Contaminación lumínica: Que es, Causas y Consecuencias

Contaminación lumínica: Que es, Causas y Consecuencias

¬ŅHas o√≠do hablar alguna vez de la contaminaci√≥n lum√≠nica? Es el uso excesivo de la luz por la noche. Casi todo el mundo en la Tierra lo ha experimentado. Las ciudades est√°n ba√Īadas de luz, pero las luces tambi√©n invaden la naturaleza y los paisajes rurales. Un estudio de la contaminaci√≥n lum√≠nica en todo el mundo realizado en 2016 mostr√≥ que al menos un tercio de las personas en la Tierra tienen cielos que est√°n tan contaminados por la luz que no pueden ver la V√≠a L√°ctea desde su ubicaci√≥n.¬†
Uno de los descubrimientos más asombrosos que los astronautas de la Estación Espacial Internacional comparten con nosotros es la contaminación lumínica generalizada que cubre nuestros paisajes con el resplandor blanco amarillento de las luces. Incluso en el mar, los barcos de pesca, los petroleros y otros barcos iluminan la oscuridad. 
 

Los efectos de la contaminación lumínica

Debido a la contaminación lumínica, nuestros cielos oscuros están desapareciendo. Esto se debe a que las luces de hogares y negocios están enviando luz al cielo. En muchos lugares, todas las estrellas, excepto las más brillantes, son borradas por el resplandor de las luces. Esto no solo es simplemente incorrecto, sino que también cuesta dinero. Alumbrarlos hacia el cielo para iluminar las estrellas desperdicia electricidad y las fuentes de energía (principalmente combustibles fósiles) que necesitamos para crear energía eléctrica. 
En los √ļltimos a√Īos, la ciencia m√©dica tambi√©n ha investigado el v√≠nculo entre la contaminaci√≥n lum√≠nica y el exceso de luz por la noche. Los resultados muestran que la salud humana y la vida silvestre se ven perjudicadas por el resplandor de las luces durante las horas nocturnas. Estudios recientes han relacionado la exposici√≥n a demasiada luz durante la noche con varias enfermedades graves, como el c√°ncer de mama y el de pr√≥stata. Adem√°s, el resplandor de la contaminaci√≥n lum√≠nica interfiere con la capacidad de dormir de una persona, lo que tiene otras consecuencias para la salud. Otros estudios muestran que el resplandor de las luces en la noche, particularmente en las calles de la ciudad, puede resultar en accidentes tanto para conductores como para peatones cegados por la luz de vallas publicitarias electr√≥nicas y faros superbrillantes en otros autos.
En muchas áreas, la contaminación lumínica está contribuyendo a la trágica pérdida del hábitat de la vida silvestre, interfiriendo con las migraciones de aves y afectando la reproducción de muchas especies. Esto ha reducido algunas poblaciones de vida silvestre y amenaza a otras. 
Para los astrónomos, la contaminación lumínica es una tragedia. No importa si es un observador principiante o un profesional experimentado, demasiada luz en la noche borra la vista de las estrellas y galaxias. En muchos lugares de nuestro planeta, la gente rara vez ha visto la Vía Láctea  en sus cielos nocturnos.
 

¬ŅQu√© podemos hacer todos para prevenir la contaminaci√≥n lum√≠nica?

Por supuesto, todos sabemos que en algunos lugares se necesita iluminaci√≥n durante la noche por motivos de seguridad. Nadie est√° diciendo que apaguemos TODAS las luces. Para resolver los problemas causados ‚Äč‚Äčpor la contaminaci√≥n lum√≠nica, personas inteligentes en la industria y la investigaci√≥n cient√≠fica han estado contemplando formas de tener nuestra seguridad, pero tambi√©n de eliminar el desperdicio de luz y energ√≠a.¬†
La solución que han encontrado suena simple: aprender las formas adecuadas de usar la iluminación. Estos incluyen lugares de iluminación que solo necesitan iluminación por la noche. Las personas pueden reducir MUCHA contaminación lumínica al iluminar los lugares donde se necesitan. Y, en algunos lugares, si no se necesita luz, simplemente PODEMOS apagarlos.
En la mayor√≠a de los casos, la iluminaci√≥n adecuada no solo preserva la seguridad y reduce el da√Īo a nuestra salud y a la vida silvestre, sino que tambi√©n ahorra dinero en facturas el√©ctricas m√°s bajas y reduce el uso de combustibles f√≥siles para generar energ√≠a.¬†
PODEMOS tener cielos oscuros e iluminaci√≥n segura. Obtenga m√°s informaci√≥n sobre lo que USTED puede hacer para iluminar de manera segura y reducir la contaminaci√≥n lum√≠nica de la International Dark Sky Association, uno de los grupos m√°s importantes del mundo que busca resolver los problemas de contaminaci√≥n lum√≠nica y preservar la seguridad y la calidad de vida. El grupo tiene muchos recursos √ļtiles para los planificadores urbanos y los habitantes urbanos y rurales interesados ‚Äč‚Äčen reducir el resplandor de las luces por la noche. Tambi√©n patrocinaron la creaci√≥n de un video llamado Losing the Dark , que ilustra muchos de los conceptos discutidos aqu√≠. Est√° disponible de forma gratuita para que lo descargue cualquier persona que desee utilizarlo en su planetario, aula o sala de conferencias.¬†


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