¬ŅCuantos continentes hay?

¬ŅCuantos continentes hay?

¬ŅCuentan cinco, seis o siete continentes?

un continente se define t√≠picamente como una masa de tierra muy grande, rodeada por todos lados (o casi) por agua y que contiene una serie de estados nacionales. sin embargo, cuando se trata de la cantidad de continentes en la tierra, los expertos no siempre est√°n de acuerdo. Dependiendo de los criterios utilizados, puede haber cinco, seis o siete continentes. suena confuso, ¬Ņverdad? as√≠ es como se soluciona todo.

definiendo un continente

El "glosario de geología", publicado por el Instituto Americano de Geociencias , define a un continente como "una de las principales masas de tierra del planeta, incluidas las tierras secas y las plataformas continentales". Otras características de un continente incluyen:

  • √°reas de tierra que est√°n elevadas en relaci√≥n con el fondo oce√°nico circundante
  • Una variedad de formaciones rocosas, que incluyen √≠gneas, metam√≥rficas y sedimentarias. 
  • una corteza que es m√°s gruesa que las de las costas oce√°nicas circundantes. por ejemplo, la corteza continental puede variar en grosor de aproximadamente 18 a 28 millas de profundidad, mientras que la corteza oce√°nica suele tener aproximadamente 4 millas de espesor
  • l√≠mites claramente definidos

Esta √ļltima caracter√≠stica es la m√°s controvertida, seg√ļn la sociedad geol√≥gica de Am√©rica , lo que genera confusi√≥n entre los expertos en cuanto a cu√°ntos continentes hay. Adem√°s, no existe un √≥rgano de gobierno global que haya establecido una definici√≥n de consenso.

¬Ņcuantos continentes hay?

Si fue a la escuela en los Estados Unidos, es probable que le hayan ense√Īado que hay siete continentes: √Āfrica, la Ant√°rtida, Asia, Australia, Europa, Am√©rica del Norte y Am√©rica del Sur. pero utilizando los criterios definidos anteriormente, muchos ge√≥logos dicen que hay seis continentes: √Āfrica, la Ant√°rtida, Australia, Am√©rica del Norte y del Sur y  Eurasia . En muchas partes de Europa, a los estudiantes se les ense√Īa que solo hay seis continentes, y los maestros cuentan a Am√©rica del Norte y del Sur como un continente.

¬ŅPor qu√© la diferencia? Desde una perspectiva geol√≥gica, Europa y Asia son una gran masa continental. dividirlos en dos continentes separados es m√°s una consideraci√≥n geopol√≠tica porque Rusia ocupa gran parte del continente asi√°tico e hist√≥ricamente ha estado aislada pol√≠ticamente de los poderes de Europa occidental, como Gran Breta√Īa, Alemania y Francia.

recientemente, algunos ge√≥logos han comenzado a argumentar que se debe hacer espacio para un "nuevo" continente llamado zealandia . Esta masa de tierra se encuentra frente a la costa este de Australia. Nueva Zelanda y algunas islas menores son los √ļnicos picos sobre el agua; el 94 por ciento restante est√° sumergido debajo del oc√©ano pac√≠fico.

otras formas de contar masas de tierra

Los ge√≥grafos dividen el planeta en regiones para facilitar su estudio. La  lista oficial de pa√≠ses por regi√≥n divide el mundo en ocho regiones: Asia, Medio Oriente y √Āfrica del Norte, Europa, Am√©rica del Norte, Am√©rica Central y el Caribe, Am√©rica del Sur, √Āfrica y Australia y Ocean√≠a.

Tambi√©n puede dividir las principales masas de tierra en placas tect√≥nicas, que son grandes bloques de roca s√≥lida. Estas losas consisten en costras continentales y oce√°nicas y est√°n separadas por fallas. Hay 15 placas tect√≥nicas en total, siete de las cuales tienen aproximadamente diez millones de millas cuadradas o m√°s de tama√Īo. Como era de esperar, estos corresponden aproximadamente a las formas de los continentes que se encuentran sobre ellos.

fuentes

  • Mortimer, Nick. "zealandia: el continente oculto de la tierra". volumen 27 n√ļmero 3, la sociedad geol√≥gica de am√©rica, inc., marzo / abril de 2017.
  • neuendorf, klaus ke "glosario de geolog√≠a". james p. mehl jr., julia a. Jackson, tapa dura, quinta edici√≥n (revisada), Instituto Americano de Geociencias, 21 de noviembre de 2011.


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