¿Cómo se protegen los tiburones?

¿Cómo se protegen los tiburones?

Los tiburones tienen la reputación de ser sedientos de sangre, monstruos todopoderosos que se alinean sobre el océano, pero muchas de las cientos de especies descritas son en realidad bastante pequeñas, retiradas e inofensivas. casi todos los tiburones se enfrentan a la perspectiva de la depredación en algún momento de sus vidas: incluso los depredadores de la cima, como los tiburones blancos y los tigres, deben lidiar con miembros más grandes de su propia clase. Desde la autodefensa activa hasta la evasión, los tiburones siguen una variedad de estrategias para mantenerse fuera de peligro.

tamaño y fuerza

una vez que alcanzan proporciones adultas, los tiburones más grandes disuaden a la mayoría de los depredadores simplemente por ser demasiado grandes, fuertes y feroces para enredarse con ellos. Aparte de las orcas y, especialmente, los tiburones más grandes, pocas criaturas marinas son capaces de atacar de manera realista especies de tamaño mediano a grande, como la mayoría de los tiburones martillo (sphyrnidae), los tiburones requiem (carcharhinidae) y los tiburones caballa (lamnidae). Los enormes tiburones que se alimentan por filtración (megambuzas, tiburones peregrinos y tiburones ballena) no son formalmente dentales, pero son tan masivos que solo las vainas de orcas los amenazan.

muestra de amenaza

los tiburones girarán las poderosas mandíbulas rellenas de dientes que usan para someter a la presa a un atacante. el tiburón gris de arrecife realiza elaboradas exhibiciones de amenazas para alejar a los posibles depredadores. cuando se siente amenazado, este audaz y mediano miembro de la familia del tiburón réquiem se encorvará, levantará su hocico, dejará caer sus aletas pectorales y nadará con movimientos amplificados. Si el antagonista, por ejemplo, un buceador, no hace caso de la advertencia, el tiburón puede dar un mordisco rápido o dos antes de volar.

armamento defensivo

Aparte de los dientes afilados como cuchillas y los cueros generalmente duros y abrasivos, algunos tiburones tienen características físicas especializadas que actúan como armaduras defensivas. ciertas especies, como el tiburón cuerno, tienen espinas dorsales para desalentar la depredación. el tiburón pequeño, que vive en el fondo, muestra una de las adaptaciones anti-depredadores más distintivas: expuesto a una amenaza, tragará en agua, o aire, si se ha eliminado del mar, para duplicar su tamaño normal. esta transformación es particularmente efectiva si el pez se ha retirado a un rincón rocoso, del cual sería difícil presionar a un depredador para desalojar a un tiburón completamente hinchado.

camuflaje y cubierta

Los tiburones también pueden esconderse de los depredadores al camuflarse contra el fondo marino o los arrecifes. El wobbegong aplanado de las aguas tropicales es un ejemplo destacado en términos de coloración críptica, aunque su disfraz es tanto para apoyar su caza de emboscadas como para tumbarse. Los manglares y las praderas de pastos marinos funcionan como importantes viveros para muchas especies de tiburones, ya que los escondites son abundantes y los grandes depredadores son menos comunes. En Bimini, en las Bahamas, por ejemplo, los tiburones limón jóvenes pasan la mayor parte de sus primeros años de vida frecuentando el enredado refugio de los manglares costeros de la isla.

evasión defensiva

Los tiburones también pueden tomar vuelo activo de los depredadores potenciales. algunas especies se encuentran entre los peces más rápidos del océano: el mako de aleta corta, probablemente el más veloz de todos, puede avanzar a 50 kilómetros por hora (31 millas por hora). en 1998, los investigadores documentaron un ataque contra tiburones de siete crías, una especie grande, principalmente de aguas profundas, por cuatro orcas de la costa patagónica. la evidencia sugiere que algunos de los tiburones intentaron escapar de las ballenas varándose, una forma de evasión bastante extrema.



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