¿Cuáles son los gases que afectan la capa de ozono?

¿Cuáles son los gases que afectan la capa de ozono?

en los tramos superiores de la estratosfera terrestre, una delgada capa de moléculas de ozono absorbe la luz ultravioleta, haciendo que las condiciones de la superficie sean propicias para los seres vivos. la capa de ozono es delgada, solo del grosor de dos peniques apilados, y ciertos gases interactúan con el ozono para causar un adelgazamiento estacional de la capa. La mayoría de los gases responsables de estos agujeros de ozono se liberan como resultado de la actividad industrial o agrícola humana.

la capa de ozono

el oxígeno forma aproximadamente el 21 por ciento de la atmósfera terrestre, y la mayor parte de eso existe como una molécula estable que consta de dos átomos de oxígeno. Sin embargo, en la estratosfera superior, la luz solar tiene suficiente energía para dividir algunas de estas moléculas en átomos de oxígeno libres que pueden combinarse con las moléculas de oxígeno estables para formar ozono, una molécula que consta de tres átomos de oxígeno. los tres átomos crean una configuración que permite a la molécula absorber la luz ultravioleta. los científicos creen que la capa de ozono se formó hace unos 600 millones de años, lo que permite a los organismos emerger del mar y vivir en la tierra.

efectos del cloro y bromo

el cloro y el bromo tienen estructuras atómicas similares, y ambos tienen la capacidad de agotar la capa de ozono. cuando un solo átomo de cualquiera de los elementos entra en contacto con una molécula de ozono, elimina el átomo de oxígeno adicional para formar una molécula ligeramente más estable, ya sea un hipoclorito o un ion hipobromito, y deja el oxígeno molecular. Estando lejos de ser inerte, cada ión de hipoclorito e hipobromito reacciona con otra molécula de ozono, esta vez formando dos moléculas de oxígeno y dejando el radical cloro o bromo libre para comenzar nuevamente el proceso. De esta manera, un solo átomo de cloro o bromo puede convertir miles de moléculas de ozono en oxígeno.

cfcs, bromuro de metilo y halones

si se liberara cloro o gas bromo a la superficie, ninguno de los dos llegaría a la estratosfera, sino que formaría compuestos mucho antes de llegar allí. sin embargo, el cloro es un componente primario de dos clases de gases inertes, llamados clorofluorocarbonos, o cfcs. estos gases migran hacia la atmósfera superior, donde la radiación solar es lo suficientemente fuerte como para separar las moléculas y liberar cloro libre. De la misma manera, la expulsión de bromuro de metilo a nivel del suelo libera bromo a la estratosfera. Los cfcs tienen muchos usos en la industria y el bromuro de metilo es un pesticida. Otras clases de gases que agotan la capa de ozono que contienen bromo, llamados halones, se usan en extintores de incendios y en la agricultura.

medidas de control

hasta febrero de 2013, 197 países habían aceptado los términos del protocolo de montreal, un tratado internacional que controlaba el uso de ciertos cfcs y halones. el tratado no aborda específicamente el tetracloruro de carbono, otra sustancia que agota la capa de ozono, pero dado que se utiliza en la fabricación de cfcs, que se ha eliminado, su uso ha disminuido. El tratado tampoco aborda la liberación de bromuro de metilo u óxido nitroso. este último es otro gas agotador del ozono liberado en la agricultura y la agricultura. como los cfc, el óxido nitroso forma un radical reactivo en la estratosfera que elimina el átomo de oxígeno extra del ozono.



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