¬ŅCu√°l es el impacto de la corriente del golfo?

¬ŅCu√°l es el impacto de la corriente del golfo?

La Corriente del Golfo es una corriente oceánica cálida, fuerte y de movimiento rápido que se origina en el Golfo de México y desemboca en el Océano Atlántico. Constituye una parte del giro subtropical del Atlántico norte.

La mayor parte de la Corriente del Golfo se clasifica como una corriente límite occidental. Esto significa que se trata de una corriente con comportamiento determinado por la presencia de un litoral, en este caso el este de Estados Unidos y Canadá, y se encuentra en el borde occidental de una cuenca oceánica. Las corrientes fronterizas occidentales son normalmente corrientes muy cálidas, profundas y estrechas que llevan agua desde los trópicos a los polos.

La Corriente del Golfo fue descubierta por primera vez en 1513 por el explorador espa√Īol Juan Ponce de Le√≥n y luego fue utilizada ampliamente por los barcos espa√Īoles mientras viajaban desde el Caribe a Espa√Īa. En 1786, Benjamin Franklin traz√≥ un mapa de la corriente, aumentando a√ļn m√°s su uso.

 

Camino de la Corriente del Golfo

Debido a que estas áreas suelen ser muy estrechas, la corriente puede comprimirse y ganar fuerza. Al hacerlo, comienza a circular en las cálidas aguas del Golfo de México. Es aquí donde la Corriente del Golfo se vuelve oficialmente visible en imágenes de satélite, por lo que se dice que la corriente se origina en esta área.

Una vez que gana suficiente fuerza despu√©s de circular en el Golfo de M√©xico, la Corriente del Golfo se mueve hacia el este, se reincorpora a la Corriente de las Antillas y sale del √°rea a trav√©s del Estrecho de Florida. Aqu√≠, la Corriente del Golfo es un poderoso r√≠o submarino que transporta agua a una velocidad de 30 millones de metros c√ļbicos por segundo (o 30 Sverdrups). Luego fluye en paralelo a la costa este de los Estados Unidos y luego fluye hacia el oc√©ano abierto cerca de Cabo Hatteras, pero contin√ļa movi√©ndose hacia el norte. Mientras fluye en estas aguas oce√°nicas m√°s profundas, la Corriente del Golfo es la m√°s poderosa (alrededor de 150 Sverdrups), forma grandes meandros y se divide en varias corrientes, la m√°s grande de las cuales es la Corriente del Atl√°ntico Norte.

La Corriente del Atlántico Norte luego fluye más al norte y alimenta la Corriente Noruega y mueve el agua relativamente cálida a lo largo de la costa oeste de Europa. El resto de la Corriente del Golfo desemboca en la Corriente de las Canarias, que se mueve a lo largo del lado este del Océano Atlántico y regresa al sur hasta el ecuador.

 

Causas de la Corriente del Golfo

La rama norte de la Corriente del Golfo, la Corriente del Atlántico Norte, es más profunda y es causada por la circulación termohalina resultante de las diferencias de densidad en el agua.

 

Impactos de la Corriente del Golfo

El mayor impacto que tiene la Corriente del Golfo en el clima se encuentra en Europa. Dado que fluye hacia la Corriente del Atl√°ntico Norte, tambi√©n se calienta (aunque en esta latitud las temperaturas de la superficie del mar se enfr√≠an considerablemente), y se cree que ayuda a mantener lugares como Irlanda e Inglaterra mucho m√°s c√°lidos de lo que estar√≠an de otra manera a tal temperatura. latitud alta. Por ejemplo, el m√≠nimo promedio en Londres en diciembre es de 42 ¬į F (5 ¬į C) mientras que en St. John's, Newfoundland, el promedio es de 27 ¬į F (-3 ¬į C). La Corriente del Golfo y sus vientos c√°lidos tambi√©n son responsables de mantener la costa norte de Noruega libre de hielo y nieve.

Además de mantener templados muchos lugares, las temperaturas cálidas de la superficie del mar de la Corriente del Golfo también ayudan en la formación y el fortalecimiento de muchos de los huracanes que se mueven a través del Golfo de México. Además, la Corriente del Golfo es importante para la distribución de la vida silvestre en el Atlántico. Las aguas de Nantucket, Massachusetts, por ejemplo, son increíblemente biodiversas porque la presencia de la Corriente del Golfo lo convierte en el límite norte para las variedades de especies del sur y el límite sur para las especies del norte.

 

El futuro de la corriente del golfo

Ha habido evidencia de que la Corriente del Golfo se est√° debilitando y desaceler√°ndose y existe una creciente preocupaci√≥n por los impactos que tal cambio tendr√≠a en el clima mundial . Algunos informes sugieren que sin la Corriente del Golfo, las temperaturas en Inglaterra y el noroeste de Europa podr√≠an bajar entre 4 y 6 ¬į C.

Estas son las predicciones m√°s dram√°ticas para el futuro de la Corriente del Golfo, pero, al igual que los patrones clim√°ticos actuales que rodean la corriente, muestran su importancia para la vida en muchos lugares del mundo.



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