para los bosques del sur, los conceptos son universales para todos los ecosistemas provocados por incendios de Am茅rica del Norte.

Son pocos los tratamientos alternativos que pueden competir con el fuego desde el punto de vista de la eficacia y el coste . Los productos qu铆micos son costosos y tienen riesgos ambientales asociados. Los tratamientos mec谩nicos tienen los mismos problemas. El fuego prescrito es mucho m谩s asequible con mucho menos riesgo para el h谩bitat y la destrucci贸n del sitio y la calidad del suelo, cuando se realiza correctamente.

El fuego prescrito es una herramienta compleja. Solo un prescriptor de incendios certificado por el estado debe poder quemar grandes extensiones de bosque . El diagn贸stico adecuado y la planificaci贸n detallada por escrito deben ser obligatorios antes de cada quemadura. Los expertos con horas de experiencia tendr谩n las herramientas adecuadas, comprender谩n el clima de incendios, se comunicar谩n con las unidades de protecci贸n contra incendios y sabr谩n cu谩ndo las condiciones no son las adecuadas. Una evaluaci贸n incompleta de cualquier factor en un plan puede conducir a graves p茅rdidas de propiedad y vidas, con serias dudas de responsabilidad tanto para el propietario como para el responsable de la quema.



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