Efecto de la Industria Maderera Sobre la Contaminación del agua

Efecto de la Industria Maderera Sobre la Contaminación del agua

Los bosques desempe√Īan un papel importante en la protecci√≥n de la integridad de los sistemas acu√°ticos. La cosecha forestal puede cambiar dram√°ticamente las caracter√≠sticas f√≠sicas y biol√≥gicas de las cuencas hidrogr√°ficas, eliminando los amortiguadores vegetativos que protegen las aguas superficiales de los elementos y alterando el movimiento del agua. Otras actividades asociadas con las operaciones de madera, como la aplicaci√≥n de fertilizantes y pesticidas, y las pr√°cticas de eliminaci√≥n de desechos de las f√°bricas de papel de pulpa, tambi√©n contribuyen a la contaminaci√≥n del agua. La Agencia de Protecci√≥n Ambiental de los Estados Unidos informa que el uso de las mejores pr√°cticas de manejo por parte de la industria ha reducido la contaminaci√≥n del agua en las √ļltimas d√©cadas, pero que la contaminaci√≥n sigue siendo un problema importante.

Sedimento y Flujo

La vegetaci√≥n forestal ayuda a regular el flujo de agua en las aguas superficiales. El agua es absorbida desde el suelo por las ra√≠ces de las plantas y se libera a la atm√≥sfera desde las hojas, un proceso conocido como evapotranspiraci√≥n. Las ra√≠ces de las plantas tambi√©n unen el suelo y lo protegen de la erosi√≥n. El agua de lluvia y la nieve derretida drenan sin obst√°culos de las √°reas cosechadas, lo que provoca un mayor flujo de referencia y aumenta la posibilidad de inundaciones. El suelo desprotegido se lava f√°cilmente en el agua y la perturbaci√≥n del suelo por otras actividades, como la construcci√≥n de carreteras, puede agravar este problema. Estos resultados pueden tener efectos devastadores en los organismos acu√°ticos que han adaptado estilos de vida para adaptarse a los reg√≠menes de flujo y sedimentos naturales. Por ejemplo, los flujos altos durante la temporada de desove pueden lavar los huevos de peces depositados en el fondo del arroyo. Muchos invertebrados acu√°ticos requieren grava o arena para vivir y no tolerar√°n los fondos de arroyos fangosos. El alto flujo y la poca claridad del agua tambi√©n pueden afectar la capacidad de los peces e invertebrados para capturar presas. Los problemas causados ‚Äč‚Äčpor la erosi√≥n no se limitan a los h√°bitats de agua dulce, ya que los sedimentos viajan r√≠o abajo y se acumulan en los estuarios.

Contaminación química

Los fertilizantes inorg√°nicos y los pesticidas sint√©ticos a menudo son utilizados por las operaciones de madera para mejorar el crecimiento de los √°rboles. Estas sustancias generalmente se propagan en helic√≥ptero, un m√©todo que puede conducir a un exceso de aplicaci√≥n y contaminaci√≥n directa de las aguas superficiales. Los nutrientes fertilizantes promueven el crecimiento excedente de algas y plantas acu√°ticas. El ox√≠geno en el agua se agota cuando las bacterias descomponen grandes cantidades de materia vegetal. Los peces y los invertebrados acu√°ticos experimentan estr√©s fisiol√≥gico en condiciones de bajo ox√≠geno, con algunas especies, como la trucha, el salm√≥n y las moscas de mayo, siendo m√°s sensibles que otras. Una segunda fuente de contaminaci√≥n qu√≠mica es el efluente producido por las plantas de celulosa. Se requiere que los molinos traten sus desechos, pero la efectividad de las instalaciones de tratamiento para eliminar contaminantes var√≠a. El efluente del molino contiene grandes cantidades de nutrientes y materia org√°nica. Los desechos de los molinos y los pesticidas contienen sustancias qu√≠micas org√°nicas, como las dioxinas y los bencenos, que son t√≥xicos para la vida acu√°tica. Los efectos incluyen da√Īo tisular, problemas reproductivos y de desarrollo, inmunodeficiencia, crecimiento reducido y relaciones sexuales sesgadas por la mujer.

La contaminación lumínica

La cantidad de luz solar que llega a las aguas superficiales aumenta dram√°ticamente cuando se cosechan √°rboles adyacentes. La luz solar permite que las algas y las plantas crezcan abundantemente, lo que ocasiona problemas con el agotamiento del ox√≠geno y aumenta la temperatura del agua. El agua tibia es menos capaz de contener ox√≠geno que el agua fr√≠a, por lo que tambi√©n puede reducir los niveles de ox√≠geno disuelto en el agua. Las especies de peces adaptadas al fr√≠o, como la trucha, est√°n muy afectadas por la alta temperatura del agua. Incluso un peque√Īo aumento de la temperatura acelera el metabolismo de los peces, lo que hace que aumenten los requerimientos de energ√≠a. El aumento de la demanda metab√≥lica puede reducir el crecimiento de los peces, ya que muchos arroyos de bosques y lagos no contienen presas suficientes para compensar la mayor demanda de alimentos. La retenci√≥n de amortiguadores forestales de 10 o m√°s metros alrededor de las aguas superficiales ayuda a protegerlos de los efectos de la luz y la temperatura.

Pérdida de recursos

Los ecosistemas acu√°ticos en las cuencas forestales dependen en gran medida de los recursos que caen del bosque circundante. Muchos invertebrados acu√°ticos se alimentan de hojas ca√≠das, part√≠culas org√°nicas y madera, y los peces que se alimentan a la deriva dependen en gran medida de la ca√≠da de invertebrados terrestres como fuente de alimento. Los troncos ca√≠dos crean un h√°bitat vital para muchas criaturas acu√°ticas. La cosecha del bosque circundante tiene efectos mixtos sobre los organismos acu√°ticos. Por ejemplo, la tala de bosques beneficia a los invertebrados que se alimentan de algas, mientras que los organismos que dependen de las hojas, la madera y las presas terrestres pueden verse afectados negativamente por los cambios a corto plazo en la disponibilidad de alimentos. Las especies de plantas deciduas se restablecen en los primeros a√Īos despu√©s de la cosecha, pero los √°rboles que proporcionan otros materiales, como las agujas de con√≠feras y los troncos grandes, tardan d√©cadas en restablecerse.

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