Dos problemas ambientales de la energía nuclear para generar electricidad

Dos problemas ambientales de la energía nuclear para generar electricidad

La energía nuclear ofrece una serie de ventajas sobre otros métodos de generación de electricidad. Una planta nuclear operativa puede producir energía sin la contaminación nociva del aire de la generación de combustibles fósiles y ofrece más confiabilidad y capacidad que muchas tecnologías renovables. pero la energía nuclear viene con un par de peligros ambientales que hasta ahora han limitado su uso generalizado, al menos en los Estados Unidos.

desperdicios nucleares

Los residuos de las centrales nucleares se dividen en dos categor√≠as. los residuos de alto nivel son el combustible sobrante del reactor una vez finalizada la reacci√≥n, y es extremadamente peligroso y puede permanecer as√≠ durante cientos o incluso miles de a√Īos. los desechos de bajo nivel incluyen equipo de seguridad y art√≠culos incidentales que han recogido la contaminaci√≥n radioactiva pero que son lo suficientemente peligrosos para la vida humana. ambos tipos de desechos requieren almacenamiento hasta que el material radioactivo se desintegre lo suficiente para volverse inocuo, lo que requiere instalaciones de contenci√≥n seguras que durar√°n siglos.

accidentes nucleares

Adem√°s de los desechos producidos por los reactores en condiciones normales, otro peligro ecol√≥gico importante es una emisi√≥n accidental de radiaci√≥n. Una fuente com√ļn de fugas de radiaci√≥n es el sistema de agua que las plantas usan para generar electricidad. una v√°lvula defectuosa puede liberar agua radiactiva o vapor al medio ambiente, contaminando potencialmente el √°rea circundante. en los casos m√°s graves, los accidentes con combustible o barras de control pueden da√Īar los n√ļcleos de los reactores y liberar materiales radioactivos. el incidente de tres millas en la isla en 1979 liber√≥ una peque√Īa cantidad de gas radioactivo en el √°rea que rodea a la planta, pero la exposici√≥n general a los ciudadanos fue menor de lo que recibir√≠an de una radiograf√≠a de t√≥rax.

fallas catastróficas

Por supuesto, la principal preocupaci√≥n sobre los reactores nucleares es la posibilidad de un fallo catastr√≥fico. En 1986, los operadores del reactor nuclear de Chernobyl cerca de Pripyat, Ucrania, iniciaron una prueba de seguridad en condiciones peligrosas, y el procedimiento sobrecalent√≥ el reactor y provoc√≥ una enorme explosi√≥n de vapor e incendio, matando a muchos de los primeros respondedores enviados para tratar el problema. desastre. la cat√°strofe tambi√©n liber√≥ una cantidad significativa de radiaci√≥n en la ciudad circundante, y permanece inhabitable m√°s de dos d√©cadas despu√©s. en 2011, un tsunami y un terremoto en Jap√≥n da√Īaron la planta nuclear de fukushima, causando un colapso parcial que requiri√≥ la evacuaci√≥n del √°rea cercana y liber√≥ agua contaminada hacia el oc√©ano cercano.

evoluci√≥n del dise√Īo

todas estas preocupaciones se ven agravadas por el hecho de que la mayor√≠a de las plantas nucleares en operaci√≥n hoy en d√≠a tienen d√©cadas de antig√ľedad, y algunas est√°n operando mucho m√°s all√° de su vida √ļtil esperada. La raz√≥n de esto se debe en gran parte a la oposici√≥n p√ļblica a la energ√≠a nuclear, lo que dificulta que las empresas construyan nuevas plantas. desafortunadamente, esta resistencia es algo contraproducente porque los dise√Īos modernos de reactores cuentan con mejores sistemas de seguridad y producen mucho menos desperdicio que los reactores m√°s antiguos. de hecho, los reactores modernos de torio pueden usar combustible gastado de dise√Īos de reactores m√°s antiguos, consumiendo este problema t√≥xico y desechable para producir energ√≠a.



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