Datos e información sobre la vida marina

Datos e información sobre la vida marina

Dentro de los oc√©anos del mundo, hay muchos h√°bitats marinos diferentes. Pero, ¬Ņqu√© pasa con el oc√©ano en su conjunto? Aqu√≠ puede aprender datos sobre el oc√©ano, cu√°ntos oc√©anos hay y por qu√© son importantes.

 

Datos básicos sobre el océano

Desde el espacio, la Tierra ha sido descrita como una "canica azul". ¬ŅSaber porque? Porque la mayor parte de la Tierra est√° cubierta por oc√©anos. De hecho, casi las tres cuartas partes (71% o 140 millones de millas cuadradas) de la Tierra es un oc√©ano. Con un √°rea tan enorme, no hay duda de que los oc√©anos saludables son vitales para un planeta saludable.

El océano no está dividido de manera uniforme entre el hemisferio norte y el hemisferio sur. El hemisferio norte contiene más tierra que el océano: 39% de tierra frente al 19% de tierra en el hemisferio sur.

 

¬ŅC√≥mo se form√≥ el oc√©ano?

Por supuesto, el océano se remonta mucho antes que cualquiera de nosotros, por lo que nadie sabe con certeza cómo se originó el océano, pero se cree que provino del vapor de agua presente en la Tierra. A medida que la Tierra se enfrió, este vapor de agua finalmente se evaporó, formó nubes y provocó lluvia. Durante mucho tiempo, la lluvia se vertió en puntos bajos de la superficie de la Tierra, creando los primeros océanos. A medida que el agua se escurría de la tierra, capturaba minerales, incluidas las sales, que formaban agua salada.

 

La importancia del océano

¬ŅQu√© hace el oc√©ano por nosotros? Hay muchas formas en que el oc√©ano es importante, algunas m√°s obvias que otras. El oc√©ano:

  • Proporciona comida.
  • Proporciona ox√≠geno a trav√©s de la fotos√≠ntesis de peque√Īos organismos parecidos a plantas llamados fitoplancton . Estos organismos proporcionan aproximadamente entre el 50 y el 85% del ox√≠geno que respiramos y tambi√©n tienen la capacidad de almacenar el exceso de carbono.
  • Regula el clima.
  • Es una fuente de productos importantes como medicamentos y cosas que usamos en los alimentos como espesantes y estabilizadores (que pueden estar hechos de algas marinas).
  • Brinda oportunidades recreativas.
  • Contiene recursos naturales como gas natural y petr√≥leo.
  • Proporcionar "carreteras" para el transporte y el comercio. M√°s del 98% del comercio exterior de Estados Unidos se produce a trav√©s del oc√©ano.
 

¬ŅCu√°ntos oc√©anos hay?

El agua salada de la Tierra a veces se denomina simplemente "el océano" porque, en realidad, todos los océanos del mundo están conectados. Hay corrientes, vientos, mareas y olas que hacen circular el agua alrededor de este océano mundial constantemente. Pero para facilitar un poco la geografía, los océanos han sido divididos y nombrados. A continuación se muestran los océanos, de mayor a menor. Haga clic aquí para obtener más detalles sobre cada uno de los océanos.

    • Oc√©ano Pac√≠fico : El Oc√©ano Pac√≠fico es el oc√©ano m√°s grande y la caracter√≠stica geogr√°fica m√°s grande de la Tierra. Est√° limitado por la costa occidental de Am√©rica del Norte y del Sur al este, las costas de Asia y Australia al oeste, y el m√°s recientemente designado (2000) el Oc√©ano Austral al sur.
    • Oc√©ano Atl√°ntico : El Oc√©ano Atl√°ntico es m√°s peque√Īo y menos profundo que el Oc√©ano Pac√≠fico y est√° limitado por Am√©rica del Norte y del Sur al oeste, Europa y √Āfrica al este, el Oc√©ano √Ārtico al norte y el Oc√©ano Austral al sur.
    • Oc√©ano √ćndico : El Oc√©ano √ćndico es el tercer oc√©ano m√°s grande. Est√° limitado por √Āfrica al oeste, Asia y Australia al este, y el Oc√©ano Austral al sur.
    • Oc√©ano Austral o Ant√°rtico : El Oc√©ano Austral fue designado de partes de los oc√©anos Atl√°ntico, Pac√≠fico e √ćndico en 2000 por la Organizaci√≥n Hidrogr√°fica Internacional. Este es el cuarto oc√©ano m√°s grande y rodea la Ant√°rtida . Limita al norte con partes de Am√©rica del Sur, √Āfrica y Australia.
 
  • Oc√©ano √Ārtico : el Oc√©ano √Ārtico es el oc√©ano m√°s peque√Īo. Se encuentra principalmente al norte del C√≠rculo Polar √Ārtico y limita con Europa, Asia y Am√©rica del Norte.
 

¬ŅC√≥mo es el agua de mar?

El agua de mar puede ser menos salada de lo que imagina. La salinidad (el contenido de sal) del mar difiere en las diferentes áreas del océano, pero en promedio tiene alrededor de 35 partes por mil (aproximadamente 3,5% de sal en agua salada). Para recrear la salinidad en un vaso de agua, debe poner aproximadamente una cucharadita de sal de mesa en un vaso de agua.

Sin embargo, la sal del agua de mar es diferente a la sal de mesa. Nuestra sal de mesa se compone de los elementos sodio y cloro, pero la sal del agua de mar contiene m√°s de 100 elementos, incluidos magnesio, potasio y calcio.

La temperatura del agua en el océano puede variar mucho, entre 28 y 86 F.

 

Zonas oce√°nicas

Al aprender sobre la vida marina y sus h√°bitats, aprender√° que diferentes especies marinas pueden vivir en diferentes zonas oce√°nicas. Dos zonas principales incluyen:

  • Zona pel√°gica , considerada el "oc√©ano abierto".
  • Zona bent√≥nica, que es el fondo del oc√©ano.

El oc√©ano tambi√©n se divide en zonas seg√ļn la cantidad de luz solar que reciben. Est√° la zona euf√≥tica, que recibe suficiente luz para permitir la fotos√≠ntesis. La zona dis√≥tica, donde hay poca luz, y tambi√©n la zona af√≥tica, que no tiene luz.

Algunos animales, como ballenas, tortugas marinas y peces pueden ocupar varias zonas a lo largo de su vida o en diferentes estaciones. Otros animales, como los percebes sésiles, pueden permanecer en una zona durante la mayor parte de sus vidas.

 

Principales hábitats en el océano

Los hábitats en el océano varían desde aguas cálidas, poco profundas y llenas de luz hasta áreas profundas, oscuras y frías. Los hábitats principales incluyen:

    • Zona intermareal , donde la tierra y el mar se encuentran. Esta es un √°rea sujeta a grandes desaf√≠os para su vida marina, ya que est√° cubierta de agua durante la marea alta y el agua est√° en gran parte ausente durante la marea baja. Por tanto, su vida marina debe adaptarse a veces a grandes cambios de temperatura, salinidad y humedad a lo largo del d√≠a.
    • Manglares : Los manglares son otro h√°bitat de agua salada a lo largo de la costa. Estas √°reas est√°n cubiertas por √°rboles de mangle tolerantes a la sal y son √°reas de cr√≠a importantes para una variedad de vida marina.
    • Hierbas marinas o praderas de hierbas marinas : Las hierbas marinas son plantas con flores y viven en un ambiente marino o salobre, generalmente en √°reas protegidas como bah√≠as, lagunas y estuarios. Los pastos marinos son otro h√°bitat importante para varios organismos y proporcionan √°reas de cr√≠a para la peque√Īa vida marina.
    • Arrecifes : Los arrecifes de coral a menudo se describen como la "selva tropical del mar" debido a su gran biodiversidad. La mayor√≠a de los arrecifes de coral se encuentran en √°reas c√°lidas tropicales y subtropicales, aunque existen corales de aguas profundas en algunos h√°bitats m√°s fr√≠os.
 
    • Zona pel√°gica : La zona pel√°gica, tambi√©n descrita anteriormente, es donde se encuentran algunas de las especies marinas m√°s grandes, incluidos cet√°ceos y tiburones .
    • Arrecifes : Los arrecifes de coral a menudo se conocen como las "selvas tropicales del mar" debido a su gran diversidad. Aunque los arrecifes se encuentran con mayor frecuencia en aguas tropicales y subtropicales c√°lidas y poco profundas, tambi√©n hay corales de aguas profundas que viven en aguas fr√≠as. Uno de los arrecifes de coral m√°s conocidos es la Gran Barrera de Coral frente a Australia.
    • El mar profundo : aunque estas √°reas fr√≠as, profundas y oscuras del oc√©ano pueden parecer inh√≥spitas, los cient√≠ficos se est√°n dando cuenta de que albergan una amplia variedad de vida marina. Estas tambi√©n son √°reas importantes para estudiar, ya que el 80% del oc√©ano est√° formado por aguas de m√°s de 1.000 metros de profundidad.
    • Respiraderos hidrotermales : si bien est√°n ubicados en las profundidades del mar, los respiraderos hidrotermales proporcionan un h√°bitat √ļnico y rico en minerales para cientos de especies, incluidos organismos similares a bacterias llamados arqueas que convierten los productos qu√≠micos de los respiraderos en energ√≠a mediante un proceso llamado quimios√≠ntesis, y otros animales como gusanos de tubo, almejas, mejillones, cangrejos y camarones.
 
    • Bosques de algas : los bosques de algas se encuentran en aguas fr√≠as, productivas y relativamente poco profundas. Estos bosques submarinos incluyen una gran cantidad de algas pardas llamadas kelp . Estas plantas gigantes proporcionan alimento y refugio para una variedad de vida marina. En los Estados Unidos, los bosques de algas que pueden venir a la mente m√°s f√°cilmente son los de la costa oeste de los Estados Unidos (por ejemplo, California).
    • Regiones polares : los h√°bitats polares son √°reas cercanas a los polos de la Tierra, con el √Ārtico al norte y la Ant√°rtida al sur. Estas √°reas son fr√≠as, ventosas y tienen grandes fluctuaciones de luz diurna durante todo el a√Īo. Si bien estas √°reas parecen inhabitables para los humanos, la vida marina prospera all√≠, con muchos animales migratorios que viajan a estas √°reas para alimentarse de abundante krill y otras presas. Tambi√©n son el hogar de animales marinos ic√≥nicos como los osos polares ¬†(en el √Ārtico) y los ping√ľinos (en la Ant√°rtida). Las regiones polares han sido objeto de una atenci√≥n cada vez mayor debido a las preocupaciones sobre el cambio clim√°tico, ya que es en estas √°reas donde un calentamiento de las temperaturas de la Tierra probablemente ser√≠a m√°s detectable y significativo.
 

Fuentes

  • CIA - El libro mundial de hechos .
  • Coulombe, DA 1984. The Seaside Naturalist. Simon & Schuster: Nueva York.
  • Santuarios Marinos Nacionales. 2007. Ecosystems: Kelp Forests.
  • QUIEN YO. Descubrimiento Polar . Instituci√≥n Oceanogr√°fica Woods Hole.
  • Tarbuck, EJ, Lutgens, FK y Tasa, D. Ciencias de la Tierra, duod√©cima edici√≥n. 2009. Pearson Prentice Hall: Nueva Jersey.


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