Conozca al celacanto, un pez vivo que se cree que est√° extinto

Conozca al celacanto, un pez vivo que se cree que est√° extinto

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¬ŅCu√°nto sabes sobre celacantos?

Fósil de celacanto en el Museo de Ciencias Naturales de Houston en Houston, Texas

 Daderot / Wikimedia Commons / CC0 1.0

Uno pensaría que sería difícil pasar por alto un pez de seis pies de largo y 200 libras, pero el descubrimiento de un celacanto vivo en 1938 causó sensación internacional. Descubra 10 hechos fascinantes sobre el celacanto, que van desde cuando este pez supuestamente se extinguió hasta cómo las hembras del género dan a luz a crías vivas.

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La mayor√≠a de los celacantos se extinguieron hace 65 millones de a√Īos

Los peces prehist√≥ricos conocidos como celacantos aparecieron por primera vez en los oc√©anos del mundo durante el per√≠odo Dev√≥nico tard√≠o (hace unos 360 millones de a√Īos) y persistieron hasta el final del Cret√°cico cuando se extinguieron junto con los dinosaurios, pterosaurios y reptiles marinos. Sin embargo, a pesar de su historial de 300 millones de a√Īos, los celacantos nunca fueron particularmente abundantes, especialmente en comparaci√≥n con otras familias de peces prehist√≥ricos .

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En 1938 se descubrió un celacanto vivo

La inmensa mayor√≠a de los animales que se extinguen logran * permanecer * extintos. Por eso los cient√≠ficos se sorprendieron tanto cuando, en 1938, un barco de vela extrajo un celacanto vivo del Oc√©ano √ćndico, cerca de la costa de Sud√°frica. Este "f√≥sil viviente" gener√≥ titulares instant√°neos en todo el mundo y aliment√≥ las esperanzas de que en alg√ļn lugar, de alguna manera, una poblaci√≥n de Ankylosaurus o Pteranodon hubiera escapado de la extinci√≥n del Cret√°cico final y sobreviviera hasta nuestros d√≠as.

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En 1997 se descubrió una segunda especie de celacanto

Lamentablemente, en las d√©cadas posteriores al descubrimiento de Latimeria chalumnae (como se nombr√≥ a la primera especie de celacanto), no hubo encuentros confiables con tiranosaurios o ceratopsianos vivos que respiraran . En 1997, sin embargo , se descubri√≥ en Indonesia una segunda especie de celacanto, L. menadoensis . El an√°lisis gen√©tico mostr√≥ que el celacanto indonesio difiere significativamente de las especies africanas, aunque ambos pueden haber evolucionado a partir de un ancestro com√ļn.

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Los celacantos son peces con aletas lobulares, no con aletas radiadas

La gran mayor√≠a de los peces en los oc√©anos, lagos y r√≠os del mundo, incluidos el salm√≥n, el at√ļn, los peces de colores y los guppies, son peces con "aletas radiadas" o actinopterigios. Los actinopterigios tienen aletas sostenidas por espinas caracter√≠sticas. Los celacantos, por el contrario, son peces con "aletas lobuladas" o sarcopterygians, cuyas aletas est√°n sostenidas por estructuras carnosas parecidas a tallos en lugar de huesos s√≥lidos. Adem√°s de los celacantos, los √ļnicos sarcopterigios vivos que existen en la actualidad son los peces pulmonados de √Āfrica, Australia y Am√©rica del Sur.

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Los celacantos est√°n relacionados lejanamente con los primeros tetr√°podos

Tan raros como son hoy en d√≠a, los peces con aletas lobuladas como los celacantos constituyen un eslab√≥n importante en la evoluci√≥n de los vertebrados. Hace unos 400 millones de a√Īos, varias poblaciones de sarcopterigios desarrollaron la capacidad de salir del agua y respirar en tierra firme. Uno de estos valientes tetr√°podos era un ancestro de todos los vertebrados terrestres de la Tierra en la actualidad, incluidos los reptiles, las aves y los mam√≠feros, todos los cuales tienen el caracter√≠stico plan corporal de cinco dedos de su lejano progenitor.

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Los celacantos poseen una bisagra √ļnica en sus cr√°neos

Ambas especies identificadas de Latimeria tienen una caracter√≠stica √ļnica: cabezas que pueden pivotar hacia arriba, gracias a una "articulaci√≥n intracraneal" en la parte superior del cr√°neo. Esta adaptaci√≥n permite que estos peces abran la boca m√°s para tragar presas. Esta caracter√≠stica no solo falta en otros peces con aletas lobulares y con aletas radiadas, sino que no se ha visto en ning√ļn otro vertebrado de la Tierra, aviares, marinos o terrestres, incluidos tiburones y serpientes.

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Los celacantos tienen una notocorda debajo de la médula espinal

Aunque los celacantos son vertebrados modernos, a√ļn conservan los "notocordios" huecos y llenos de l√≠quido que existieron en los primeros antepasados vertebrados . Otras caracter√≠sticas anat√≥micas extra√Īas de este pez incluyen un √≥rgano detector de electricidad en el hocico, una caja cerebral que consiste principalmente en grasa y un coraz√≥n en forma de tubo. La palabra Celacanto, por cierto, en griego significa "espina hueca", una referencia a las rayas de aleta relativamente poco notables de este pez.

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Los celacantos viven a cientos de pies debajo de la superficie del agua

Los celacantos tienden a permanecer fuera de la vista. De hecho, ambas especies de Latimeria viven a unos 500 pies por debajo de la superficie del agua en la llamada "zona crepuscular", preferiblemente en peque√Īas cuevas excavadas en dep√≥sitos de piedra caliza. Es imposible saberlo con certeza, pero la poblaci√≥n total de celacanto puede ser de unos pocos miles, lo que lo convierte en uno de los peces m√°s raros y en mayor peligro del mundo.

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Los celacantos dan a luz a jóvenes vivos

Al igual que otros peces y reptiles, los celacantos son "ovovivíparos". En otras palabras, los óvulos de la hembra se fertilizan internamente y permanecen en el conducto de parto hasta que están listos para eclosionar. Técnicamente, este tipo de "nacimiento vivo" es diferente al de los mamíferos placentarios, en los que el embrión en desarrollo está unido a la madre a través de un cordón umbilical. Se descubrió que una hembra de celacanto capturada tenía 26 crías recién nacidas adentro, ¡cada una de ellas de más de un pie de largo!

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Los celacantos se alimentan principalmente de peces y cefalópodos

El h√°bitat de la "zona crepuscular" del celacanto se adapta idealmente a su lento metabolismo: Latimeria no es una nadadora muy activa, y prefiere flotar en las corrientes de aguas profundas y devorar cualquier animal marino m√°s peque√Īo que se cruce en su camino. Desafortunadamente, la pereza inherente de los celacantos los convierte en un objetivo principal para los depredadores marinos m√°s grandes, lo que explica por qu√© algunos celacantos observaron en el deporte salvaje heridas por mordeduras prominentes en forma de tibur√≥n.



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