Cómo se pueden utilizar las plantas para limpiar el medio ambiente

Cómo se pueden utilizar las plantas para limpiar el medio ambiente

La palabra fitorremediación proviene de la palabra griega fito (planta) ,  y la palabra latina  remedium (restablecer el equilibrio). La tecnología es una forma de biorremediación (el uso de organismos para limpiar el suelo contaminado) y se aplica a todos los procesos químicos o físicos que involucran a las plantas para degradar o inmovilizar contaminantes en el suelo y el agua subterránea.
 

El concepto de fitorremediación

La fitorremediación es un enfoque de remediación basado en plantas y rentable que aprovecha la capacidad de las plantas para concentrar elementos y compuestos del medio ambiente y metabolizar varias moléculas en sus tejidos.
Se refiere a la capacidad natural de ciertas plantas llamadas hiperacumuladores para bioacumular, degradar o convertir contaminantes inofensivos en el suelo, el agua o el aire. Los metales pesados ‚Äč‚Äčt√≥xicos y los contaminantes org√°nicos son los principales objetivos de la fitorremediaci√≥n.
Desde finales del siglo XX, el conocimiento de los mecanismos fisiol√≥gicos y moleculares de la fitorremediaci√≥n ha comenzado a surgir junto con estrategias biol√≥gicas y de ingenier√≠a dise√Īadas para optimizar y mejorar la fitorremediaci√≥n. Adem√°s, varias pruebas de campo confirmaron la viabilidad de utilizar plantas para la limpieza ambiental. Si bien la tecnolog√≠a no es nueva, las tendencias actuales sugieren que su popularidad est√° creciendo.
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Fitosequestración

También conocida como fitoestabilización, hay muchos procesos diferentes que se incluyen en esta categoría. Pueden implicar la absorción por las raíces, la adsorción a la superficie de las raíces o la producción de bioquímicos por una planta que se libera al suelo o al agua subterránea en las inmediaciones de las raíces y puede secuestrar, precipitar o inmovilizar de otro modo los contaminantes cercanos.
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Rizodegradación

Este proceso tiene lugar en el suelo o en el agua subterránea que rodea las raíces de las plantas. Los exudados (excreciones) de las plantas estimulan las bacterias de la rizosfera para mejorar la biodegradación de los contaminantes del suelo.
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Fitohidr√°ulica

Uso de plantas de raíces profundas, generalmente árboles, para contener, secuestrar o degradar los contaminantes del agua subterránea que entran en contacto con sus raíces. Por ejemplo, los álamos se utilizaron para contener una columna de agua subterránea de metil-terc-butil-éter (MTBE).
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Fitoextracción

Este término también se conoce como fitoacumulación. Las plantas absorben o hiper-acumulan contaminantes a través de sus raíces y los almacenan en los tejidos de los tallos u hojas. Los contaminantes no necesariamente se degradan, pero se eliminan del medio ambiente cuando se cosechan las plantas.
Esto es particularmente √ļtil para eliminar metales del suelo. En algunos casos, los metales se pueden recuperar para su reutilizaci√≥n incinerando las plantas en un proceso llamado fitominer√≠a .
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Fitovolatilización

Las plantas absorben compuestos volátiles a través de sus raíces y transpiran los mismos compuestos, o sus metabolitos, a través de las hojas, liberándolos así a la atmósfera.
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Fitodegradación

Los contaminantes se absorben en los tejidos vegetales donde se metabolizan o biotransforman. El lugar donde tiene lugar la transformación depende del tipo de planta y puede ocurrir en raíces, tallos u hojas.

Algunas áreas de preocupación

Debido a que la fitorremediaci√≥n es relativamente nueva en la pr√°ctica, todav√≠a existen dudas sobre su impacto ambiental m√°s amplio. Seg√ļn el Centro de Supervisi√≥n Ambiental P√ļblica ( CPEO ), se necesita m√°s investigaci√≥n para comprender el efecto de varios compuestos en todo el ecosistema del cual las plantas pueden ser parte.
Dependiendo de la concentración de contaminantes en el suelo, la fitorremediación puede limitarse a áreas menos concentradas ya que las plantas están limitadas en la cantidad de desechos que pueden absorber y procesar.
Además, la CPEO advierte que se necesitan grandes cantidades de superficie para que los tratamientos de fitorremediación tengan éxito. Algunos contaminantes pueden transferirse a través de diferentes medios (suelo, aire o agua) y algunos contaminantes no son compatibles con el tratamiento (como los bifenilos policlorados o PCB).


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