Datos sobre el elefante enano

Datos sobre el elefante enano

Nombre:

Elefante enano; los nombres de género incluyen Mammuthus, Elephas y Stegodon.

Habitat:

Peque√Īas islas del mar mediterr√°neo

√Čpoca hist√≥rica:

Pleistoceno-moderno (hace 2 millones-10,000 a√Īos)

Tama√Īo y peso:

Aproximadamente seis pies de largo y 500 libras

Dieta:

Plantas

Características distintivas:

Talla peque√Īa; colmillos largos

 

Sobre el elefante enano

Pocos mam√≠feros prehist√≥ricos han sido tan desconcertantes para los paleont√≥logos como el elefante enano, que no comprend√≠a solo un g√©nero de elefante prehist√≥rico , sino varios: los diversos elefantes enanos que vivieron en varias islas mediterr√°neas durante la √©poca del Pleistoceno estaban compuestos por poblaciones atrofiadas de Mammuthus (el g√©nero que incluye al mamut lanudo ), Elephas (el g√©nero que incluye a los elefantes modernos) y Stegodon (un g√©nero oscuro que parece haber sido una ramificaci√≥n de Mammut, tambi√©n conocido como Mastodonte). Para complicar a√ļn m√°s las cosas, es posible que estos elefantes fueran capaces de cruzarse, lo que significa que los elefantes enanos de Chipre pueden haber sido 50 por ciento Mammuthus y 50 por ciento Stegodon, mientras que los de Malta eran una mezcla √ļnica de los tres g√©neros.

Si bien las relaciones evolutivas de los elefantes enanos son un tema de controversia, el fen√≥meno del "enanismo insular" se comprende bien. Tan pronto como llegaron los primeros elefantes prehist√≥ricos de tama√Īo completo, digamos, a la peque√Īa isla de Cerde√Īa, sus antepasados ‚Äč‚Äčcomenzaron a evolucionar hacia tama√Īos m√°s peque√Īos en respuesta a los recursos naturales limitados (una colonia de elefantes de tama√Īo completo come miles de libras de comida cada d√≠a, mucho menos si los individuos son solo una d√©cima parte del tama√Īo). El mismo fen√≥meno ocurri√≥ con los dinosaurios de la Era Mesozoica; sea ‚Äč‚Äčtestigo del magyarosaurus camaronero, que era solo una fracci√≥n del tama√Īo de sus parientes titanosaurios continentales .

Adem√°s del misterio del elefante enano, a√ļn no se ha demostrado que la extinci√≥n de estas bestias de 500 libras haya tenido algo que ver con el asentamiento humano temprano en el Mediterr√°neo. Sin embargo, existe una teor√≠a tentadora de que los esqueletos de los elefantes enanos fueron interpretados como c√≠clopes (monstruos de un solo ojo) por los primeros griegos, ¬°quienes incorporaron estas bestias desaparecidas a su mitolog√≠a hace miles de a√Īos! (Por cierto, el elefante enano no debe confundirse con el elefante pigmeo, un pariente m√°s peque√Īo de los elefantes africanos que existe hoy en d√≠a en cantidades muy limitadas).



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