¿Cómo rompen los CFC la capa de ozono?

¿Cómo rompen los CFC la capa de ozono?

Los clorofluorocarbonos, o cfcs, son una clase de gases que se utilizaron ampliamente como refrigerantes y propelentes. Si bien son no tóxicos y muy útiles, los cfc dañan la capa de ozono , la capa delgada de la atmósfera superior de la tierra que absorbe la luz ultravioleta del sol. Debido a que la luz ultravioleta puede causar cáncer de piel en los seres humanos, el daño a la capa de ozono tiene graves consecuencias posibles para su salud.

cfcs

Los cfcs son bastante no reactivos. Esta misma característica los hace tanto atractivos como químicos industriales y peligrosos para el medio ambiente. porque son tan poco reactivos, se descomponen muy lentamente cuando se liberan a la atmósfera, lo que les da tiempo para alcanzar la capa de la atmósfera terrestre llamada estratosfera. varias millas sobre la superficie de la tierra en la estratosfera se encuentra una capa rica en un gas llamado ozono. Cada molécula de ozono está formada por tres átomos de oxígeno, que a diferencia de las moléculas ordinarias de oxígeno gaseoso que contienen solo dos átomos de oxígeno cada una.

cloro

cuando se exponen a una fuerte luz ultravioleta, los cfcs finalmente se descomponen para liberar átomos de cloro solitarios con un electrón no pareado. estos átomos de cloro son altamente inestables y reaccionan con el ozono para descomponerlo en oxígeno a través de un tipo de reacción en cadena. un solo átomo de cloro puede reaccionar con hasta 100,000 moléculas de ozono antes de que finalmente se combine con otro átomo para formar un compuesto estable. es por eso que incluso pequeñas cantidades de moléculas de cfc pueden destruir grandes cantidades de ozono y permanecer activas en la atmósfera superior durante largos períodos de tiempo.

Actividad volcánica

Si bien los CFC son un producto de la actividad humana, los volcanes pueden contribuir al daño al hacer que estos agentes destructores del ozono sean aún más devastadores. pequeñas partículas de polvo dispersadas por erupciones como la erupción de mt de 1992. El pinatubo en las Filipinas alcanza la atmósfera superior e interfiere con las reacciones químicas que eliminan los átomos de cloro. cuando esto sucede, los átomos de cloro permanecen activos durante un período de tiempo más prolongado y, por lo tanto, tienen la posibilidad de descomponer muchas más moléculas de ozono.

reposición de ozono

Los cfcs no permanecen activos indefinidamente, por supuesto; Con el tiempo, las reacciones químicas convierten los átomos de cloro en otros compuestos más estables que no descomponen el ozono. es por eso que los niveles de cfc en la estratosfera disminuirán gradualmente a medida que los humanos dejen de agregar estos gases a la atmósfera. dado el tiempo suficiente sin presencia de cfcs, la capa de ozono puede eventualmente recuperarse del daño, porque el ozono se forma en la atmósfera superior a través de procesos químicos naturales. la producción de cfcs fue eliminada a mediados de la década de 1990 a través de un acuerdo internacional llamado protocolo de montreal. Según la agencia de protección ambiental de los Estados Unidos, los científicos creen que la capa de ozono puede volver a los niveles normales en algún momento después de 2060.



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