Comprensión de la teoría de la autorrealización de Maslow

Comprensión de la teoría de la autorrealización de Maslow

La teoría de la autorrealización del psicólogo Abraham Maslow sostiene que los individuos están motivados para desarrollar su potencial en la vida. La autorrealización se suele discutir junto con la jerarquía de necesidades de Maslow, que postula que la autorrealización se encuentra en la parte superior de una jerarquía por encima de cuatro necesidades "inferiores".

 

Orígenes de la teoría

Durante mediados del siglo XX, las teorías del psicoanálisis y el conductismo fueron prominentes en el campo de la psicología. Aunque en gran medida muy diferentes, estas dos perspectivas compartían la suposición general de que las personas son impulsadas por fuerzas que escapan a su control. En respuesta a esta suposición, surgió una nueva perspectiva, llamada psicología humanista. Los humanistas querían ofrecer una perspectiva más optimista y activa del esfuerzo humano.

La teoría de la autorrealización surgió de esta perspectiva humanista. Los psicólogos humanistas afirmaron que las personas están impulsadas por necesidades superiores, en particular la necesidad de actualizar el yo. A diferencia de los psicoanalistas y conductistas que se centraban en los problemas psicológicos, Maslow desarrolló su teoría mediante el estudio de individuos psicológicamente sanos.

 

La jerarquía de necesidades

Maslow contextualizó su teoría de la autorrealización dentro de una jerarquía de necesidades . La jerarquía representa cinco necesidades ordenadas de menor a mayor, de la siguiente manera:

  1. Necesidades fisiol√≥gicas : incluyen las necesidades que nos mantienen con vida, como comida, agua, refugio, calor y sue√Īo.
  2. Necesidades de seguridad : la necesidad de sentirse seguro, estable y sin miedo.
  3. Necesidades de amor y pertenencia : la necesidad de pertenecer socialmente desarrollando relaciones con amigos y familiares.
  4. Necesidades de estima : La necesidad de sentir tanto (a) autoestima basada en los logros y habilidades propios como (b) reconocimiento y respeto de los dem√°s.
  5. Necesidades de autorrealizaci√≥n : la necesidad de perseguir y realizar los potenciales √ļnicos de uno.

Cuando Maslow explicó originalmente la jerarquía en 1943 , afirmó que las necesidades más altas generalmente no se perseguirán hasta que se satisfagan las necesidades más bajas. Sin embargo, agregó, una necesidad no tiene que estar completamente satisfecha para que alguien pase a la siguiente necesidad en la jerarquía. En cambio, las necesidades deben satisfacerse parcialmente, lo que significa que un individuo puede satisfacer las cinco necesidades, al menos hasta cierto punto, al mismo tiempo.

Maslow incluyó salvedades para explicar por qué ciertas personas podrían perseguir necesidades superiores antes que necesidades inferiores. Por ejemplo, algunas personas que están especialmente impulsadas por el deseo de expresarse de manera creativa pueden buscar la autorrealización incluso si sus necesidades más bajas no están satisfechas. De manera similar, las personas que están particularmente dedicadas a perseguir ideales superiores pueden lograr la autorrealización a pesar de la adversidad que les impide satisfacer sus necesidades más bajas.

 

Definición de autorrealización

Para Maslow, la autorrealización es la capacidad de convertirse en la mejor versión de uno mismo. Maslow declaró: "Esta tendencia podría expresarse como el deseo de convertirse cada vez más en lo que uno es, de convertirse en todo lo que uno es capaz de llegar a ser".

Por supuesto, todos tenemos diferentes valores, deseos y capacidades. Como resultado, la autorrealización se manifestará de manera diferente en diferentes personas. Una persona puede autorrealizarse a través de la expresión artística, mientras que otra lo hará convirtiéndose en padre, y otra más inventando nuevas tecnologías.

Maslow cre√≠a que, debido a la dificultad de satisfacer las cuatro necesidades inferiores, muy pocas personas se autoactualizar√≠an con √©xito, o solo lo har√≠an en una capacidad limitada. Propuso que las personas que pueden autoactualizarse con √©xito comparten ciertas caracter√≠sticas. Llam√≥ a estas personas autorrealizadores . Seg√ļn Maslow, los autorrealizadores comparten la capacidad de lograr experiencias m√°ximas o momentos de alegr√≠a y trascendencia. Si bien cualquiera puede tener una experiencia m√°xima, los autoactualizadores la tienen con m√°s frecuencia. Adem√°s, Maslow sugiri√≥ que los autoactualizadores tienden a ser altamente creativos, aut√≥nomos, objetivos, preocupados por la humanidad y a aceptarse a s√≠ mismos y a los dem√°s.

Maslow sostuvo que algunas personas simplemente no est√°n motivadas para autorrealizarse . Hizo este punto al diferenciar entre las necesidades de deficiencia, o necesidades D, que abarcan las cuatro necesidades inferiores en su jerarqu√≠a , y las necesidades del ser, o necesidades B. Maslow dijo que las necesidades D provienen de fuentes externas, mientras que las necesidades B provienen del interior del individuo. Seg√ļn Maslow, los autoactualizadores est√°n m√°s motivados para perseguir las necesidades B que los no autoactualizadores.

 

Crítica y estudio adicional

La teoría de la autorrealización ha sido criticada por su falta de apoyo empírico y por su sugerencia de que las necesidades inferiores deben satisfacerse antes de que la autorrealización sea posible.

En 1976, Wahba y Bridwell investigaron estos problemas mediante la revisión de varios estudios que exploraban diferentes partes de la teoría. Encontraron solo un apoyo inconsistente para la teoría y un apoyo limitado para la progresión propuesta a través de la jerarquía de Maslow. Sin embargo, la idea de que algunas personas están más motivadas por las necesidades B que las necesidades D fue apoyada por su investigación, lo que brinda una mayor evidencia a la idea de que algunas personas pueden estar más motivadas de forma natural hacia la autorrealización que otras.

Un estudio de 2011 de Tay y Diener exploró la satisfacción de necesidades que coincidían aproximadamente con las de la jerarquía de Maslow en 123 países. Descubrieron que las necesidades eran en gran medida universales, pero que la satisfacción de una necesidad no dependía de la satisfacción de otra. Por ejemplo, un individuo puede beneficiarse de la autorrealización incluso si no ha satisfecho su necesidad de pertenecer. Sin embargo, el estudio también mostró que cuando la mayoría de los ciudadanos de una sociedad tienen sus necesidades básicas satisfechas, más personas en esa sociedad se enfocan en buscar una vida plena y significativa. En conjunto, los resultados de este estudio sugieren que la autorrealización puede lograrse antes de que se satisfagan las otras cuatro necesidades, pero que tener las necesidades más  básicas las necesidades satisfechas hacen que la autorrealización sea mucho más probable.

La evidencia de la teoría de Maslow no es concluyente. Se necesitan investigaciones futuras que involucren autorrealizadores para aprender más. Sin embargo, dada su importancia para la historia de la psicología, la teoría de la autorrealización mantendrá su lugar en el panteón de las teorías psicológicas clásicas.

 

Fuentes

    • Compton, William C. "Mitos de la autorrealizaci√≥n: ¬ŅQu√© dijo realmente Maslow?" Revista de Psicolog√≠a Humanista, 2018, p√°gs.1-18, #
    • Maslow, Abraham H. "Una teor√≠a de la motivaci√≥n humana". Psychological Review, vol. 50, no. 4, 1943, p√°gs. 370-396, #
    • McAdams, Dan. La persona: una introducci√≥n a la ciencia de la psicolog√≠a de la personalidad . 5 ¬™ ed., Wiley, 2008.
    • McLeod, Saul. "Jerarqu√≠a de necesidades de Maslow." Simply Psychology, 21 de mayo de 2018. #
    • Tay, Louis y Ed Diener. "Necesidades y bienestar subjetivo en todo el mundo". Revista de personalidad y psicolog√≠a social, vol. 101, no. 2, 2011, 354-365, #
    • Wahba, Mahmoud A. y Lawrence G. Bridwell. "Maslow reconsiderado: una revisi√≥n de la investigaci√≥n sobre la teor√≠a de la jerarqu√≠a de necesidades". Comportamiento organizacional y desempe√Īo humano, vol. 15, 1976, 212-240, #
 


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