Contaminación del agua: causas, efectos y soluciones

Contaminación del agua: causas, efectos y soluciones

Nuestro planeta est√° compuesto principalmente de agua. Los ecosistemas acu√°ticos cubren m√°s de dos tercios de la superficie de la Tierra. Y toda la vida en la Tierra, tal como la conocemos, depende del agua para sobrevivir.

Sin embargo, la contaminaci√≥n del agua es una amenaza muy real para nuestra supervivencia. La mayor√≠a de los acad√©micos y pol√≠ticos lo consideran el mayor riesgo para la salud del mundo, ya que no solo amenaza a los humanos, sino tambi√©n a una mir√≠ada de otras plantas y animales que dependen del agua para vivir. Seg√ļn el Fondo Mundial para la Naturaleza:

"La contaminación por sustancias químicas tóxicas amenaza la vida en este planeta. Todos los océanos y todos los continentes, desde los trópicos hasta las regiones polares que alguna vez fueron prístinas, están contaminados".

Entonces, ¬Ņqu√© es la contaminaci√≥n del agua? ¬ŅQu√© la causa y qu√© efectos est√° teniendo en los ecosistemas acu√°ticos del mundo? Y lo m√°s importante, ¬Ņqu√© podemos hacer para solucionarlo?

 

Definición de contaminación del agua

La contaminación del agua ocurre cuando una masa de agua se contamina. La contaminación podría ser causada por escombros físicos como botellas de agua de plástico o neumáticos de goma, o podría ser química como la escorrentía que llega a los cursos de agua desde fábricas, granjas, ciudades, automóviles, instalaciones de tratamiento de aguas residuales y contaminación del aire. La contaminación del agua ocurre cada vez que se descargan contaminantes en ecosistemas acuáticos que no tienen la capacidad de absorberlos o eliminarlos.

 

Fuentes de agua

Cuando pensamos en las causas de la contaminación del agua, tenemos que pensar de dónde viene. Hay dos fuentes diferentes de agua en nuestro planeta. Primero, está el agua superficial, esa es el agua que vemos en océanos , ríos, lagos y estanques. Esta agua es el hogar de muchas especies de plantas y animales que dependen no solo de la cantidad sino también de la calidad de esa agua para sobrevivir.

No menos importante es el agua subterránea, el agua almacenada debajo de la superficie en los acuíferos de la Tierra. Esta fuente de agua alimenta nuestros ríos y océanos y constituye gran parte del suministro mundial de agua potable.

Ambas fuentes de agua son fundamentales para la vida en la Tierra. Y ambos pueden contaminarse de diferentes formas.

 

Causas de la contaminación del agua superficial

Los cuerpos de agua pueden contaminarse de diversas formas. La contaminaci√≥n de fuente puntual se refiere a los contaminantes que ingresan a una v√≠a fluvial a trav√©s de una fuente √ļnica e identificable, como una tuber√≠a de tratamiento de aguas residuales o una chimenea de f√°brica. La contaminaci√≥n de fuente difusa se produce cuando la contaminaci√≥n proviene de muchos lugares dispersos. Ejemplos de contaminaci√≥n de fuentes difusas incluyen la escorrent√≠a de nitr√≥geno de los campos agr√≠colas que se filtra a los r√≠os y arroyos, o el petr√≥leo de los estacionamientos a las alcantarillas de la ciudad.

 

Causas de la contaminación del agua subterránea

Las aguas subterráneas también pueden verse afectadas por la contaminación de fuentes puntuales y difusas. Un derrame químico puede filtrarse directamente al suelo y contaminar el agua que se encuentra debajo. Pero la mayoría de las veces, las aguas subterráneas se contaminan cuando fuentes de contaminación no puntuales, como la escorrentía agrícola o los medicamentos recetados, llegan al agua dentro de la Tierra.

 

¬ŅC√≥mo afecta la contaminaci√≥n del agua al medio ambiente?

Si no vive cerca del agua, es posible que no crea que est√° afectado por la contaminaci√≥n de las aguas del mundo. Pero la contaminaci√≥n del agua afecta a todos los seres vivos de este planeta. Desde la planta m√°s peque√Īa hasta el mam√≠fero m√°s grande y s√≠, incluso los humanos en el medio, todos dependemos del agua para sobrevivir. El agua de su grifo puede ser filtrada por una instalaci√≥n de tratamiento de agua antes de que llegue a usted, pero finalmente proviene de fuentes de agua superficiales o subterr√°neas.

Los peces que viven en aguas contaminadas se contaminan ellos mismos. La pesca ya está restringida o prohibida en muchas de las vías fluviales del mundo debido a los contaminantes. Cuando una vía fluvial se contamina, ya sea con basura o con toxinas, disminuye su capacidad para sustentar y mantener la vida.

 

Contaminaci√≥n del agua: ¬ŅCu√°les son las soluciones?

Por su propia naturaleza, el agua es algo muy fluido. Fluye por todo el mundo sin tener en cuenta fronteras o límites, cruzando las fronteras estatales y nacionales por igual. Eso significa que la contaminación causada en una parte del mundo podría afectar a una comunidad en otra. Esto hace que sea difícil imponer un estándar establecido sobre las formas en que usamos y protegemos el agua del mundo.

Hay una serie de leyes internacionales que tienen como objetivo prevenir niveles peligrosos de contaminación del agua. Estos incluyen la Convención de las Naciones Unidas de 1982 sobre el Derecho del Mar  y la Convención Internacional MARPOL de 1978 para la Prevención de la Contaminación por los Buques. En los Estados Unidos, la Ley de Agua Limpia de 1972 y la Ley de Agua Potable Segura de 1974 se crearon para ayudar a proteger los suministros de agua tanto superficiales como subterráneos.

 

¬ŅC√≥mo se puede prevenir la contaminaci√≥n del agua?

Lo mejor que puede hacer para prevenir la contaminación del agua es informarse sobre el suministro de agua del mundo y apoyar proyectos de conservación tanto a nivel local como en todo el mundo.

Conozca las decisiones que toma que afectan el agua mundial, desde derramar gasolina en la estación hasta rociar productos químicos en su césped y busque formas de reducir la cantidad de productos químicos que usa cada día. Regístrese para ayudar a limpiar la basura de las playas o de los ríos y océanos. Y apoye las leyes que dificultan que quienes contaminan contaminen; la Ley de Agua Limpia en particular a menudo ha sido objeto de ataques políticos.

El agua es el recurso m√°s vital del mundo. Nos pertenece a todos y depende de todos hacer su parte para protegerlo.



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