Definición de las órbitas elípticas

Definición de las órbitas elípticas

una órbita elíptica es la rotación de un objeto alrededor de otro en una trayectoria de forma ovalada llamada elipse. los planetas en el sistema solar orbitan el sol en órbitas elípticas. muchos satélites orbitan la Tierra en órbitas elípticas, al igual que la Luna. de hecho, la mayoría de los objetos en el espacio exterior viajan en una órbita elíptica.

entendiendo elipsis

una elipse es como un círculo alargado, como si se estirara en los extremos. como el tamaño de un círculo se mide por el diámetro, el tamaño de una elipse se mide por el eje mayor y menor. el eje mayor mide la distancia más larga a través de la elipse, mientras que el eje menor mide la más corta. Los matemáticos definen una elipse por los focos, esencialmente los dos "centros" de la forma, o en el caso de una órbita elíptica, los dos puntos alrededor de los cuales orbita el objeto.

por qué los planetas orbitan

Cada objeto con masa ejerce un tirón gravitacional sobre cada otro objeto. la gravedad aumenta con la masa, por lo que cuanto más masivo sea un objeto, mayor será la fuerza de la gravedad. por lo tanto, a escala planetaria, la fuerza de la gravedad es enorme. cuando un planeta, como la Tierra, se mueve a través del espacio, es influenciado por todos los otros cuerpos a su alrededor y el cuerpo más masivo en el sistema solar es el sol. cuando la tierra queda atrapada en la fuerza gravitatoria del sol, su camino se desvía, haciendo que se gire hacia el objeto más masivo. Si la gravedad del objeto más masivo es suficiente, la Tierra girará a su alrededor en un camino conocido como una órbita.

historia

johannes kepler fue el primer científico en describir con precisión las órbitas elípticas de los planetas con su primera ley del movimiento planetario en 1605. antes de kepler, se pensaba que los planetas se movían en círculos perfectos alrededor del sol como lo describe Copernicus en 1543. Kepler ideó tres leyes en todo, incluso inspirando a sir isaac newton para desarrollar la ley de la gravedad.

órbitas altamente elípticas

las órbitas elípticas de los planetas en el sistema solar tienen muy poca "excentricidad" o desviación de la circular. Sin embargo, algunos objetos, como los cometas, tienen mucha más excentricidad en su órbita. estas órbitas se conocen como "órbitas altamente elípticas", o heos. un cometa en un heo se balancea cerca del sol a una velocidad muy alta antes de acelerar hacia el espacio. en el punto más alejado del sol, el cometa se mueve muy lentamente, permaneciendo durante mucho tiempo. los científicos han utilizado el concepto de heo para colocar satélites en el espacio que permanecen en una parte de la tierra durante mucho tiempo. estos satélites luego se desplazan alrededor del otro lado de la tierra en un vuelo cercano. Los satélites gps utilizan órbitas altamente elípticas para mantener la cobertura total de la tierra en todo momento.

efectos de una órbita elíptica

Es un error común pensar que la tierra está más cerca del sol durante el verano y más lejos en el invierno. En el hemisferio norte, lo contrario es cierto. La órbita elíptica de la Tierra es casi circular y la distancia al Sol no cambia lo suficiente como para tener un gran efecto en las estaciones. La inclinación de la Tierra sobre su eje tiene un impacto mucho mayor que la órbita elíptica y es la causa de las estaciones.



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