Comprender la anatomía de la médula espinal

Comprender la anatomía de la médula espinal

La médula espinal es un haz de fibras nerviosas de forma cilíndrica que está conectado al  cerebro  en el  tallo cerebral . La médula espinal corre por el centro de la columna protectora que se extiende desde el cuello hasta la espalda baja. El cerebro y la médula espinal son los componentes principales del  sistema nervioso central  (SNC). El SNC es el centro de procesamiento del sistema nervioso, que recibe y envía información del  sistema nervioso periférico.. Las células del sistema nervioso periférico conectan varios órganos y estructuras del cuerpo al SNC a través de los nervios craneales y espinales. Los nervios de la médula espinal transmiten información de los órganos del cuerpo y los estímulos externos al cerebro y envían información desde el cerebro a otras áreas del cuerpo.

 

Anatomía de la médula espinal

La m√©dula espinal est√° compuesta de tejido nervioso . El interior de la m√©dula espinal consta de neuronas , c√©lulas de soporte del sistema nervioso llamadas gl√≠a y vasos sangu√≠neos . Las neuronas son la unidad b√°sica del tejido nervioso. Est√°n compuestos por un cuerpo celular y proyecciones que se extienden desde el cuerpo celular y son capaces de conducir y transmitir se√Īales nerviosas. Estas proyecciones son axones (transportan se√Īales desde el cuerpo celular) y dendritas (transportan se√Īales hacia el cuerpo celular).

Las neuronas y sus dendritas est√°n contenidas dentro de una regi√≥n en forma de H de la m√©dula espinal llamada materia gris. Alrededor del √°rea de materia gris hay una regi√≥n llamada materia blanca . La secci√≥n de materia blanca de la m√©dula espinal contiene axones que est√°n cubiertos con una sustancia aislante llamada mielina. La mielina tiene un aspecto blanquecino y permite que las se√Īales el√©ctricas fluyan libre y r√°pidamente. Los axones transportan se√Īales a lo largo de tractos descendentes y ascendentes desde y hacia el cerebro .

Conclusiones clave: Anatomía de la médula espinal

  • La m√©dula espinal es un haz de fibras nerviosas que se extiende desde el tronco del enc√©falo por la columna vertebral hasta la zona lumbar. Componente del sistema nervioso central , env√≠a y recibe informaci√≥n entre el cerebro y el resto del cuerpo.
  • La m√©dula espinal est√° compuesta por neuronas que env√≠an y reciben se√Īales a lo largo de tractos hacia y desde el cerebro.
  • Hay 31 pares de nervios espinales , cada par con una ra√≠z sensorial y una ra√≠z motora. La ubicaci√≥n de los nervios en la m√©dula espinal determina su funci√≥n.
  • Los nervios espinales cervicales (C1 a C8) controlan las se√Īales a la parte posterior de la cabeza; los nervios espinales tor√°cicos (T1 a T12) controlan las se√Īales a los m√ļsculos del pecho y la espalda; los nervios espinales lumbares (L1 a L5) controlan las se√Īales a las partes inferiores del abdomen y la espalda; Los nervios espinales sacros (S1 a S5) controlan las se√Īales a los muslos y las partes inferiores de las piernas, y el nervio cocc√≠geo transmite se√Īales desde la piel de la espalda baja.
  • La m√©dula espinal est√° protegida por v√©rtebras espinales que forman la columna vertebral.
 

Neuronas

Las neuronas se clasifican en motoras, sensoriales o interneuronas. Las neuronas motoras transportan informaci√≥n desde el¬† sistema nervioso central ¬†a¬† √≥rganos , gl√°ndulas y¬† m√ļsculos . Las neuronas sensoriales env√≠an informaci√≥n al sistema nervioso central desde √≥rganos internos o desde est√≠mulos externos. Las interneuronas transmiten se√Īales entre las neuronas motoras y sensoriales.

Los tractos descendentes de la m√©dula espinal consisten en nervios motores que env√≠an se√Īales desde el cerebro para controlar los m√ļsculos voluntarios e involuntarios. Tambi√©n ayudan a mantener la¬† homeostasis ¬†al ayudar en la regulaci√≥n de funciones aut√≥nomas como la frecuencia card√≠aca,¬† la ¬†presi√≥n arterial y la temperatura interna. Los tractos ascendentes de la m√©dula espinal constan de nervios sensoriales que env√≠an se√Īales desde los √≥rganos internos y se√Īales externas desde la¬† piel ¬†y las extremidades hasta el cerebro. Los reflejos y los movimientos repetitivos est√°n controlados por circuitos neuronales de la m√©dula espinal que son estimulados por informaci√≥n sensorial sin la intervenci√≥n del cerebro.

 

Nervios espinales

Los axones que unen la m√©dula espinal a los m√ļsculos y al resto del cuerpo est√°n agrupados en¬† 31 pares de nervios espinales , cada par con una ra√≠z sensorial y una ra√≠z motora que hacen conexiones dentro de la materia gris. Estos nervios deben pasar entre la barrera protectora de la columna vertebral para conectar la m√©dula espinal con el resto del cuerpo. La ubicaci√≥n de los nervios en la m√©dula espinal determina su funci√≥n.

 

Segmentos de la médula espinal

La médula espinal también se organiza en segmentos y se nombra y numera de arriba a abajo. Cada segmento marca el lugar donde los nervios espinales emergen de la médula para conectarse a regiones específicas del cuerpo. Las ubicaciones de los segmentos de la médula espinal no se corresponden exactamente con las ubicaciones vertebrales, pero son aproximadamente equivalentes.

  • Los nervios espinales cervicales (C1 a C8) ¬†controlan las se√Īales hacia la parte posterior de la cabeza, el cuello y los hombros, los brazos y las manos y el diafragma.
  • Los nervios espinales tor√°cicos (T1 a T12) ¬†controlan las se√Īales a los m√ļsculos del pecho¬† , algunos m√ļsculos de la espalda y partes del abdomen.
  • Los nervios espinales lumbares (L1 a L5) ¬†controlan las se√Īales que se env√≠an a las partes inferiores del abdomen y la espalda, las nalgas, algunas partes de los √≥rganos genitales externos y partes de la pierna.
  • Los nervios espinales sacros (S1 a S5) ¬†controlan las se√Īales a los muslos y la parte inferior de las piernas, los pies, la mayor√≠a de los √≥rganos genitales externos¬† y el √°rea alrededor del ano.

El nervio cocc√≠geo √ļnico¬† ¬†transporta informaci√≥n sensorial de la¬† piel ¬†de la espalda baja.

 

Columna espinal

La m√©dula espinal esponjosa est√° protegida por los huesos de forma irregular de la columna vertebral llamados v√©rtebras. Las v√©rtebras espinales son componentes del esqueleto axial y cada una contiene una abertura que sirve como un canal para que pase la m√©dula espinal. Entre las v√©rtebras apiladas hay discos de cart√≠lago semirr√≠gido, y en los estrechos espacios entre ellos hay pasajes a trav√©s de los cuales los nervios espinales salen al resto del cuerpo. Estos son lugares donde la m√©dula espinal es vulnerable a lesiones directas. Las v√©rtebras se pueden organizar en secciones y se nombran y numeran de arriba a abajo seg√ļn su ubicaci√≥n a lo largo de la columna vertebral:

  • V√©rtebras cervicales (1-7) ubicadas en el cuello.
  • V√©rtebras tor√°cicas (1-12) en la parte superior de la espalda (unidas a la caja tor√°cica)
  • V√©rtebras lumbares (1-5) en la zona lumbar
  • V√©rtebras sacras (1-5) en el √°rea de la cadera
  • V√©rtebras cocc√≠geas (1-4 fusionadas) en el coxis
 

Lesión de la médula espinal

Las consecuencias de una lesi√≥n de la m√©dula espinal var√≠an seg√ļn el tama√Īo y la gravedad de la lesi√≥n. Una lesi√≥n de la m√©dula espinal puede interrumpir la comunicaci√≥n normal con el¬† cerebro, lo ¬†que puede resultar en una lesi√≥n completa o incompleta. Una lesi√≥n completa resulta en una falta total de funci√≥n sensorial y motora por debajo del nivel de la lesi√≥n. En el caso de una lesi√≥n incompleta, la capacidad de la m√©dula espinal para transmitir mensajes hacia o desde el cerebro no se pierde por completo. Este tipo de lesi√≥n permite a una persona mantener alguna funci√≥n motora o sensorial debajo de la lesi√≥n.

 

Fuentes

  • N√≥gr√°di, Antal. "Anatom√≠a y fisiolog√≠a de la m√©dula espinal". Current Neurology and Neuroscience Reports ., Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., #.¬†
  • "Lesi√≥n de la m√©dula espinal: esperanza a trav√©s de la investigaci√≥n". Instituto Nacional de Trastornos Neurol√≥gicos y Accidentes Cerebrovasculares , Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., #.


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