Efectos del tratamiento en la economía

Efectos del tratamiento en la economía

El término efecto del tratamiento  se define como el efecto causal promedio de una variable sobre una variable de resultado que es de interés científico o económico. El término ganó fuerza por primera vez en el campo de la investigación médica donde se originó. Desde sus inicios, el término se ha ampliado y ha comenzado a utilizarse de forma más generalizada como en la investigación económica.

 

Efectos del tratamiento en la investigación económica

Quiz√°s uno de los ejemplos m√°s famosos de investigaci√≥n sobre el efecto del tratamiento en econom√≠a es el de un programa de formaci√≥n o educaci√≥n avanzada. En el nivel m√°s bajo, los economistas se han interesado en comparar los ingresos o salarios de dos grupos primarios: uno que particip√≥ en el programa de capacitaci√≥n y otro que no. Un estudio emp√≠rico de los efectos del tratamiento generalmente comienza con este tipo de comparaciones sencillas. Pero en la pr√°ctica, tales comparaciones tienen el gran potencial de llevar a los investigadores a conclusiones enga√Īosas sobre los efectos causales, lo que nos lleva al problema principal en la investigaci√≥n de los efectos del tratamiento.

 

Problemas de efectos del tratamiento clásico y sesgo de selección

En el lenguaje de la experimentaci√≥n cient√≠fica, un tratamiento es algo que se le hace a una persona y que podr√≠a tener un efecto. En ausencia de experimentos controlados aleatorios, discernir el efecto de un "tratamiento" como una educaci√≥n universitaria o un programa de capacitaci√≥n laboral sobre los ingresos puede verse empa√Īado por el hecho de que la persona tom√≥ la decisi√≥n de ser tratada. Esto se conoce en la comunidad de investigaci√≥n cient√≠fica como sesgo de selecci√≥n y es uno de los principales problemas en la estimaci√≥n de los efectos del tratamiento.

El problema del sesgo de selección se reduce esencialmente a la posibilidad de que los individuos "tratados" puedan diferir de los individuos "no tratados" por razones distintas al tratamiento en sí. Como tal, los resultados de dicho tratamiento serían en realidad un resultado combinado de la propensión de la persona a elegir el tratamiento y los efectos del tratamiento en sí. Medir el verdadero efecto del tratamiento mientras se eliminan los efectos del sesgo de selección es el problema clásico de los efectos del tratamiento.

 

Cómo manejan los economistas el sesgo de selección

Para medir los verdaderos efectos del tratamiento, los economistas disponen de ciertos m√©todos. Un m√©todo est√°ndar es hacer una regresi√≥n del resultado en otros predictores que no var√≠an con el tiempo, as√≠ como si la persona tom√≥ el tratamiento o no. Utilizando el ejemplo anterior de "tratamiento de edici√≥n" presentado anteriormente, un economista puede aplicar una regresi√≥n de salarios no solo en los a√Īos de educaci√≥n sino tambi√©n en los puntajes de las pruebas destinadas a medir las habilidades o la motivaci√≥n. El investigador puede llegar a encontrar que tanto los a√Īos de educaci√≥n como los puntajes de las pruebas se correlacionan positivamente con los salarios posteriores, por lo que al interpretar los hallazgos, el coeficiente encontrado sobre los a√Īos de educaci√≥n se ha limpiado en parte de los factores que predicen qu√© personas habr√≠an elegido tener m√°s educaci√≥n.

Sobre la base del uso de regresiones en la investigación de los efectos del tratamiento, los economistas pueden recurrir a lo que se conoce como el marco de resultados potenciales, que fue introducido originalmente por los estadísticos. Los modelos de resultados potenciales utilizan esencialmente los mismos métodos que los modelos de regresión de conmutación, pero los modelos de resultados potenciales no están vinculados a un marco de regresión lineal como lo son las regresiones de conmutación. Un método más avanzado basado en estas técnicas de modelado es el de dos pasos de Heckman.



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