Conoce 12 plantas que devoran todo, desde insectos hasta mamíferos

Conoce 12 plantas que devoran todo, desde insectos hasta mamíferos

Todos conocemos los conceptos b√°sicos de la cadena alimentaria: las plantas comen luz solar, los animales comen plantas y los animales m√°s grandes comen animales m√°s peque√Īos. Sin embargo, en el mundo de la naturaleza siempre hay excepciones, como lo demuestran las plantas que atraen, atrapan y digieren animales (en su mayor√≠a insectos, pero tambi√©n alg√ļn que otro caracol, lagarto o incluso peque√Īos mam√≠feros). En las siguientes im√°genes, conocer√° 12 plantas carn√≠voras, que van desde la conocida trampa para moscas Venus hasta el lirio cobra menos conocido.

 

Planta jarra tropical 

Lo principal que distingue a la planta de jarra tropical, g√©nero Nepenthes , de otras hortalizas carn√≠voras es su escala: las "jarras" de esta planta pueden alcanzar m√°s de un pie de altura, ideal para capturar y digerir no solo insectos, sino peque√Īos lagartos, anfibios. , e incluso mam√≠feros. Los animales condenados se sienten atra√≠dos por el n√©ctar perfumado de la planta y, una vez que caen en la jarra, la digesti√≥n puede tardar hasta dos meses. Hay alrededor de 150 especies de Nepenthes esparcidas por el hemisferio oriental, nativas de Madagascar, el sudeste asi√°tico y Australia. Tambi√©n conocido como copa de mono, los monos usan las jarras de algunas de estas plantas como vasos para beber (que son demasiado grandes para encontrarse en el extremo equivocado de la cadena alimentaria).

 

Lirio cobra

Llamado as√≠ porque parece una serpiente cobra a punto de atacar, el lirio cobra, Darlingtonia californica , es una planta rara originaria de los pantanos de agua fr√≠a de Oreg√≥n y el norte de California. Esta planta es verdaderamente diab√≥lica: no solo atrae insectos a su c√°ntaro con su dulce olor, sino que sus c√°ntaros cerrados tienen numerosas "salidas" falsas transparentes que agotan a sus desesperadas v√≠ctimas mientras intentan escapar. Curiosamente, los naturalistas a√ļn tienen que identificar el polinizador natural del lirio cobra. Claramente, alg√ļn tipo de insecto recolecta el polen de esta flor y vive para ver otro d√≠a, pero se desconoce exactamente cu√°l.

 

Planta gatillo

A pesar de su nombre que suena agresivo, no est√° claro si la planta desencadenante (g√©nero Stylidium) es genuinamente carn√≠vora o simplemente trata de protegerse de los molestos insectos. Algunas especies de plantas desencadenantes est√°n equipadas con "tricomas" o pelos pegajosos, que capturan peque√Īos insectos que no tienen nada que ver con el proceso de polinizaci√≥n, y las hojas de estas plantas secretan enzimas digestivas que lentamente disuelven a sus desafortunadas v√≠ctimas. Sin embargo, a la espera de m√°s investigaciones, no sabemos si las plantas desencadenantes en realidad obtienen alg√ļn alimento de sus peque√Īas presas que se retuercen o simplemente est√°n prescindiendo de visitantes no deseados.

 

Triphyophyllum

Una especie de planta conocida como liana, Triphyophyllum peltatum tiene m√°s etapas en su ciclo de vida que el xenomorfo de Ridley Scott. Primero, crece hojas de forma ovalada de aspecto ordinario. Luego, en el momento en que florece, produce hojas largas, pegajosas y "glandulares" que atraen, capturan y digieren insectos. Y, por √ļltimo, se convierte en una enredadera equipada con hojas cortas y en forma de gancho, que a veces alcanzan longitudes de m√°s de 100 pies. Si esto suena espeluznante, no hay de qu√© preocuparse: fuera de los invernaderos especializados en plantas ex√≥ticas, el √ļnico lugar donde puede encontrar T. peltatum es si visita el √Āfrica occidental tropical.

 

Drosera portuguesa

La drosera portuguesa, Drosophyllum lusitanicum , crece en suelos pobres en nutrientes a lo largo de las costas de Espa√Īa, Portugal y Marruecos, por lo que puede perdonarla por complementar su dieta con alg√ļn insecto ocasional. Como muchas otras plantas carn√≠voras en esta lista, la drosera portuguesa atrae a los insectos con su dulce aroma, los atrapa en una sustancia pegajosa llamada muc√≠lago en sus hojas, secreta enzimas digestivas que disuelven lentamente los insectos desafortunados y absorbe los nutrientes para que pueda vivir hasta flor otro d√≠a. (Por cierto, Drosophyllum no tiene nada que ver con Drosophila , m√°s conocida como la mosca de la fruta).

 

Roridula

Originaria de Sud√°frica, la Roridula es una planta carn√≠vora con un toque especial: en realidad, no digiere los insectos que captura con sus pelos pegajosos, pero deja esta tarea a una especie de insecto llamada Pameridea roridulae , con la que tiene una relaci√≥n simbi√≥tica. ¬ŅQu√© obtiene la Roridula a cambio? Bueno, los desechos excretados de P. roridulae son especialmente ricos en nutrientes que absorbe la planta. (Por cierto, se han descubierto f√≥siles de Roridula de 40 millones de a√Īos en la regi√≥n b√°ltica de Europa, una se√Īal de que esta planta estaba mucho m√°s extendida durante la Era Cenozoica que ahora).

 

Butterwort

El nombre de sus hojas anchas que parecen haber sido cubiertas con mantequilla, el butterwort (g√©nero Pinguicula ) es nativo de Eurasia , Am√©rica del Norte, Am√©rica del Sur y Am√©rica Central. En lugar de emitir un olor dulce, los butterworts atraen insectos que confunden las secreciones nacaradas de sus hojas con agua, momento en el que se atascan en la sustancia pegajosa y las enzimas digestivas los disuelven lentamente. Los exoesqueletos huecos de insectos, hechos de quitina, que quedan en sus hojas despu√©s de que sus entra√Īas hayan sido succionadas hasta secarlas, a menudo se puede saber cu√°ndo una margarita ha comido bien.

 

Planta de sacacorchos

A diferencia de las otras plantas de esta lista, la planta sacacorchos (g√©nero Genlisea ) no se preocupa mucho por los insectos; m√°s bien, su dieta principal consiste en protozoos y otros animales microsc√≥picos, que atrae y come usando hojas especializadas que crecen bajo el suelo. (Estas hojas subterr√°neas son largas, p√°lidas y parecidas a ra√≠ces, pero Genlisea tambi√©n tiene hojas verdes de aspecto m√°s normal que brotan sobre el suelo y se utilizan para fotosintetizar la luz). Clasificadas t√©cnicamente como hierbas, las plantas de sacacorchos habitan las regiones semiacu√°ticas de √Āfrica y de Am√©rica Central y del Sur.

 

Venus atrapamoscas

La Venus atrapamoscas ( Dionaea muscipula ) es para otras plantas carn√≠voras lo que el Tyrannosaurus rex es para los dinosaurios: tal vez no sea el miembro m√°s grande, pero ciertamente el m√°s conocido de su raza. A pesar de lo que haya visto en las pel√≠culas, la trampa para moscas de Venus es bastante peque√Īa (toda esta planta no mide m√°s de medio pie de largo), y sus "trampas" pegajosas, parecidas a p√°rpados, miden s√≥lo una pulgada de largo. Y es nativo de los humedales subtropicales de Carolina del Norte y Carolina del Sur. Un dato interesante sobre la trampa para moscas de Venus: para reducir las falsas alarmas de hojas ca√≠das y pedazos de escombros, las trampas de esta planta se cerrar√°n solo si un insecto toca dos pelos interiores diferentes en el transcurso de 20 segundos.

 

Planta de rueda hidr√°ulica

A todos los efectos, la versi√≥n acu√°tica de la Venus atrapamoscas, la planta noria ( Aldrovanda vesiculosa ), no tiene ra√≠ces, flota en la superficie de los lagos y atrae a los insectos con sus peque√Īas trampas (de cinco a nueve cada una en espirales sim√©tricos que se extienden hacia abajo). la longitud de esta planta). Dadas las similitudes en sus h√°bitos alimenticios y fisiolog√≠a (las trampas de la planta de la rueda hidr√°ulica pueden cerrarse en tan solo una cent√©sima de segundo) es posible que no se sorprenda al saber que A. vesiculosa y Venus atrapamoscas comparten al menos una trampa com√ļn. ancestro, una planta carn√≠vora que vivi√≥ en alg√ļn momento durante la Era Cenozoica.

 

Planta de mocasín

La planta del mocas√≠n (g√©nero Cephalotus), originalmente descubierta en el suroeste de Australia, marca todas las casillas apropiadas para una verdura carn√≠vora: atrae a los insectos con su dulce aroma y luego los atrae hacia sus c√°ntaros en forma de mocas√≠n, donde el desafortunado insecto va lentamente digesto. (Para confundir a√ļn m√°s a la presa, las tapas de estas jarras tienen c√©lulas transl√ļcidas, lo que hace que los insectos se golpeen tontamente tratando de escapar). Lo que hace que la planta de mocas√≠n sea inusual es que est√° m√°s estrechamente relacionada con las plantas con flores (como manzanos y robles) que a otras plantas carn√≠voras de jarra, que probablemente se pueden atribuir a la evoluci√≥n convergente .

 

Brocchinia Reducta

No del todo br√≥coli, aunque igual de desagradable para las personas que no se preocupan por las plantas carn√≠voras, Brocchinia reducta es en realidad un tipo de bromelia, la misma familia de plantas que incluye pi√Īas, musgos espa√Īoles y varias suculentas de hojas gruesas. Originaria del sur de Venezuela, Brasil, Colombia y Guyana, Brocchinia est√° equipada con jarras largas y delgadas que reflejan la luz ultravioleta (que atrae a los insectos) y, como la mayor√≠a de las otras plantas en esta lista, emite un aroma dulce que es irresistible para el error medio. Durante mucho tiempo, los bot√°nicos no estaban seguros de si Brocchinia era un verdadero carn√≠voro, hasta el descubrimiento en 2005 de las enzimas digestivas en su copiosa campana.



Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia