Datos interesantes sobre las plantas del desierto

Datos interesantes sobre las plantas del desierto

Si imagina el desierto como un desierto estéril, se sorprenderá al saber que los desiertos albergan una variedad de vida vegetal, desde el cactus espinoso hasta las raras flores del desierto que florecen después de la lluvia. Debido a que las plantas del desierto no pueden sobrevivir sin el agua, han desarrollado mecanismos extremos de supervivencia para prosperar en el clima seco del desierto.

historia

Las plantas del desierto tienen una rica historia evolutiva. Según los biólogos evolutivos Erika Edwards y Michael Donoghue de la Universidad de Yale, los cactus pereskia, que tienen tallos y hojas, fueron las primeras plantas en almacenar agua hace 20 millones de años. muchas plantas del desierto también han sustentado la vida humana, como el kokerboom, una planta de aloe que se parece a un árbol y almacena agua en sus hojas. Los bosquimanos en África solían ahuecar sus ramas y usarlas como aljaba, o kokerboom, para sostener sus flechas.

floración estacional

varias adaptaciones han permitido a las plantas del desierto prosperar en el calor y la sequedad de sus hábitats. algunas plantas solo florecerán en las raras ocasiones en que el agua aparezca en el desierto, dormida el resto del año. otros solo crecen durante las temporadas de lluvia y tienen vidas cortas, como la verbena de arena del desierto, que crece y florece con flores de color púrpura brillante después de las lluvias. sus semillas pueden permanecer en el suelo durante meses o años antes de crecer después de la próxima temporada de lluvias.

raíces

Algunas plantas del desierto llamadas phreatophytes tienen largas raíces que cavan profundamente en el suelo para encontrar agua. El árbol de mezquite tiene raíces más largas que las de cualquier otra planta del desierto, alcanzando longitudes de 80 pies, según el desierto de Estados Unidos. Los arbustos de creosota tienen sistemas de doble raíz que extraen agua de las profundidades del suelo y de la lluvia en la superficie.

almacenamiento de agua

Las plantas llamadas xerófitas almacenan agua para que puedan vivir por largos períodos de tiempo sin lluvia, siendo el cactus el ejemplo más famoso. La mayoría de las plantas abren sus estomas, o poros, durante el día para recolectar dióxido de carbono y usan la luz solar para convertirla en azúcares. pero el cactus solo abre sus estomas en la noche, cuando no pierde su humedad en el proceso, y guarda el dióxido de carbono para convertirlo en azúcares cuando sale el sol.

flores del desierto

Aunque las plantas del desierto a menudo son arbustos y cactus de colores tenues, muchos desiertos cobran vida con coloridas flores durante algunas partes del año. Estos incluyen el lupino del desierto, la caléndula del desierto, el plumero de hadas, la flor de la torcedura y el larkspur, entre otros. Las flores del desierto son parte de un ecosistema complejo, que florece después de raras lluvias y atrae a las abejas para la polinización.



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