¬ŅCu√°les son las principales causas de la contaminaci√≥n de los lagos?

¬ŅCu√°les son las principales causas de la contaminaci√≥n de los lagos?

En un extenso esfuerzo de muestreo, la Agencia de Protección Ambiental, con la ayuda de agencias estatales y tribales, coordinó las evaluaciones de la calidad del agua para los lagos del país. Evaluaron el 43% de la superficie del lago o alrededor de 17.3 millones de acres de agua. El estudio concluyó que:

  • Se consider√≥ que el cincuenta y cinco por ciento de la superficie de agua del estudio era de buena calidad. El otro 45% ten√≠a aguas deterioradas para al menos un tipo de uso (por ejemplo, como suministro de agua potable, para pesca recreativa, nataci√≥n o soporte de vida acu√°tica). Al considerar solo los lagos artificiales, la proporci√≥n que se vio afectada aument√≥ al 59%.
  • La calidad del agua es lo suficientemente alta como para permitir el ba√Īo en el 77% de las aguas evaluadas.
  • La vida acu√°tica no se sustentaba adecuadamente en el 29% de las aguas del lago.
  • Para el 35% de las aguas del lago encuestadas, no se recomienda el consumo de pescado.

Para los lagos deteriorados, los principales tipos de contaminación fueron:

    • Nutrientes (problem√°tico en el 50% de las aguas deterioradas). La contaminaci√≥n por nutrientes ocurre cuando el exceso de nitr√≥geno y f√≥sforo llega a un lago. Estos elementos son luego recogidos por las algas, lo que les permite crecer r√°pidamente en detrimento del ecosistema acu√°tico. La proliferaci√≥n excesiva de algas cianobacterianas puede provocar la acumulaci√≥n de toxinas, la disminuci√≥n del nivel de ox√≠geno, la muerte de peces y malas condiciones para la recreaci√≥n. La contaminaci√≥n por nutrientes y la posterior proliferaci√≥n de algas son las culpables de la escasez de agua potable en Toledo en el verano de 2014. La contaminaci√≥n por nitr√≥geno y f√≥sforo proviene de sistemas de tratamiento de aguas residuales ineficientes y de algunas pr√°cticas agr√≠colas.
    • Metales (42% de aguas deterioradas). Los dos principales culpables aqu√≠ son el mercurio y el plomo. El mercurio se acumula en los lagos principalmente debido a la deposici√≥n atmosf√©rica de la contaminaci√≥n proveniente de las centrales el√©ctricas de carb√≥n. La contaminaci√≥n por plomo es a menudo el resultado de la acumulaci√≥n de aparejos de pesca, como plomos y cabezas de jig, y de perdigones de plomo en los cartuchos de escopeta .
    • Sedimento (21% de aguas deterioradas). Las part√≠culas de grano fino como el limo y la arcilla pueden aparecer de forma natural en el medio ambiente, pero cuando entran a los lagos en grandes cantidades, se convierten en un grave problema de contaminaci√≥n. Los sedimentos provienen de las muchas formas en que el suelo puede erosionarse en la tierra y llevarse a los arroyos y luego a los lagos: la erosi√≥n puede originarse en la construcci√≥n de carreteras, la deforestaci√≥n o las actividades agr√≠colas.
 
  • Total de s√≥lidos disueltos (TDS; 19% de aguas deterioradas). Las mediciones de TDS se pueden interpretar como qu√© tan salada es el agua, generalmente debido a las altas concentraciones de calcio, fosfatos, sodio, cloruro o potasio disueltos. Estos elementos ingresan con mayor frecuencia a las carreteras como sal para carreteras o en fertilizantes sint√©ticos.

¬ŅDe d√≥nde provienen estos contaminantes? Al evaluar la fuente de contaminaci√≥n de los lagos deteriorados, se informaron los siguientes hallazgos:

  • Agricultura (afecta al 41% de las aguas deterioradas). Muchas pr√°cticas agr√≠colas contribuyen a la contaminaci√≥n del agua de los lagos, incluida la erosi√≥n del suelo, el manejo de abono y fertilizantes sint√©ticos y el uso de pesticidas.
  • Modificaciones hidrol√≥gicas (18% de aguas deterioradas). Estos incluyen la presencia de presas y otras estructuras de regulaci√≥n de flujo y actividades de dragado. Las presas tienen efectos importantes sobre las caracter√≠sticas f√≠sicas y qu√≠micas de un lago y sobre los ecosistemas acu√°ticos.
  • Escorrent√≠as urbanas y alcantarillas pluviales (18% de aguas deterioradas). Las calles, los estacionamientos y los tejados son superficies impermeables que no permiten que el agua se filtre. Como resultado, la escorrent√≠a de agua se acelera hacia los desag√ľes pluviales y recoge sedimentos, metales pesados, aceites y otros contaminantes y los lleva a los lagos.
 

¬ŅQu√© puedes hacer?

    • Use las mejores pr√°cticas de erosi√≥n del suelo siempre que altere el suelo cerca de un lago.
    • Proyecte las orillas del lago en su propiedad preservando la vegetaci√≥n natural. Vuelva a plantar arbustos y √°rboles si es necesario. Evite fertilizar su c√©sped cerca de la orilla de un lago.
    • Fomentar el uso de m√©todos agr√≠colas sostenibles como cultivos de cobertura y agricultura sin labranza. Hable con los agricultores en su mercado de agricultores local para obtener m√°s informaci√≥n sobre sus pr√°cticas.
    • Mantenga los sistemas s√©pticos en buen estado de funcionamiento y realice inspecciones peri√≥dicas.
    • Anime a las autoridades locales a utilizar alternativas a la sal para carreteras en invierno.
    • Tenga en cuenta los aportes de nutrientes de los jabones y detergentes y reduzca su uso siempre que sea posible.
    • En su jard√≠n, desacelere la escorrent√≠a de agua y permita que las plantas y la tierra la filtren. Para lograr esto, establezca jardines de lluvia y mantenga las zanjas de drenaje bien vegetadas. Utilice barriles de lluvia para recolectar la escorrent√≠a del techo.
    • Considere usar pavimento permeable en su camino de entrada. Estas superficies est√°n dise√Īadas para permitir que el agua se filtre en el suelo debajo, evitando la escorrent√≠a.
 
  • Elija alternativas para liderar al seleccionar un aparejo de pesca.¬†
 

Fuentes

  • EPA. 2000. Informe de evaluaci√≥n nacional de lagos .
  • EPA. 2009. National Lake Assessment: A Collaborative Survey of the Nation's Lakes .


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