Ejemplos de bioacumulación con mercurio

Ejemplos de bioacumulación con mercurio

El mercurio es un elemento metálico con algunas propiedades fascinantes, pero también puede ser un veneno peligroso. bajo las condiciones adecuadas, puede acumularse en tejido vivo a través del proceso de bioacumulación de mercurio, de modo que la exposición de incluso pequeñas cantidades de mercurio puede llevar a grandes concentraciones en plantas y animales. uno o dos ejemplos de bioacumulación ilustran cómo el mercurio hace su daño.

las propiedades del mercurio

El mercurio es un elemento con un número atómico de 80 y el símbolo químico hg, después de su nombre latino, hydragyrum . Es un metal con una propiedad muy inusual, ya que es líquido a temperatura ambiente. Comúnmente se le llama veloz en referencia a su color plateado brillante y la forma característica en que se une y se mueve como un líquido denso. en el pasado se usaba ampliamente en muchos interruptores y herramientas de medición, especialmente en los termómetros de mercurio. Sus usos se han reducido en gran medida debido a preocupaciones ambientales y de salud humana.

El mercurio es tóxico. algunos compuestos químicos del mercurio son solubles en agua, y estas sustancias pueden conducir fácilmente a la exposición al mercurio y al envenenamiento por mercurio posterior. incluso las formas no solubles de mercurio, incluido el mercurio elemental, pueden presentar peligros si se inhalan o se tragan.

¿Qué es la bioacumulación?

Los organismos vivos tienen cierta capacidad de eliminar sustancias indeseables de sus cuerpos para prevenir la acumulación de toxinas a un nivel peligroso. sin embargo, hay materiales que pueden eludir esta salvaguarda a través de un proceso de bioacumulación. Pequeñas cantidades de una toxina se almacenan en el tejido corporal y no se excretan. La exposición continua a pequeñas cantidades adicionales conduce a una acumulación de la toxina en los tejidos del cuerpo, causando una acumulación de niveles peligrosos.

La bioacumulación ocurre en un solo individuo. un término relacionado, biomagnificación , puede funcionar de manera similar en un ecosistema a través de una cadena de eventos compleja. Pequeños microorganismos pueden iniciar el proceso de acumulación de un veneno. estos son consumidos por organismos más grandes que continúan procesando la acumulación y concentración de la sustancia tóxica y así sucesivamente en la cadena alimentaria.

bioacumulación de mercurio y enfermedad

¿Recuerdas al sombrerero loco de Alicia en el país de las maravillas? Hace siglos, los fabricantes de sombreros usualmente usan mercurio en la fabricación de sombreros de fieltro. el mercurio se acumula en los cuerpos de los trabajadores, lo que lleva a una variedad de síntomas de la enfermedad, incluida una forma de demencia que se cree que dio origen a la frase, loca como un sombrerero.

en las décadas de 1950 y 1960, cientos de personas murieron por envenenamiento por mercurio en un mínimo, Japón y miles más se enfermaron. el mercurio provenía de descargas industriales en la bahía de minimatas que se creían inertes. pero los procesos químicos y biológicos transformaron el mercurio en un compuesto soluble que luego se bioacumuló y biomagnificó a través de la cadena alimentaria. Las personas se enfermaron en gran medida por comer pescado contaminado con mercurio.

tl; dr (demasiado largo; no leí)

una pequeña cantidad de mercurio se utiliza a menudo en empastes dentales. Este uso es considerado seguro por la administración de drogas y alimentos de los Estados Unidos.



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