¿Cuáles son las funciones de la ampolla en una estrella de mar?

¿Cuáles son las funciones de la ampolla en una estrella de mar?

Las ampollas son estructuras en forma de bulbo ubicadas sobre los pies tubulares de las estrellas de mar y otros equinodermos. Las ampollas son una parte importante del sistema vascular del agua de las estrellas de mar, que es el responsable de la locomoción del animal. La única función de la ampolla es almacenar el agua que ingresa al sistema vascular y enviarla al pie minúsculo del tubo, ubicado en el lado ventral de los brazos de la estrella de mar.

ampolla

Cada brazo de una estrella de mar tiene varios cientos de ampollas. estos diminutos órganos en forma de saco tienen una malla de fibras musculares y pueden expandirse cuando el agua del canal radial se bombea hacia ellos. Las fibras musculares de la ampolla se contraen, impidiendo que el agua fluya hacia el canal radial. La contracción de los músculos también hace que el agua almacenada en la ampolla se mueva hacia los pies tubulares, que son los órganos de locomoción de la estrella de mar. Las células nerviosas conectadas a la ampolla y otras partes del sistema de agua vascular controlan la relajación y la contracción de las fibras musculares de la ampolla.

sistema vascular de agua

El agua ingresa al sistema vascular de una estrella de mar a través de la madreporita, un orificio ubicado en la parte superior del animal. La madreporita está unida al canal radial o anular, que se ramifica a cada brazo de la estrella de mar, formando los canales laterales. Las células especializadas con cilios ayudan a mover el agua dentro del sistema vascular. Cada canal lateral está conectado a la ampolla, que está conectada a los pies del tubo. Los minúsculos pies del tubo se expanden con agua, pudiendo moverse por contracción e incluso unir la estrella de mar a las superficies de roca o coral. Las estrellas de mar solo pueden moverse lentamente a través de este sistema vascular del agua.

distribución geográfica de las estrellas de mar

Las estrellas de mar viven solo en ecosistemas marinos, cerca del fondo de los océanos. La mayoría de las especies de estrellas de mar viven en el Pacífico norte. La estrella del murciélago (asterina miniata) es una especie común en América del Norte, en aguas más profundas que 900 pies. aunque la mayoría de las especies prefieren aguas menos profundas, albatrossaster richardi se encuentra a 19,800 pies.

hábitos alimentarios

Además de los pies, una estrella de mar también tiene su boca en la parte inferior, mientras que el ano está en la parte superior. Las estrellas de mar son carnívoras, y la mayoría de las especies pueden expulsar sus estómagos de la boca para capturar presas demasiado grandes como para pasarlas por la boca. Más tarde, retiran sus estómagos hacia sus cuerpos y terminan la digestión. Algunas especies también se alimentan de algas.



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