驴C贸mo se forma el oro? Or铆genes y proceso

驴C贸mo se forma el oro? Or铆genes y proceso

El oro es un elemento qu铆mico f谩cilmente reconocible por su color amarillo met谩lico. Es valioso por su rareza, resistencia a la corrosi贸n, conductividad el茅ctrica, maleabilidad, ductilidad y belleza. Si le pregunta a la gente de d贸nde viene el oro, la mayor铆a le dir谩 que lo obtiene de una mina, busca copos en un arroyo o lo extrae del agua de mar. sin embargo, el verdadero origen del elemento es anterior a la formaci贸n de la tierra.

conclusiones clave: 驴c贸mo se forma el oro?

  • Los cient铆ficos creen que todo el oro en la Tierra se form贸 en supernovas y colisiones de estrellas de neutrones que ocurrieron antes de que se formara el sistema solar. En estos eventos, el oro se form贸 durante el proceso r.
  • el oro se hundi贸 en el n煤cleo de la tierra durante la formaci贸n del planeta. hoy solo es accesible debido al bombardeo de asteroides.
  • te贸ricamente, es posible formar oro por los procesos nucleares de fusi贸n, fisi贸n y desintegraci贸n radiactiva. Es m谩s f谩cil para los cient铆ficos transmutar oro bombardeando el elemento m谩s pesado mercurio y produciendo oro por descomposici贸n.
  • El oro no puede ser producido a trav茅s de la qu铆mica o la alquimia. Las reacciones qu铆micas no pueden cambiar el n煤mero de protones dentro de un 谩tomo. El n煤mero de prot贸n o n煤mero at贸mico define la identidad de un elemento.

formaci贸n de oro natural

Mientras que la fusi贸n nuclear dentro del sol produce muchos elementos, el sol no puede sintetizar oro. La considerable energ铆a requerida para hacer oro solo ocurre cuando las estrellas explotan en una supernova o cuando las estrellas de neutrones colisionan . En estas condiciones extremas, se forman elementos pesados 鈥嬧媋 trav茅s del proceso r谩pido de captura de neutrones o proceso r.

驴D贸nde se produce el oro?

Todo el oro encontrado en la tierra proven铆a de los escombros de las estrellas muertas. A medida que la tierra se form贸, elementos pesados 鈥嬧媍omo el hierro y el oro se hundieron hacia el n煤cleo del planeta. Si no hubiera ocurrido ning煤n otro evento, no habr铆a oro en la corteza terrestre. pero, hace unos 4 mil millones de a帽os, la tierra fue bombardeada por impactos de asteroides. Estos impactos agitaron las capas m谩s profundas del planeta y forzaron algo de oro en el manto y la corteza.

se puede encontrar algo de oro en minerales de roca. se produce en forma de escamas, como elemento nativo puro , y con plata en el electro de aleaci贸n natural . La erosi贸n libera el oro de otros minerales. Como el oro es pesado, se hunde y se acumula en los lechos de los arroyos, dep贸sitos aluviales y el oc茅ano.

Los terremotos juegan un papel importante, ya que una falla cambiante descomprime r谩pidamente el agua rica en minerales. Cuando el agua se vaporiza, las vetas de cuarzo y oro se depositan en las superficies rocosas. Un proceso similar ocurre dentro de los volcanes.

cuanto oro hay en el mundo?

La cantidad de oro extra铆da de la tierra es una peque帽a fracci贸n de su masa total. En 2016, el estudio geol贸gico de los Estados Unidos (USGS) estim贸 que se hab铆an producido 5,726,000,000 onzas troy o 196,320 toneladas estadounidenses desde los albores de la civilizaci贸n. Alrededor del 85% de este oro permanece en circulaci贸n. Como el oro es muy denso (19,32 gramos por cent铆metro c煤bico), no ocupa mucho espacio para su masa. de hecho, si fundieras todo el oro extra铆do hasta la fecha, 隆terminar铆as con un cubo de unos 60 pies de ancho!

sin embargo, el oro representa algunas partes por bill贸n de la masa de la corteza terrestre. Si bien no es econ贸micamente factible extraer mucho oro, hay alrededor de 1 mill贸n de toneladas de oro en el kil贸metro superior de la superficie terrestre. Se desconoce la abundancia de oro en el manto y el n煤cleo, pero excede en gran medida la cantidad en la corteza.

sintetizando el elemento oro

Los intentos de los alquimistas de convertir el plomo (u otros elementos) en oro no tuvieron 茅xito porque ninguna reacci贸n qu铆mica puede cambiar un elemento en otro. Las reacciones qu铆micas implican una transferencia de electrones entre elementos, lo que puede producir diferentes iones de un elemento, pero el n煤mero de protones en el n煤cleo de un 谩tomo es lo que define su elemento. Todos los 谩tomos de oro contienen 79 protones, por lo que el n煤mero at贸mico de oro es 79.

hacer oro no es tan simple como sumar o restar directamente protones de otros elementos. El m茅todo m谩s com煤n para cambiar un elemento en otro ( transmutaci贸n ) es agregar neutrones a otro elemento. Los neutrones cambian el is贸topo de un elemento, lo que potencialmente hace que los 谩tomos sean lo suficientemente inestables como para romperse mediante la desintegraci贸n radiactiva.

El f铆sico japon茅s Hantaro Nagaoka sintetiz贸 oro por primera vez al bombardear mercurio con neutrones en 1924. Mientras transmutar mercurio en oro es m谩s f谩cil, el oro puede fabricarse a partir de otros elementos, 隆incluso plomo! Los cient铆ficos sovi茅ticos convirtieron accidentalmente el blindaje de plomo de un reactor nuclear en oro en 1972 y Glenn Seabord transmut贸 un rastro de oro de plomo en 1980.

Las explosiones de armas termonucleares producen capturas de neutrones similares al proceso r en las estrellas. Si bien tales eventos no son una forma pr谩ctica de sintetizar oro, las pruebas nucleares condujeron al descubrimiento de los elementos pesados 鈥嬧媏insteinium (n煤mero at贸mico 99) y fermium (n煤mero at贸mico 100).

fuentes

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  • Seeger, Philip a .; fowler, william a .; Clayton, Donald d. (1965). "nucleos铆ntesis de elementos pesados 鈥嬧媝or captura de neutrones". la serie de suplementos de revistas astrof铆sicas . 11: 121. doi: 10.1086 / 190111
  • sherr, r .; bainbridge, kt y anderson, hh (1941). "Transmutaci贸n de mercurio por neutrones r谩pidos". Physical Review . 60 (7): 473鈥479. doi: 10.1103 / physrev.60.473
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