Cómo se mide la latitud

Cómo se mide la latitud

La latitud es la distancia angular de cualquier punto de la Tierra medida al norte o al sur del ecuador en grados, minutos y segundos.

El ecuador es una l√≠nea que rodea la Tierra y se encuentra a medio camino entre los polos norte y sur , se le da una latitud de 0 ¬į. Los valores aumentan al norte del ecuador y se consideran positivos y los valores al sur del ecuador disminuyen y, a veces, se consideran negativos o se les atribuye el sur. Por ejemplo, si se diera una latitud de 30 ¬į N, esto significar√≠a que estaba al norte del ecuador. La latitud -30 ¬į o 30 ¬į S es una ubicaci√≥n al sur del ecuador. En un mapa, estas son las l√≠neas que van horizontalmente de este a oeste.

Las l√≠neas de latitud tambi√©n se denominan a veces paralelas porque son paralelas y equidistantes entre s√≠. Cada grado de latitud est√° a unos 111 km (69 millas) de distancia. La medida en grados de latitud es el nombre del √°ngulo desde el ecuador, mientras que el paralelo nombra la l√≠nea real a lo largo de la cual se miden los puntos en grados. Por ejemplo, 45 ¬į N de latitud es el √°ngulo de latitud entre el ecuador y el paralelo 45 (tambi√©n est√° a medio camino entre el ecuador y el Polo Norte). El paralelo 45 es la l√≠nea a lo largo de la cual todos los valores latitudinales son 45 ¬į. La l√≠nea tambi√©n es paralela a los paralelos 46 y 44.

Al igual que el ecuador, los paralelos tambi√©n se consideran c√≠rculos de latitud o l√≠neas que rodean toda la Tierra. Dado que el ecuador divide la Tierra en dos mitades iguales y su centro coincide con el de la Tierra, es la √ļnica l√≠nea de latitud que es un c√≠rculo m√°ximo, mientras que todos los dem√°s paralelos son c√≠rculos peque√Īos.

 

Desarrollo de medidas latitudinales

Desde la antig√ľedad, la gente ha intentado idear sistemas fiables con los que medir su ubicaci√≥n en la Tierra. Durante siglos, los cient√≠ficos griegos y chinos intentaron varios m√©todos diferentes, pero no se desarroll√≥ uno confiable hasta que el antiguo ge√≥grafo, astr√≥nomo y matem√°tico griego, Ptolomeo , cre√≥ un sistema de cuadr√≠cula para la Tierra. Para hacer esto, dividi√≥ un c√≠rculo en 360 ¬į. Cada grado comprend√≠a 60 minutos (60 ') y cada minuto comprend√≠a 60 segundos (60' '). Luego aplic√≥ este m√©todo a la superficie de la Tierra y localiz√≥ lugares con grados, minutos y segundos y public√≥ las coordenadas en su libro Geograf√≠a .

Aunque este fue el mejor intento de definir la ubicaci√≥n de lugares en la Tierra en ese momento, la longitud precisa de un grado de latitud no se resolvi√≥ durante alrededor de 17 siglos. En la Edad Media, el sistema finalmente se desarroll√≥ e implement√≥ por completo con un grado de 69 millas (111 km) y las coordenadas se escribieron en grados con el s√≠mbolo ¬į. Los minutos y los segundos se escriben con 'y' ', respectivamente.

 

Medir la latitud

Hoy en d√≠a, la latitud todav√≠a se mide en grados, minutos y segundos. Un grado de latitud es todav√≠a alrededor de 69 millas (111 km) mientras que un minuto es aproximadamente 1,15 millas (1,85 km). Un segundo de latitud es un poco m√°s de 100 pies (30 m). Par√≠s, Francia, por ejemplo, tiene una coordenada de 48 ¬į 51'24''N. El 48 ¬į indica que se encuentra cerca del paralelo 48, mientras que los minutos y los segundos indican qu√© tan cerca est√° de esa l√≠nea. La N muestra que est√° al norte del ecuador.

Adem√°s de los grados, minutos y segundos, la latitud tambi√©n se puede medir utilizando grados decimales . La ubicaci√≥n de Par√≠s en este formato parece 48,856 ¬į. Ambos formatos son correctos, aunque grados, minutos y segundos es el formato m√°s com√ļn para la latitud. Sin embargo, ambos se pueden convertir entre s√≠ y permitir que las personas ubiquen lugares en la Tierra a cent√≠metros.

Una milla náutica , un tipo de milla utilizado por marineros y navegantes en las industrias de transporte marítimo y aviación, representa un minuto de latitud. Los paralelos de latitud están separados aproximadamente a 60 millas náuticas (nm).

Finalmente, las √°reas descritas como de latitud baja son aquellas con coordenadas m√°s bajas o est√°n m√°s cerca del ecuador, mientras que aquellas con latitudes altas tienen coordenadas altas y est√°n lejos. Por ejemplo, el C√≠rculo Polar √Ārtico, que tiene una latitud alta, se encuentra a 66 ¬į 32'N. Bogot√°, Colombia con su latitud de 4 ¬į 35'53''N se encuentra en una latitud baja.

 

Líneas de latitud importantes

Al estudiar la latitud, hay tres l√≠neas importantes que recordar. El primero de ellos es el ecuador. El ecuador, ubicado en 0 ¬į, es la l√≠nea de latitud m√°s larga de la Tierra con 24.901,55 millas (40.075,16 km). Es importante porque es el centro exacto de la Tierra y la divide en los hemisferios norte y sur. Tambi√©n recibe la luz solar m√°s directa en los dos equinoccios.

A 23,5 ¬į N est√° el Tr√≥pico de C√°ncer. Atraviesa M√©xico, Egipto, Arabia Saudita, India y el sur de China. El Tr√≥pico de Capricornio est√° a 23,5 ¬į S y atraviesa Chile, el sur de Brasil, Sud√°frica y Australia. Estos dos paralelos son significativos porque reciben sol directo en los dos solsticios . Adem√°s, el √°rea entre las dos l√≠neas es el √°rea conocida como tr√≥pico . Esta regi√≥n no experimenta estaciones y normalmente es c√°lida y h√ļmeda en su clima .

Por √ļltimo, el C√≠rculo Polar √Ārtico y el C√≠rculo Ant√°rtico tambi√©n son l√≠neas importantes de latitud. Est√°n a 66 ¬į 32'N y 66 ¬į 32'S. Los climas de estos lugares son duros y la Ant√°rtida es el desierto m√°s grande del mundo. Estos tambi√©n son los √ļnicos lugares del mundo que experimentan luz solar las 24 horas y oscuridad las 24 horas .

 

Importancia de la latitud

Adem√°s de facilitar la localizaci√≥n de diferentes lugares en la Tierra, la latitud es importante para la geograf√≠a porque ayuda a la navegaci√≥n y a los investigadores a comprender los diversos patrones observados en la Tierra. Las latitudes altas, por ejemplo, tienen climas muy diferentes a las latitudes bajas. En el √Ārtico, es mucho m√°s fr√≠o y seco que en los tr√≥picos. Este es un resultado directo de la distribuci√≥n desigual de la insolaci√≥n solar entre el ecuador y el resto de la Tierra.

Cada vez m√°s, la latitud tambi√©n da lugar a diferencias estacionales extremas en el clima porque la luz solar y el √°ngulo del sol var√≠an en diferentes √©pocas del a√Īo dependiendo de la latitud. Esto afecta la temperatura y los tipos de flora y fauna que pueden vivir en un √°rea. Las selvas tropicales, por ejemplo, son los lugares con mayor biodiversidad del mundo, mientras que las duras condiciones en el √Ārtico y la Ant√°rtida dificultan la supervivencia de muchas especies.



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