El ataque a Pearl Harbor: un día que vivirá en la infamia

El ataque a Pearl Harbor: un día que vivirá en la infamia

En la ma√Īana del 7 de diciembre de 1941 , los japoneses lanzaron un ataque a√©reo sorpresa contra la Base Naval de los Estados Unidos en Pearl Harbor en Hawai . Despu√©s de solo dos horas de bombardeo, m√°s de 2.400 estadounidenses hab√≠an muerto, 21 barcos * hab√≠an sido hundidos o da√Īados y m√°s de 188 aviones estadounidenses hab√≠an sido destruidos.

El ataque a Pearl Harbor indignó tanto a los estadounidenses que Estados Unidos abandonó su política de aislacionismo y declaró la guerra a Japón al día siguiente, lo que llevó oficialmente a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial .

 

¬ŅPor qu√© atacar?

Los japoneses estaban cansados ‚Äč‚Äčde las negociaciones con Estados Unidos. Quer√≠an continuar su expansi√≥n dentro de Asia, pero Estados Unidos hab√≠a impuesto un embargo extremadamente restrictivo a Jap√≥n con la esperanza de frenar la agresi√≥n de Jap√≥n. Las negociaciones para resolver sus diferencias no hab√≠an ido bien.

En lugar de ceder a las demandas de Estados Unidos, los japoneses decidieron lanzar un ataque sorpresa contra Estados Unidos en un intento de destruir el poder naval de Estados Unidos incluso antes de que se diera un anuncio oficial de guerra.

 

Los japoneses se preparan para el ataque

Los japoneses practicaron y se prepararon cuidadosamente para su ataque a Pearl Harbor. Sabían que su plan era extremadamente arriesgado. La probabilidad de éxito dependía en gran medida de la sorpresa total.

El 26 de noviembre de 1941, la fuerza de ataque japonesa, liderada por el vicealmirante Chuichi Nagumo, abandonó la isla Etorofu en las Kuriles (ubicada al noreste de Japón) y comenzó su viaje de 3,000 millas a través del Océano Pacífico. Escabullirse de seis portaaviones, nueve destructores, dos acorazados, dos cruceros pesados, un crucero ligero y tres submarinos a través del Océano Pacífico no fue una tarea fácil.

Preocupados de que pudieran ser vistos por otro barco, la fuerza de ataque japonesa zigzagueaba continuamente y evitaba las principales líneas navieras. Después de una semana y media en el mar, la fuerza de ataque llegó a salvo a su destino, a unas 230 millas al norte de la isla hawaiana de Oahu.

 

El ataque

En la ma√Īana del 7 de diciembre de 1941, comenz√≥ el ataque japon√©s a Pearl Harbor. A las 6:00 am, los portaaviones japoneses comenzaron a lanzar sus aviones en medio del mar embravecido. En total, 183 aviones japoneses tomaron el aire como parte de la primera ola del ataque a Pearl Harbor.

A las 7:15 am, los portaaviones japoneses, plagados de mares a√ļn m√°s agitados, lanzaron 167 aviones adicionales para participar en la segunda ola del ataque a Pearl Harbor.

La primera oleada de aviones japoneses llegó a la Estación Naval de EE. UU. En Pearl Harbor (ubicada en el lado sur de la isla hawaiana de Oahu) a las 7:55 am del 7 de diciembre de 1941.

Justo antes de que cayeran las primeras bombas sobre Pearl Harbor, el comandante Mitsuo Fuchida, líder del ataque aéreo, gritó: "¡Tora! ¡Tora! ¡Tora!" ("¡Tigre! ¡Tigre! ¡Tigre!"), Un mensaje codificado que decía a toda la armada japonesa que habían tomado a los estadounidenses totalmente por sorpresa.

 

Sorprendido en Pearl Harbor

Los domingos por la ma√Īana eran un momento de ocio para muchos militares estadounidenses en Pearl Harbor. Muchos segu√≠an durmiendo, en los comedores desayunando o prepar√°ndose para la iglesia en la ma√Īana del 7 de diciembre de 1941. No sab√≠an por completo que un ataque era inminente.

Entonces comenzaron las explosiones. Los fuertes estallidos, las columnas de humo y los aviones enemigos que volaban a baja altura hicieron que muchos se dieran cuenta de que no se trataba de un ejercicio de entrenamiento; Pearl Harbor estaba realmente bajo ataque.

A pesar de la sorpresa, muchos actuaron r√°pidamente. Cinco minutos despu√©s del comienzo del ataque, varios artilleros hab√≠an alcanzado sus ca√Īones antia√©reos y estaban tratando de derribar los aviones japoneses.

A las 8:00 am, el almirante Husband Kimmel, a cargo de Pearl Harbor, envi√≥ un despacho apresurado a todos los miembros de la flota naval de los Estados Unidos, "ATAQUE A√ČREO EN PEARL HARBOR X ESTO NO ES UN SIMULACRO".

 

El ataque a Battleship Row

Los japoneses esperaban atrapar portaaviones estadounidenses en Pearl Harbor, pero los portaaviones estaban en el mar ese día. El siguiente objetivo naval importante fueron los acorazados.

En la ma√Īana del 7 de diciembre de 1941, hab√≠a ocho acorazados estadounidenses en Pearl Harbor, siete de los cuales estaban alineados en lo que se llamaba Battleship Row, y uno (el Pennsylvania ) estaba en el dique seco para reparaciones. (El Colorado , el √ļnico otro acorazado de la flota del Pac√≠fico de los Estados Unidos, no estaba en Pearl Harbor ese d√≠a).

Dado que el ataque japon√©s fue una sorpresa total, muchos de los primeros torpedos y bombas lanzados sobre los barcos desprevenidos alcanzaron sus objetivos. El da√Īo causado fue severo. Aunque las tripulaciones a bordo de cada acorazado trabajaron febrilmente para mantener su barco a flote, algunos estaban destinados a hundirse.

 

Los siete acorazados estadounidenses en Battleship Row:

    • Nevada - Poco m√°s de media hora despu√©s de que el Nevada fuera alcanzado por un torpedo, el Nevada se puso en marcha y dej√≥ su puesto en Battleship Row para dirigirse hacia la entrada del puerto. El barco en movimiento se convirti√≥ en un objetivo atractivo para los bombarderos japoneses, que causaron suficientes da√Īos al Nevada que se vio obligado a quedarse en la playa.
    • Arizona - El Arizona fue golpeado varias veces por bombas. Una de estas bombas, que se cree que golpe√≥ el cargador delantero, provoc√≥ una explosi√≥n masiva que hundi√≥ r√°pidamente el barco. Aproximadamente 1.100 de su tripulaci√≥n murieron. Desde entonces, se ha colocado un monumento sobre los restos del Arizona .
    • Tennessee - El Tennessee fue alcanzado por dos bombas y da√Īado por incendios de petr√≥leo despu√©s de que explotara el cercano Arizona . Sin embargo, se mantuvo a flote.
    • West Virginia : el West Virginia fue alcanzado por hasta nueve torpedos y se hundi√≥ r√°pidamente.
    • Maryland : el Maryland fue alcanzado por dos bombas, pero no sufri√≥ graves da√Īos.
    • Oklahoma - El Oklahoma fue alcanzado por hasta nueve torpedos y luego se inclin√≥ tan severamente que se volc√≥ casi al rev√©s. Una gran parte de su tripulaci√≥n qued√≥ atrapada a bordo; Los esfuerzos de rescate solo pudieron salvar a 32 de su tripulaci√≥n.
 
  • California - El California fue alcanzado por dos torpedos y alcanzado por una bomba. La inundaci√≥n se sali√≥ de control y el California se hundi√≥ tres d√≠as despu√©s.
 

Subs enanos

Además del asalto aéreo en Battleship Row, los japoneses habían lanzado cinco submarinos enanos. Estos submarinos enanos, que tenían aproximadamente 78 1/2 pies de largo y 6 pies de ancho y tenían solo una tripulación de dos hombres, debían colarse en Pearl Harbor y ayudar en el ataque contra los acorazados. Sin embargo, los cinco submarinos enanos fueron hundidos durante el ataque a Pearl Harbor.

 

El ataque a los aeródromos

Atacar el avión estadounidense en Oahu fue un componente esencial del plan de ataque japonés. Si los japoneses tenían éxito en destruir una gran parte de los aviones estadounidenses, entonces podrían avanzar sin obstáculos en los cielos de Pearl Harbor. Además, un contraataque contra la fuerza de ataque japonesa sería mucho más improbable.

Por lo tanto, a algunas de las primeras oleadas de aviones japoneses se les ordenó apuntar a los aeródromos que rodeaban Pearl Harbor.

Cuando los aviones japoneses llegaron a los aeródromos, se encontraron con muchos de los aviones de combate estadounidenses alineados a lo largo de las pistas de aterrizaje, de punta a punta de ala, haciendo blancos fáciles. Los japoneses ametrallaron y bombardearon los aviones, perchas y otros edificios ubicados cerca de los aeródromos, incluidos dormitorios y comedores.

Cuando el personal militar de los Estados Unidos en los aeródromos se dio cuenta de lo que estaba sucediendo, era poco lo que podían hacer. Los japoneses tuvieron un gran éxito en la destrucción de la mayoría de los aviones estadounidenses. Algunas personas tomaron armas y dispararon contra los aviones invasores.

Un pu√Īado de pilotos de combate estadounidenses pudieron hacer despegar sus aviones del suelo, solo para encontrarse enormemente superados en n√ļmero en el aire. A√ļn as√≠, pudieron derribar algunos aviones japoneses.

 

El ataque a Pearl Harbor ha terminado

A las 9:45 am, poco menos de dos horas después de que comenzara el ataque, los aviones japoneses dejaron Pearl Harbor y regresaron a sus portaaviones. El ataque a Pearl Harbor había terminado.

Todos los aviones japoneses habían regresado a sus portaaviones a las 12:14 pm y solo una hora después, la fuerza de ataque japonesa comenzó su largo viaje de regreso a casa.

 

El da√Īo hecho

En poco menos de dos horas, los japoneses hab√≠an hundido cuatro acorazados estadounidenses ( Arizona, California, Oklahoma ¬†y¬† West Virginia ). El¬† Nevada ¬†qued√≥ varado y los otros tres acorazados en Pearl Harbor sufrieron da√Īos considerables.

Tambi√©n resultaron da√Īados tres cruceros ligeros, cuatro destructores, un minador, un barco objetivo y cuatro auxiliares.

De los aviones estadounidenses, los japoneses lograron destruir 188 y da√Īar 159 adicionales.

El n√ļmero de muertos entre los estadounidenses fue bastante alto. Un total de 2.335 militares murieron y 1.143 resultaron heridos. Tambi√©n murieron 68 civiles y 35 resultaron heridos. Casi la mitad de los militares que murieron estaban a bordo del¬† Arizona ¬†cuando explot√≥.

Todo este da√Īo fue causado por los japoneses, que sufrieron muy pocas p√©rdidas, solo 29 aviones y cinco submarinos enanos.

 

Estados Unidos entra en la Segunda Guerra Mundial

La noticia del ataque a Pearl Harbor se extendi√≥ r√°pidamente por todo Estados Unidos. El p√ļblico estaba conmocionado e indignado. Quer√≠an devolver el golpe. Era hora de unirse a la Segunda Guerra Mundial.

A las 12:30 pm del día siguiente al ataque a Pearl Harbor, el  presidente Franklin D. Roosevelt  pronunció un  discurso ante el Congreso  en el que declaró que el 7 de diciembre de 1941 era "una fecha que vivirá en la infamia". Al final del discurso, Roosevelt pidió al Congreso que declarara la guerra a Japón. Con solo un voto en contra (de la  Representante Jeannette Rankin  de Montana), el Congreso declaró la guerra, llevando oficialmente a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial.

* Los 21 barcos que fueron hundidos o da√Īados incluyen: los ocho acorazados ( Arizona, California, Nevada, Oklahoma, Virginia Occidental, Pensilvania, Maryland ¬†y¬† Tennessee ), tres cruceros ligeros ( Helena, Honolulu ¬†y¬† Raleigh ), tres destructores ( Cassin, Downes ¬†y¬† Shaw ), un barco objetivo ( Utah ) y cuatro auxiliares ( Curtiss, Sotoyoma, Vestal ¬†y¬† Dique seco flotante n√ļmero 2 ). El destructor¬† Helm , que result√≥ da√Īado pero permaneci√≥ operativo, tambi√©n se incluye en este recuento.



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