Dos nuevas formas de energía a fines del siglo XIX

Dos nuevas formas de energía a fines del siglo XIX

a fines del siglo XIX, los científicos desarrollaron las bases para aprovechar al máximo la energía hidroeléctrica y el gas natural, dos formas de energía que alimentan gran parte de la infraestructura del mundo actual. Además de sus beneficios, ambas formas plantean desafíos logísticos, económicos y éticos, fomentando un cierto debate sobre su viabilidad a largo plazo como fuentes de energía sostenible.

aprovechando las corrientes

Las civilizaciones egipcias y griegas utilizaron el poder de las corrientes de agua hace miles de a√Īos, primero usando ruedas hidr√°ulicas para convertir las piedras de molino y moler el trigo. Las f√°bricas posteriores en el siglo XVIII desarrollaron sistemas similares para producir en masa textiles y muebles. casar el generador el√©ctrico de fines del siglo XIX con la energ√≠a hidroel√©ctrica es lo que permiti√≥ una fuente de electricidad estable. en 1881, las cataratas del Ni√°gara se convirtieron en el sitio de la primera planta hidroel√©ctrica, utilizada para alimentar las farolas de la ciudad. M√°s de 200 plantas m√°s se construyeron en los Estados Unidos durante los pr√≥ximos 10 a√Īos. despu√©s de que se fundara la oficina de reclamaci√≥n en 1902, se construyeron m√°s de 220 represas para el riego y la energ√≠a en todo el oeste de Estados Unidos, y 56 estaban equipadas con plantas hidroel√©ctricas.

retos hidroeléctricos

Las represas utilizadas para generar energ√≠a hidroel√©ctrica impactan el medio ambiente en m√ļltiples niveles. las especies que prosperan en los ecosistemas fluviales pueden sufrir en el reservorio creado por una represa, y los sedimentos ricos en nutrientes atrapados por la construcci√≥n de la represa pueden resultar en una menor fertilidad para las planicies de inundaci√≥n y los deltas r√≠o abajo. Sorprendentemente, las represas tambi√©n contribuyen a la acumulaci√≥n de gases de efecto invernadero cuando las plantas vivas sumergidas por un reservorio reci√©n formado mueren y se descomponen en di√≥xido de carbono o metano. Las represas tambi√©n tienen un costo considerable para los derechos sobre la tierra, donde corresponda, la construcci√≥n y el mantenimiento.

en necesidad de una tubería

los registros antiguos del 200 a. C. indican c√≥mo los chinos crearon sistemas de tuber√≠as de bamb√ļ para quemar gas natural, que usaban para evaporar el agua salada y producir sal. Asimismo, la construcci√≥n de infraestructura en la d√©cada de 1800 permiti√≥ que el gas natural fuera transportado por tuber√≠as y utilizado para luces en estructuras dom√©sticas y de negocios. La demanda de electricidad combinada con las dificultades inherentes del transporte de gas natural redujo la adopci√≥n generalizada, aunque la producci√≥n todav√≠a aument√≥ para satisfacer la demanda regional de calefacci√≥n de agua, hogares y cocina. La producci√≥n de gas natural alcanz√≥ su punto m√°ximo en Estados Unidos en 1973; alrededor del 17 por ciento del gas natural que se usa en los Estados Unidos ahora se importa, principalmente de Canad√°.

consideraciones naturales

el gas natural produce mucho menos dióxido de carbono cuando se quema, lo que lo convierte en una fuente de energía más limpia que otros combustibles fósiles como el petróleo o el carbón. sin embargo, debe ser almacenado y transportado dentro de sistemas de contención sellables de alta presión o se filtrará. Los depósitos de gas natural ocurren con frecuencia cerca de las minas de carbón y los pozos de petróleo, y típicamente consisten en metano con otros compuestos como butano, propano, vapor de agua o dióxido de carbono. El gas natural también se puede extraer de fuentes no convencionales, como el metano extraído de vertederos o plantas de tratamiento de aguas residuales, lo que lo convierte en un recurso renovable. El gas natural, como los depósitos que se encuentran dentro de los yacimientos de carbón poco profundos, puede contener grandes cantidades de agua, lo que crea escorrentías o complicaciones de desecho para el medio ambiente local.



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