Cómo un amor por el marfil está matando elefantes

Cómo un amor por el marfil está matando elefantes

Por Rodrigo Ricardo
El marfil es la materia prima natural que compone los colmillos y dientes de mamíferos. Tradicionalmente, el término solo se refiere a colmillos de elefante, pero la estructura química de los dientes y colmillos de mamíferos como hipopótamos, jabalíes y ballenas es idéntica a la de los elefantes, por lo que "marfil" puede referirse a cualquier diente o colmillo de mamífero que sea lo suficientemente grande como para esculpir o cortar con la mano.  

conclusiones clave

  • El marfil es una sustancia natural formada en los dientes y colmillos de los mam√≠feros.
  • Ha sido tallado y utilizado como objetos decorativos durante 40,000 a√Īos o m√°s.
  • El comercio moderno de marfil ha elevado el costo a m√°s de $ 1,000 por kilogramo.
  • La demanda de marfil ha devastado las poblaciones de elefantes en todo el mundo.
el colmillo de elefante y marfil proviene de los dos incisivos modificados de miembros vivos y extintos de la familia proboscidea: elefantes asiáticos y africanos y mamuts extintos de alaska y siberia (donde la preservación es posible). Otros mamíferos con dientes lo suficientemente grandes como para ser tallados incluyen mamíferos marinos como narvales , morsas y cachalotes y cachalotes, así como sus parientes evolutivos, jabalíes e hipopótamos. 
 

marfil de elefante

los colmillos de elefante son dientes extremadamente grandes que se proyectan m√°s all√° de los labios. Los colmillos est√°n formados por una ra√≠z y el propio colmillo, y tienen las mismas estructuras f√≠sicas que los dientes: cavidad pulpar, dentina, cemento y esmalte. El esmalte de los elefantes desaparece cuando el elefante a√ļn es bastante joven, y el componente principal de los colmillos (alrededor del 95 por ciento) es la dentina, un tejido conectivo mineralizado.¬†
el elefante usa los colmillos para defenderse y ofender, para cavar el acceso a los pozos de agua, levantar objetos, recolectar alimentos, pelar la corteza y proteger sus trompas. Los colmillos de elefante pueden crecer hasta 12 pies (3.5 metros) de longitud. Los elefantes beb√©s tienen un precursor caducifolio que pierden antes de que el diente permanente crezca. El tama√Īo y la forma de un colmillo est√°n relacionados con la dieta del animal y, salvo trauma, los colmillos crecen a lo largo de la vida del animal. Al igual que los dientes humanos, el colmillo lleva un registro de is√≥topos estable del lugar de nacimiento, la dieta, el crecimiento, el comportamiento y la historia de vida del animal.¬†
 

¬ŅPara qu√© se utiliza el marfil?¬†

El marfil de mamut se encuentra entre los materiales m√°s antiguos utilizados para fabricar objetos y herramientas decorativos, con su primer uso documentado hace 40,000 a√Īos durante el paleol√≠tico superior europeo. Es muy apreciado porque se calienta al tacto, var√≠a en color de blanco a amarillo, se talla y graba f√°cilmente, y tiene un efecto visual extra√Īo conocido como l√≠neas o √°ngulos de Schreger , un patr√≥n √ļnico de sombreado cruzado que se encuentra en las filas de la realidad. De tubos microsc√≥picos.¬†
Los marfiles de dientes y colmillos se han tallado en un n√ļmero casi infinito de formas y objetos: peque√Īas estatuillas y netsukes con forma de botones, mangos de cubiertos y embutidos de muebles, teclas de piano, peines, piezas de juego y placas. Cuando se talla un colmillo pero a√ļn conserva su forma general, se llama scrimshaw, que era un pasatiempo tradicional de los marineros en viajes a largo plazo.¬†
 

el precio del marfil

en 2014, el precio mayorista del marfil fue de $ 2,100 por kilogramo, pero para 2017 hab√≠a ca√≠do a $ 730, en gran parte debido a una nueva prohibici√≥n china. El otro costo del marfil est√° en los elefantes. En las √ļltimas d√©cadas, miles de elefantes han sido sacrificados sin piedad, hasta el punto de que tanto los elefantes asi√°ticos como los africanos figuran en la convenci√≥n sobre el comercio internacional de especies de flora y fauna silvestre en peligro de extinci√≥n ( cita ).
Las estimaciones de la poblaci√≥n de elefantes en el mundo a fines del siglo XIX eran de millones. Seg√ļn el √ļltimo gran censo de elefantes realizado en 2015, hab√≠a 352,271 elefantes de sabana africana viviendo en 18 pa√≠ses diferentes, un 30 por ciento menos que en 2007. Esos n√ļmeros representan alrededor del 93 por ciento de todos los elefantes de sabana en el mundo. La tasa actual de disminuci√≥n de la poblaci√≥n de elefantes es del 8% anual o alrededor de ‚ąľ40,000 elefantes. Los colmillos de un solo elefante podr√≠an valer m√°s de us $ 100,000.¬†
 

costo de la caza furtiva

La raz√≥n por la cual el precio por kilogramo de marfil cay√≥ tan abruptamente se debe en parte a que China finaliz√≥ su comercio legal de marfil el 31 de diciembre de 2017. Antes de la prohibici√≥n, el pa√≠s ten√≠a muchas f√°bricas y tiendas minoristas de talla de marfil con licencia estatal: la evidencia indica que legal el comercio ha cesado. Sin embargo, el comercio il√≠cito contin√ļa, y el comercio legal espec√≠fico sancionado por el pa√≠s contin√ļa en otros lugares. En el oto√Īo de 2018, se encontr√≥ evidencia de la caza furtiva continua de elefantes en varias partes de √Āfrica.¬†
la caza furtiva de elefantes se realiza mediante helicópteros, armamento de grado militar y calabazas envenenadas; Decenas de guardabosques han sido asesinados tratando de proteger a los animales. Los colmillos se obtienen de los elefantes muertos y las bandas africanas y los funcionarios corruptos los exportan ilegalmente. 
 

¬ŅQu√© puedes hacer para ayudar?¬†

Lo primero que puede hacer es no comprar marfil. Aunque es legal comprar marfil antiguo (anterior a 1947), comprarlo todav√≠a aumenta el mercado de antig√ľedades falsas hechas en los colmillos de animales reci√©n muertos, as√≠ que al menos, aseg√ļrese de que lo que est√° comprando sea realmente antiguo. Mejor no comprarlo en absoluto.¬†
hay varias organizaciones ben√©ficas buenas, como la fundaci√≥n mundial de vida silvestre, salvo los elefantes (fundaci√≥n de vida silvestre africana) y el santuario de elefantes, que efectivamente se est√°n moviendo para proteger a los elefantes y presionar a los estados para prohibir y criminalizar la fabricaci√≥n y el comercio de marfil. Puedes unirte a ellos y donar dinero o trabajo voluntario, puedes hacer campa√Īa y cabildear por los elefantes, puedes ayudar a recaudar fondos y patrocinar el cuidado de los animales.¬†
El peri√≥dico brit√°nico "The Guardian" tiene una extensa lista de formas en las que puede involucrarse, llamada " ¬ŅQu√© puedo hacer para ayudar a los elefantes? "
 

fuentes 

 
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